Lella Lombardi es la única mujer en sumar puntos en la Fórmula Uno

Crédito de la foto: Allsport UK / Allsport / Getty Images

Cuando Lella Lombardi se bajó de su Matra después del Gran Premio de España acortado de 1975, no creía haber hecho nada único. Había corrido duro contra algunos de los mejores pilotos del mundo y terminó en sexto lugar. Pero la historia recordará ese día de manera diferente: fue la única vez en la historia de la Fórmula Uno en que una mujer logró puntos en un campeonato.

Reconoceríamos a Lella ahora como un corredor moderno típico: enfocado en nada más que conducir, sin hablar de su vida privada. Este enfoque funciona para un desfile interminable de conductores sin hombres, y acercó a Lella lo suficiente como para captar la historia, al menos por un momento, antes de que todo comenzara a escaparse de ella. Que haya llegado tan lejos es un testimonio de su carácter.

Su carrera se define por un éxito a medio camino que le fue arrebatado, decepcionado por la falta de patrocinadores y coches poco fiables. Su reclamo a la fama es que es la única mujer piloto en anotar puntos en Fórmula 1, pero incluso eso se redujo a la mitad.

Nacido cerca de Turín, Italia, ninguno de los padres de Lombardi sabía conducir. Aprendió a conducir al volante de la camioneta de reparto para la carnicería de su familia. Al crecer como una deportista versátil , Lombardi tuvo la oportunidad de convertirse en lo que quisiera, pero no se enamoró de las carreras hasta los veinte años. Era tal su tenacidad que básicamente se enseñó a sí misma y también trabajó para sus padres para ahorrar el dinero para pagar su primer automóvil, que compró a la edad de 24 años.

El mantenimiento de registros era escaso en los años 60 y 70, y la tranquila y anodina Lombardi no era de las que robaban la atención del público, especialmente debido a su sexualidad . Lombardi mantuvo sus asuntos personales particularmente en silencio para proteger la identidad de su amante, Fiorenza . No concedió muchas entrevistas, no reveló demasiado, ni siquiera se vistió de la manera tradicionalmente femenina que podría llamar su atención; es casi imposible encontrar muchas citas suyas. Como señaló su ex compañero de equipo de Fórmula 5000, Ian Ashley, a Motorsport Magazine :

Ascendió en las filas de las carreras locales y construyó su reputación como la Tigresa de Turín  cuando terminó segunda en el campeonato italiano de Fórmula Tres de 1968. Se estaba llevando a casa franjas de victorias en los niveles inferiores de las carreras, lista para hacerse un nombre. En 1974, estaba lista para hacer su debut en la Fórmula Uno al volante de un Brabham privado en el que, lamentablemente, no se clasificó.

Pero Lombardi fue tenaz. Determinado. Correr era su pasión y estaba totalmente concentrada en ello. En lugar de pedir ser financiada por completo en sus esfuerzos al volante del Brabham, se pagó ella misma. Como dice Angela Webb, una de las promotoras de carreras que conoció a Lella, en una retrospectiva en Motorsport Magazine :

Ella no se desanimó. En 1975, Lombardi se unió al equipo de March durante una temporada completa, en ese momento junto al macho Vittorio Brambilla (apodado el "Monza Gorilla") y Hans-Joachim Stuck. La primera carrera de esa temporada fue en Sudáfrica y Lombardi logró la clasificación. Se clasificó. Fue la primera mujer desde María Teresa de Filippis en 1958 en calificar en un evento de campeonato de F1. Pero su temporada de 1975 también fue un año bastante desafortunado. Hizo tan solo 23 vueltas hasta que se vio obligada a retirarse.

Eso no significa que haya sido un año totalmente infructuoso. Lombardi practicó sus habilidades detrás de un coche de F1 en varios eventos fuera del campeonato. Fueron mejores que su único evento de campeonato ese año, solo por poco. Terminó, pero no conducía un auto particularmente bueno. Es difícil ser competitivo cuando no se cuenta con el equipo para hacerlo.

Incluso su mayor éxito ese año estuvo teñido de tragedia. El Gran Premio de España de 1975 se truncó mientras Lombardi corría en sexto lugar. En ese momento, el sexto lugar era la posición final de puntuación en una carrera. Pero a las 25 vueltas de carrera, Rolf Stommelen estrelló su coche y mató a cinco espectadores. La carrera solo continuó durante cuatro vueltas más antes de que se detuviera. Debido a que fue una carrera corta, Lombardi solo recibió medio punto. Es difícil celebrar una posición de puntuación en esas circunstancias.

