La verdadera historia del día de San Patricio

Imagen de Sam Woolley a través de Wikicommons, Shutterstock y Getty.

Cuando piensas en el día de San Patricio, probablemente piensas en cerveza verde, collares de chupito que dicen "Bésame, soy irlandés" y todos hablan de lo irlandeses que son de repente. Eso está muy bien, pero apuesto a que no sabe mucho sobre los orígenes de la festividad o el santo que celebra. Bueno, quítate ese estúpido sombrero, deja de hablar como un duende por un segundo y edúcate un poco.

San Patricio, considerado el santo patrón de Irlanda , nació en Banna Venta Berniae, una ciudad de la Gran Bretaña romana, en algún momento a finales del 300 d.C. Así es, Patrick no era irlandés. Y su nombre tampoco era Patrick, era Maewyn Succat, pero eso no le importaba, así que eligió ser conocido como Patricio en el futuro. De hecho, tuvo muchos apodos a lo largo de su vida: muchos lo conocían como Magonus, otros como Succetus y algunos como Cothirthiacus. Pero lo llamaremos Patrick, ya que todos los demás lo hacen. Suena bien...

Su padre, Calpurnius, era diácono en la iglesia cristiana primitiva, pero Patrick no era muy creyente. No fue hasta que fue capturado por piratas irlandeses a la edad de 16 años y esclavizado durante seis años como pastor que decidió convertirse al cristianismo. Mientras estaba en el noreste de Irlanda , Patrick aprendió el idioma y la cultura irlandeses antes de intentar escapar de regreso a Gran Bretaña. Pero Patrick aparentemente no fue muy bueno para escapar, porque fue capturado nuevamente. Esta vez por los franceses. Estuvo recluido en Francia, donde aprendió todo sobre el monaquismo antes de ser liberado y enviado a su casa en Gran Bretaña, donde continuó estudiando el cristianismo hasta bien entrados los veinte años. Finalmente, Patrick afirmó que tuvo una visión que le dijo que llevara el cristianismo al pueblo irlandés, que era predominantemente pagano y druídico en ese momento, por lo que Patrick regresó a Irlanda y trajo una gran bolsa de cristianismo con él.

Cuando Patrick regresó a Irlanda, sin embargo, él y su manera de predicar no fueron bienvenidos, por lo que tuvo que irse y aterrizar en algunas islas pequeñas frente a la costa. Allí comenzó a ganar seguidores y, finalmente, se mudó al continente para difundir las ideologías cristianas en Irlanda durante muchos años. Durante este tiempo, Patrick bautizó a miles de personas (algunos dicen que 100.000), ordenó nuevos sacerdotes, guió a las mujeres a la condición de monjas, convirtió a los hijos de reyes en la región y ayudó en la formación de más de 300 iglesias.

El folclore también habla de Patrick desterrando a todas las serpientes de Irlanda, pero por muy rudo que parezca, para empezar, nunca hubo serpientes en la isla. Cojo, lo sé. Pero Patrick puede ser el responsable de popularizar el trébol , o esa planta de tres hojas que verá enyesada por todas partes hoy. Según la leyenda, Patrick lo usó para enseñar a los irlandeses el concepto de la Santísima Trinidad cristiana. Ya tenían deidades triples y consideraban muy bien al número tres, por lo que el uso del trébol de Patrick pudo haberlo ayudado a ganarse el favor de los irlandeses.

En estos días, Patricio es conocido por la mayoría como San Patricio. Aunque técnicamente no es un santo canonizado por la Iglesia Católica , es bien considerado en todo el mundo cristiano. Pero, ¿por qué las vacaciones? ¿Por qué siempre el 17 de marzo? ¿Qué pasa con el verde? ¿Y por qué pensamos que un encantador de serpientes no irlandés es un símbolo de Irlanda?

