Las vidas entrelazadas de una notoria abortista y la primera doctora de Estados Unidos

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2021-01-26 05:45.

El 12 de septiembre de 1851 apareció un pequeño artículo en el New-York Daily Tribune , el periódico más grande y progresista de la ciudad. “La señorita Elizabeth Blackwell, MD, ha regresado recientemente a esta ciudad, desde una residencia de dos años en el extranjero”, anunció. "La señorita Dra. B., tenemos entendido, acaba de abrir una oficina en el lugar de la Universidad No. 44 y está preparada para ejercer en todos los departamentos de su profesión".

En 1849, a la edad de 28 años, Elizabeth Blackwell se había convertido en la primera mujer en Estados Unidos en recibir un título médico, del pequeño Geneva College en la zona rural del norte del estado de Nueva York. Elizabeth había completado su formación con algunos de los médicos más destacados de París y Londres, y por fin estaba lista para comenzar su propia práctica. Pero en 1851 el término "médica femenina" significaba algo bastante diferente de "mujer con un título de médico". Para la mayoría de los neoyorquinos, significaba una persona: Madame Restell.

Dos décadas antes, una mujer de veinte años llamada Ann Trow Summers había emigrado a Nueva York desde Inglaterra. Ella y su esposo emprendedor, Charles Lohman, examinaron las oportunidades de avance y se decidieron por el floreciente comercio de medicamentos patentados, con un nom de guerre que se convirtió en un nombre familiar. En marzo de 1839, publicaron su primer anuncio en el New York Sun , dirigido a "mujeres casadas" y exponiendo el argumento a favor del control de la natalidad cuarenta años antes de que naciera Margaret Sanger. "¿Es moral para los padres aumentar el número de familias, independientemente de las consecuencias para ellos mismos o el bienestar de sus hijos, cuando un remedio simple, fácil, saludable y seguro está bajo nuestro control?" preguntó el anuncio. Las partes interesadas fueron dirigidas a una oficina en Greenwich Street y los servicios de una tal Sra. Restell.

Para la madre de clase media aterrorizada por otro parto peligroso, nada menos que la criada desesperada por evitar el resultado de atenciones no deseadas, la Sra. Restell ofreció esperanza. En el transcurso de un año, la Sra. Se convirtió en la Madame más elegante. Las "píldoras femeninas" de Madame Restell eran narices a base de hierbas con ingredientes activos como tanaceto y cornezuelo de centeno, utilizadas por las parteras como abortivos durante siglos, pero difícilmente a prueba de fallos. Cuando fracasaban, podía ofrecer otros servicios. Las mujeres en una etapa más avanzada del embarazo fueron invitadas detrás de una cortina, donde Madame Restell rompería el saco amniótico con una sonda puntiaguda de metal o hueso de ballena. Luego, la paciente fue enviada a casa y se le indicó que buscara la atención de un médico regular una vez que comenzara el aborto espontáneo. Este enfoque fue lo suficientemente exitoso como para producir un flujo constante de clientes agradecidos, pero cuando un paciente moría, la ley culpaba al médico. En 1849, Madame Restell había amasado una fortuna sustancial, así como antecedentes penales.

Es difícil decir qué escandalizó más a los neoyorquinos, el métier de Madame Restell o su dinero. Los folletos que informaban sobre sus ensayos se convirtieron en éxitos de ventas. “La naturaleza está consternada, esa mujer, la última y más hermosa de sus obras, podría perder el sexo ella misma hasta el punto de perpetrar tales atrocidades diabólicas”, declaró un fiscal. Una bocanada de licencia sexual se aferró a esta mujer que ayudó a los promiscuos a ocultar sus pecados. Cuando los periódicos la describieron como “esta destacada 'Doctora'”, no fue un cumplido.

Elizabeth estaba muy consciente de Madame Restell. La notoriedad del abortista coincidió con el comienzo del interés de Elizabeth por la medicina, y quizás ayudó a impulsarlo. El segundo juicio penal de Restell, en el otoño de 1847, cautivó al público justo cuando Elizabeth comenzaba sus estudios. No podría haber escapado al sentido de ironía de Elizabeth que en el momento en que aceptó su doctorado en 1849, la mujer conocida como la “médica femenina” más infame de Nueva York estuvo brevemente encarcelada en la penitenciaría de la ciudad, nada menos que en la isla de Blackwell.

Madame Restell pudo haber sido una valiente practicante de soluciones esenciales para mujeres desesperadas, pero Elizabeth, que nunca había enfrentado el miedo a un embarazo no deseado y nunca lo haría, solo sabía que la maternidad era sagrada y que el juramento hipocrático que había jurado cumplir específicamente aborto prohibido. “Me pareció un horror que el honorable término 'médica' se aplicara exclusivamente a aquellas mujeres que llevaban a cabo este impactante oficio”, escribió más tarde. Ella vio como su misión redimir la frase.

El Directorio de la ciudad de Nueva York, para 1852–1853 enumeró a Elizabeth por primera vez en la página 63: "Blackwell Elizabeth, médico". Sin embargo, cualquier orgullo que pudiera haber tenido en esa entrada habría sido disminuido por esta, en las R: "Repítele a la señora, médico". Se necesitaría más que un respaldo del Tribune para convencer a Nueva York de que el Dr. Blackwell no era un abortista. Nadie tocó el timbre en 44 University Place, aunque ocasionalmente aparecían en el correo “cartas insolentes”. Sin colegas, sin pacientes y sin ingresos, Elizabeth se encontró súbitamente en calma, sola con sus ideales.

En 1854, la hermana de Elizabeth, Emily, cinco años más joven, recibiría ella misma un diploma de médico. Juntos, los Blackwell fundaron la Enfermería de Nueva York para Mujeres y Niños Indigentes, un hospital atendido en su totalidad por mujeres, destinado tanto a permitir que las pacientes consulten a un médico de su propio sexo como a proporcionar capacitación para el número creciente de mujeres graduadas en medicina. . Eventualmente, Elizabeth y Emily abrirían el Women's Medical College of the New York Infirmary, con el fin de capacitar a una legión de médicas para que se unieran a ellas.

Puede que no hayan tenido nada que ver el uno con el otro, pero Elizabeth Blackwell y Madame Restell eran dos caras de la misma moneda. Tampoco le interesaban los caminos que debían seguir las mujeres. Ambos buscaron la independencia con tenacidad y talento. Ambos enfrentaron una notoriedad no deseada, aunque ninguno le prestó mucha atención. Y ambos, a su manera, fueron feroces defensores de la salud de la mujer.

Extraído de The Doctors Blackwell: How Two Pioneering Sisters llevaron la medicina a las mujeres y las mujeres a la medicina por Janice P. Nimura. Copyright (c) 2021 de Janice P. Nimura. Usado con permiso del editor, WW Norton & Company, Inc.

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