Liverpool y Manchester United empatan para dejar la puerta abierta al Manchester City

Paul Pogba y Thiago Alcantara se mezclan.

Quizás ningún partido se haya sentido más extraño sin aficionados que la mayor rivalidad del fútbol inglés. Por lo general, la atmósfera de un partido Liverpool-Man United puede describirse como excesivamente apasionada, mordaz, psicótica, venenosa y / o sanguinaria. Sin los 55,000 aullidos hasta que sus pulmones se marchitaron y solicitaron el retiro, el partido de hoy carecía de ese algo extra. Y se mostró.

La forma en que los dos equipos llegaron al partido de hoy no reflejaba el bullicio habitual de la rivalidad. El Liverpool de repente se ha vuelto flácido frente a la portería y en realidad está prestando atención a los anuncios de Frank Thomas, mientras intenta no parecer que está prestando atención. El reciente resurgimiento del United se ha basado en una solidaridad defensiva recién descubierta. Agregue el hecho de que el Liverpool no ha perdido en casa en casi cuatro años, y el United no ha perdido en la carretera en toda la temporada, y todo gritó un empate monótono.

Puede que no fuera monótono, pero ciertamente podía verse monótono desde la posición en la que decidió descansar. El Liverpool estuvo un poco más animado en la primera mitad de lo que ha estado en los últimos tres partidos, pero aún así, rara vez rompió la defensa reforzada del United para molestar al portero David de Gea. El United se contentó con bunker justo en su área de penalización y dejó que todo chocara contra ellos, esperando tener una o dos oportunidades en el mostrador. El juego se llenó de una buena preparación del Liverpool, solo para ver un disparo o un jugador regatear a dos o tres defensores del United donde moriría por falta de oxígeno. United tuvo un par de oportunidades en el descanso en la segunda mitad, pero el portero del Liverpool Alisson salvó tanto de Bruno Fernandes como de Paul Pogba.

Y eso fue todo. El sorteo de hoy no hace nada para aliviar la preocupación sobre el Liverpool de que su otrora devastador ataque a la Tierra haya perdido su magia. Roberto Firmino estuvo al borde del payaso con sus pases, remates y decisiones, y su estallido de dos goles contra Crystal Palace en diciembre ahora parece más una excepción que una señal de un cambio de suerte. Sadio Mane también estaba fuera, y esta fue otra ocasión en la que Luke Shaw del United tuvo a Mohamed Salah en su bolsillo.

Las razones de la impotencia del Liverpool últimamente son innumerables. Sus tres delanteros han bajado todos al mismo tiempo. Las lesiones en defensa han obligado a los mediocampistas a volver allí, y mantener la portería a cero con Jordan Henderson y Fabinho como la pareja central no es un logro menor, pero ahora han perdido ese dinamismo y familiaridad en el mediocampo más cerca de sus delanteros. Sus laterales, Andy Robertson y Trent Alexander-Arnold, también han salido de la ebullición después de ser la mejor pareja por los flancos del mundo durante dos temporadas. El Liverpool confía en Thiago Alcantra para brindar algo diferente, pero hoy fue solo su tercera apertura esta temporada. Le falta sensación. No hay muchas otras opciones para ayudar a reforzar la puntuación más allá de eso, con Naby Keita y Alex Oxlade-Chamberlain luchando contra sus habituales problemas de lesiones.

El Liverpool también reclamará fatiga, pero se puede debatir cuánto tiene realmente que ver eso. Su calendario desde Navidad no ha sido tan agotador, con una semana libre completa antes de su derrota ante Southampton, una semana completa antes de su victoria en la Copa FA contra la guardería del Aston Villa, y otra semana más para esta. Ciertamente, las lesiones juegan un papel importante, y Diogo Jota obligar a los tres delanteros a jugar casi todos los juegos no está ayudando, pero no es el final de todo.

En cuanto a United, esto podría parecer una oportunidad perdida. Llegaron en el equipo más caliente y se enfrentaron a una defensa improvisada detrás de un equipo falto de confianza. Pero este ha sido el camino para el United contra los mejores equipos de la tabla bajo el mando de Ole Gunnar Solskjaer. Sus encuentros este año con la aristocracia los han visto destrozados por los Spurs, empates 0-0 con City y Chelsea que rozaban los crímenes de guerra, y una derrota por 1-0 ante el Arsenal que fue aún peor. Incluso llegar a ganar 9 de 11 en la liga no pudo obligar a Solskjaer a ser un poco más ambicioso. Dirá que si no fuera por Alisson, habría funcionado, pero todos esperaban más. Pero tal vez en esta temporada, puedas llegar lejos solo superando los tramos medios e inferiores de la liga. Todavía existe la sensación de que el United es todo lo que Bruno Fernandes y sus otros talentos ofensivos pueden conjurar en lugar de un plan coherente. Si alguien allí pierde la forma o se lesiona, y pueden enfrentar las mismas preguntas con las que han estado lidiando durante tres años.

Lo que sí hace el sorteo es abrir el camino para que Man City pasee. El City comenzó la temporada en la niebla, ya que Pep Guardiola decidió pasar la primera parte de esta temporada imposible de navegar bloqueando su defensa. Ahora han ganado cuatro seguidos y seis de ocho mientras concedieron solo dos goles en ese tiempo (y están liderando al Palace 1-0 en el momento de escribir este artículo). Si lo ven, el City estará a solo dos puntos. detrás de sus vecinos con un juego en la mano. Han vuelto a verse como antes, lo que no es algo con lo que nadie haya podido vivir en la historia reciente.

Quizás así sea la temporada. Ha sido definido por quien esté caliente en ese momento. Comenzó con el Everton ganando cinco seguidos. Luego, los Spurs ganaron seis de siete para ir a la cima. Ahora es United y City. Con los juegos tan llenos, cualquier racha caliente puede incendiarse rápidamente, y también cualquier racha fría puede hacer que se acumulen resultados fríos. Puede que se reduzca a quién cierra más rápido o quién puede hacer que su racha dure más.

¿De qué se tratan esos anuncios de Frank Thomas, verdad?

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