El Día de San Patricio comenzó como una celebración religiosa en el siglo XVII para conmemorar la vida de San Patricio y la llegada del cristianismo a Irlanda. Este "Día de la Fiesta" siempre tuvo lugar en el aniversario de la muerte de Patricio, que se creía que era el 17 de marzo de 461 d. C. A principios del siglo XVIII, los inmigrantes irlandeses llevaron la tradición a las colonias estadounidenses, y fue allí donde San Patricio comenzó a convertirse en el símbolo de la herencia y la cultura irlandesas que es hoy. A medida que más irlandeses cruzaban el Atlántico, la celebración del Día de la Fiesta crecía lentamente en popularidad. Tanto es así, de hecho, el primer desfile del Día de San Patricio se celebró en Boston en 1737 .

A mediados del siglo XIX, Estados Unidos vio una afluencia masiva de inmigrantes irlandeses que esperaban escapar de la Gran Hambruna . Esto transformó la observancia del Día de la Fiesta a relativamente pequeña escala en una celebración en toda regla en la que la gente quería ser parte, fueran irlandeses o no. En 1903, la Fiesta se convirtió en fiesta nacional en Irlanda y, con el tiempo, se transformó en lo que ahora se llama el Día de San Patricio . Desde entonces, la festividad se ha celebrado en todo el mundo en países como Estados Unidos, Gran Bretaña, Canadá, Argentina, Australia, Nueva Zelanda, Suiza, Rusia e incluso en toda Asia. Da la casualidad de que el Día de San Patricio es tan popular que se cree que se celebra en más países que cualquier otro festival nacional. Lo que alguna vez fue un día bastante frío para ir a misa, ver un desfile y comer una comida abundante con la familia se ha transformado en la fiesta más grande del mundo.

Si se pregunta por qué está vistiendo de verde en este momento, hay más que protección contra pellizcos en los dedos. Se remonta a la rebelión irlandesa , cuando los soldados irlandeses vestían de verde mientras luchaban contra los británicos en su rojo característico. Hasta entonces, el color asociado con San Patricio y el Día de la Fiesta era en realidad azul. La canción que los soldados cantaron durante la guerra en 1798 , " The Wearing of the Green ", cambió todo eso y convirtió el verde, el color de los tréboles, el color principal de Irlanda. A partir de entonces, la gente se vistió de verde en el Día de San Patricio en solidaridad. Y cuando Chicago tiñó su río de verde por primera vez en 1962 , la práctica de vestir y decorar en verde se convirtió en parte de la cultura pop. Ahora es habitual sacar tus mejores verduras a mediados de marzo.

Bien, entonces, ¿por qué tanto beber? Es en parte un subtexto histórico, en parte sucumbir a la publicidad y en parte los estereotipos. Originalmente, el Día de San Patricio, o Fiesta, vio el levantamiento de las restricciones de Cuaresma para ese día , dando a los cristianos un respiro mientras se dirigían a la Pascua. Básicamente, fue un día para comer y beber todo lo que quisiera en celebración, de ahí la comida tradicional irlandesa de tocino y repollo . Pero beber whisky y cerveza no formaba parte de la ecuación. De hecho, los pubs en Irlanda se vieron obligados por ley a cerrar durante las vacaciones hasta finales del siglo XX, y beber alcohol en el Día de San Patricio estuvo muy mal visto hasta finales de la década de 1970.

Luego, un gran impulso de marketing de Budweiser en los años 80 convenció a los sedientos juerguistas de que beber cerveza y el Día de San Patricio eran lo mismo. El resto es historia de borrachos que nadie parece recordar, ya que todo ha sido reemplazado en nuestras cabezas con citas de Boondock Saints . Al igual que el Cinco de Mayo , muchas personas ahora usan las vacaciones como una excusa para beber en exceso, lo que fomenta los estereotipos negativos al asociar incorrectamente el acto de emborracharse con la cultura irlandesa. Pero, al menos ahora puedes tomar un trago de tu Guinness con orgullo porque conoces la verdadera historia. Sláinte !

Actualización: Este artículo originalmente vinculó el lugar de nacimiento de San Patricio de Bannaventa con Banna Venta Berniae, en la región de Northamptonshire de Inglaterra. Se cree que esto es inexacto y se desconoce el paradero exacto de su lugar de nacimiento.

Imágenes de trébol a través de iconka.com .

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