La variante sudafricana del coronavirus puede evitar la inmunidad existente en algunas personas

2021-01-20 07:57.
Una mujer en el hospital Baragwanath en Soweto, Sudáfrica, recibe una inyección como parte de un ensayo de vacuna covid-19 en junio de 2020.

Los expertos están cada vez más preocupados de que al menos algunas variantes del coronavirus supongan un desafío adicional para limitar la propagación del covid-19 mediante la vacunación. Los datos recientes anunciados durante el fin de semana sugieren que una variante encontrada por primera vez en Sudáfrica puede escapar a la detección de anticuerpos en algunas personas que habían sido infectadas con versiones anteriores del virus. Aunque es muy poco probable que estas variantes eludan por completo la inmunidad proporcionada por la vacuna, los científicos se están preparando para la posibilidad de que las vacunas deban ajustarse para adaptarse mejor a las cepas más nuevas que circulan en la población.

A mediados de diciembre, científicos tanto del Reino Unido como de Sudáfrica anunciaron la aparición de nuevas cepas del coronavirus que contenían variaciones genéticas preocupantes . Aunque las variantes compartieron algunas mutaciones, se cree que evolucionaron de forma independiente . Tanto la variante conocida como 20I / o 501Y.V1 B.1.1.7-Reino Unido y la sudafricana variante llamada 20H / o 501Y.V2 B.1.351-se determinaron rápidamente para ser más transmisible que las cepas previamente comunes en Thos correo comunidades .

Los virus mutan todo el tiempo, pero lo que hizo que B.1.1.7, B.1.351 y otras variantes similares sean tan preocupantes para los científicos es su colección de múltiples mutaciones conectadas a la proteína de pico, una parte clave del virus que ayuda a que se rompa. en células para hacer más de sí mismo. Suficientes mutaciones en los lugares correctos pueden cambiar la relación entre un virus y su huésped, incluida su capacidad para infectar a personas cuyo sistema inmunológico ya ha sido entrenado para reconocer el virus, ya sea a través de una infección natural o por vacunación. Y esa es una preocupación que está empezando a parecer más real para B.1.351 en particular.

El lunes, el Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles (NICD) —la agencia de salud pública de Sudáfrica— anunció los resultados del trabajo inicial que estudia B.1.351 y la inmunidad. Expusieron la variante a muestras de sangre de 44 supervivientes de covid-19 , para ver si el virus sobreviviría contra los anticuerpos neutralizantes creados para una infección anterior.

"Las muestras de sangre de la mitad de las personas que analizamos mostraron que se perdió toda la actividad neutralizante", escribió el NICD en su sitio web. "Esto sugiere que es posible que ya no estén protegidos de la reinfección".

En más del 90% de las muestras, también hubo al menos alguna reducción en la capacidad neutralizante mostrada por los anticuerpos. Ese es un hallazgo más difícil de evaluar, pero podría sugerir que se debería esperar cierta inmunidad reducida en las personas infectadas al comienzo de la pandemia que luego están expuestas a B.1.351.

Estos hallazgos aún son preliminares y se basan en una muestra pequeña. Y como hemos dicho en numerosas ocasiones, la inmunidad es complicada . Los anticuerpos son un aspecto crucial de nuestro sistema inmunológico, pero no son la única parte. Nuestras células T y células B también son clave, y cualquier variante necesitaría mucho para eludir todas estas defensas a la vez. Esto podría significar que B.1.351 y variantes similares pueden causar reinfecciones, pero esas reinfecciones pueden ser, en promedio, más leves que la primera vez. Para las personas que ya están vacunadas contra el coronavirus, estos datos sugieren que B.1.351 podría causar enfermedades con más frecuencia que las variantes anteriores. Pero nuevamente, probablemente causaría menos enfermedades (y enfermedades menos graves) en promedio en las personas vacunadas que en las que no tienen ninguna protección. No todas las variantes son iguales , y los efectos que tienen sobre la inmunidad y la transmisión dependerán en gran medida de qué tan extendida se vuelva una variante en la comunidad.

Dicho todo esto, los nuevos datos de Sudáfrica son realmente preocupantes . Las variantes del Reino Unido y Sudáfrica ya se están extendiendo en varios países, y los expertos temen que pronto se generalizarán en estos lugares . Durante el fin de semana, los científicos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades publicaron un documento que predice que la variante B.1.1.7 probablemente se convertiría en la cepa dominante en los EE. UU. En marzo.

En este momento, el mismo modelo de los CDC predice que niveles más altos de vacunación con el tiempo reducirán en gran medida la transmisión de cualquier variante, incluida la B.1.1.7, una opinión que también comparten muchos científicos externos. Incluso una vacuna que pierde algo de eficacia debido a estas variantes probablemente seguirá teniendo un impacto potente en la reducción de la enfermedad y la transmisión, al igual que las vacunas para enfermedades virales que mutan rápidamente, como la gripe.

Pero estos nuevos hallazgos, que se espera sean presentados en su totalidad por el gobierno sudafricano en unas pocas semanas, indican que tenemos que vigilar de cerca el virus a medida que continúa evolucionando. Moderna y Pfizer / BioNTech, las compañías detrás de las dos primeras vacunas que llegaron al público estadounidense, han declarado que sus vacunas deberían ser efectivas contra las variantes encontradas hasta ahora, pero también han dicho que sus vacunas se pueden modificar para adaptarse mejor a las más nuevas. cepas si es necesario . Los datos del estudio de otros coronavirus humanos también han sugerido que las vacunas covid-19 deberán actualizarse periódicamente para mantenerse al día con los cambios del virus.

Más que nada, estos desarrollos deberían resaltar por qué es más importante que nunca reducir nuestro riesgo de contraer y transmitir covid-19. No importa cuántas mutaciones recoja el coronavirus, no ha dejado de depender de los humanos para seguir propagándose. Usar máscaras y evitar el contacto cercano y prolongado en el interior con grandes grupos de personas aún ayudará a que la pandemia termine más rápido .

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