Las grandes farmacéuticas continúan la tradición de Año Nuevo de exprimir a los Estados Unidos hasta la última moneda de diez centavos

Varias píldoras, tabletas y supositorios en un mostrador; foto de stock.

Los gigantes farmacéuticos celebraron los albores de 2020 de la mejor manera que saben: aumentando los precios de los medicamentos para las personas en los EE. UU. Que los necesitan.

Según un informe de Reuters , una investigación realizada por analistas de 3 Axis Advisors muestra que empresas como Pfizer Inc., GlaxoSmithKline PLC, Sanofi SA, Bristol-Myers Squibb Co., Gilead Sciences Inc. y Biogen Inc. han elevado colectivamente los precios estadounidenses en 250 drogas desde que cayó la pelota en Nochevieja. El aumento de precio medio es de alrededor del cinco por ciento, escribió Reuters, mientras que pocos de los medicamentos tuvieron aumentos de precio del 10 por ciento o más.

Miles de medicamentos experimentaron aumentos de precios el año pasado, según el análisis de Rx Savings Solutions , que encontró un aumento promedio del 10.5 por ciento en 3,400 medicamentos separados (eso es más de cinco veces la tasa de inflación). Las aseguradoras y los pacientes a menudo evitan pagar los precios de lista completos de los medicamentos debido a acuerdos negociados entre fabricantes y compradores, aunque eso no es seguro para cubrir los costos, especialmente para los que no tienen seguro, los que tienen un seguro que se niega a cubrir ciertos medicamentos o los que tienen planes. que cobran cada vez más un coseguro basado en porcentajes en lugar de copagos por recetas. (Como informó Consumer Reports el año pasado, las aseguradoras a menudo calculan el porcentaje en función del precio de lista del medicamento en lugar del precio negociado).

Una encuesta de la Kaiser Family Foundation el año pasado encontró que el 29 por ciento de los encuestados no habían tomado las recetas según las indicaciones del personal médico en los 12 meses anteriores debido a problemas de costos. Como señaló Reuters, el modelo de precios de mercado de los Estados Unidos para los medicamentos significa que cuestan mucho más que en otras naciones con más control gubernamental (lo que también ha convertido a los Estados Unidos en la nación más lucrativa de la industria farmacéutica).

La consolidación en la industria también ha impulsado los aumentos de precios porque las adquisiciones pueden permitir a los fabricantes agregar nuevos medicamentos protegidos por patente a sus ofertas a medida que expiran las patentes antiguas. Los fabricantes han tratado de desviar la culpa diciendo que el problema real son los intermediarios como los administradores de beneficios de farmacia, que manejan las negociaciones de precios, y que después de los reembolsos y descuentos, los precios netos no aumentan al mismo ritmo que los precios de lista.

Los aumentos de precios registrados por Reuters incluyen las inmunoterapias contra el cáncer Opdivo y Yervoy de Bristol-Myers (1,5 por ciento), el anticoagulante Eliquis (seis por ciento) y el medicamento para el mieloma múltiple Revlimid (seis por ciento). Gilead elevó el precio de los tratamientos contra el VIH Biktarvy y Truvada en menos del cinco por ciento, mientras que Biogen elevó el costo del tratamiento para la esclerosis múltiple Tecfidera en un seis por ciento, mostró el informe de 3 Axis.

Un análisis separado de Rx Savings Solutions señaló que Pfizer elevó los precios de más de 90 medicamentos, incluido el medicamento contra el cáncer de mama Ibrance y el tratamiento para la artritis reumatoide Xeljanz, según el Wall Street Journal . También elevó los precios de los inyectables genéricos, como las heparinas, una clase de anticoagulantes genéricos (15 por ciento). En total, Pfizer elevó los precios de más de 40 productos en más del nueve por ciento.

Compare eso con el índice de precios al consumidor de todos los artículos, que la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. Estimó a mediados de diciembre en un aumento de alrededor del 2,1 por ciento en los últimos 12 meses.

"Una vez que eres el único fabricante, puedes hacer lo que quieras ... ¿Cuál es el status quo?" El oncólogo de la Universidad de Salud y Ciencias de Oregón, Vinay Prasad, dijo a NPR . "Implacables aumentos de precios sin presión a la baja en un sistema que en algún momento no puede soportarlo más y colapsará".

“Los precios suben pero la demanda sigue siendo la misma”, dijo al Journal el director ejecutivo de Rx Savings Solutions, Michael Rea. “Sin los controles y contrapesos adecuados, este es un tren fuera de control. Los consumidores, empleadores y planes de salud finalmente pagan un precio muy alto ".

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