Ella, como muchas mujeres conductoras , no era particularmente consciente de su género; se trataba de las carreras. Al recordar su carrera de puntuación, Lombardi le dijo al New York Times :

Resultó ser su único punto esa temporada. Su siguiente mejor resultado fue un séptimo lugar en el Gran Premio de Alemania. El resto de las carreras estuvieron plagadas de abandonos o un promedio de 14º lugar. Iba en un automóvil poco confiable cuyos problemas solo se intensificaron por el hecho de que los mecánicos no tomaron a Lombardi en serio cuando informó quejas relacionadas con el manejo. La relación entre Lombardi y el equipo se agrió, terminando su carrera con March. Esto fue a pesar del hecho de que mantuvo una gran relación con el dueño del equipo, Robin Herd, quien solo elogió a Lombardi:

Hubo cierto consuelo ese año cuando Lombardi se encontró calificada para participar en la Carrera de Campeones , convirtiéndose en la primera mujer en hacerlo. En la década de 1970, la República de China era más una carrera de estrellas que las carreras de desafío en diferentes autos que es hoy. Corrió con un Lola-Chevrolet y terminó decimocuarto, pero no estaba clasificada. El año siguiente terminó en retiro.

Pero todavía no había terminado con las carreras. Hizo lo que muchos pilotos fallidos de F1 hicieron y siguen haciendo: se dedicó a los autos deportivos, una disciplina en la que incursionó en 1975 con su primera participación en Le Mans, una Alpine compartida con Marie-Claude Beaumont. Al año siguiente, Lella se unió a Christine Dacremont en un Lancia Stratos y terminó segundo en su clase. Sus dos próximas entradas en Le Mans fueron ... no tan buenas. Pero parecía ser la opción más fructífera para una mujer que buscaba seguir detrás del volante debido a la cantidad de opciones disponibles para ella.

En situaciones en las que las opciones son escasas, debe aprovechar todas las oportunidades que se le presenten. Y Lombardi lo hizo. En 1977, compitió en NASCAR en el Firecracker 400 que tuvo lugar en Daytona. Fue una especie de truco publicitario. La segregación de género de la Indy 500 acababa de ser anulada, lo que significaba que NASCAR tenía que dar un paso al frente. Janet Guthrie y Christine Beckers competían junto a Lombardi, quien terminó en el puesto 31.

La temporada más exitosa de Lombardi fue 1979. Ese año, ganó las 6 Horas de Pergusa y las 6 Horas de Vallelunga, eventos en los que competía como parte del Campeonato Mundial de Automóviles Deportivos y el Campeonato Italiano de Automóviles Deportivos. Continuó en los autos deportivos hasta principios de los años 80, cuando cambió a las carreras de autos de turismo, mucho menos publicitadas. Fue fácilmente una de las épocas de mayor éxito de su carrera. Si bien tuvo algunas temporadas malas al volante de autos pobres, también pudo registrar constantemente los diez primeros resultados.

Si Lombardi no hubiera comenzado a enfermarse —después se descubrió que era cáncer de mama— probablemente habría continuado compitiendo después de finales de los 80, cuando se vio obligada a retirarse. Trató de culpar a su dolor de pecho por una lesión de navegación, pero su condición degeneró tan rápidamente que no había forma de que pudiera haber sido algo menor.

Trató de formar su propio equipo de turismos en 1989 con la ayuda de Guisy Remondi, pero la condición de Lombardi degeneró hasta el punto en que no pudo correr. Murió de cáncer de mama en 1992 a la edad de 50 años, le sobrevivió su pareja Fiorenza, quien había estado a su lado durante gran parte de su carrera.

Los amigos de Lombardi la recuerdan con cariño como una persona humilde que disfrutaba de su vida pero comprendía sus dificultades. Remondi dijo a Motorsport Magazine:

Ojalá pudiéramos saber cuál podría haber sido la carrera de Lombardi si la hubieran escuchado en la F1, si hubiera sido más inflexible en ser el centro de atención de vez en cuando. Muchos de los miembros del equipo de March expresaron su pesar por haber sido tan reacios a sus ideas, sabiendo que ella podría haberse convertido en un éxito si hubiera tenido un auto confiable.

Aún así, siempre será conocida en la historia como una de las pocas mujeres que participaron en la Fórmula Uno: una de las cinco mujeres en participar en una carrera, una de las dos mujeres en comenzar una carrera y la única que ha obtenido puntos. .

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