La última defensa de Facebook de Mark Zuckerberg no tiene ningún sentido

Cinco ejecutivos de la industria tabacalera prestan juramento antes de testificar ante el Comité de Comercio de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos en Capitol Hill en Washington, DC. el 29 de enero de 1998.

El director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, emitió una nueva declaración defendiendo a su empresa el martes por la noche a raíz del testimonio del denunciante Frances Haugen en el Senado de Estados Unidos. Y si bien comparar Facebook en la década de 2020 con las grandes tabacaleras de la década de 1990 no es nuevo, es realmente sorprendente ver que Zuck presenta los mismos argumentos que las empresas como Philip Morris y RJ Reynolds estaban haciendo en la última década del siglo XX, argumentos que no tiene mucho sentido en retrospectiva.

Fundamentalmente, Haugen sostiene que Facebook ha elegido las ganancias por encima del bienestar de sus usuarios, y robó decenas de miles de documentos internos secretos para probarlo. Haugen le dijo a un subcomité del Senado el martes que la responsabilidad termina con Zuck y que podría hacer que el producto sea mejor para la humanidad y más seguro para los niños si realmente quisiera.

Zuck insiste en que el testimonio del denunciante es "ilógico" y que el "buen trabajo" de Facebook ha sido "mal caracterizado". El multimillonario dice que la empresa ofrece una experiencia de calidad, por lo que "miles de millones de personas aman nuestros productos". Obviamente, miles de millones de personas amaban y siguen amando fumar tabaco. Pero eso no significa que sea bueno para ellos.

Las grandes empresas tabacaleras realizaron investigaciones internas y sabían que los cigarrillos eran dañinos ya en la década de 1950 . Pero continuaron insistiendo en público, hasta bien entrada la década de 1990, que la nicotina era segura y no adictiva. Los directores ejecutivos de las principales compañías tabacaleras incluso dijeron lo mismo en 1994 cuando testificaron ante el Congreso cuando Ron Wyden les hizo ir por la línea y decir si pensaban que la nicotina era adictiva . Todos dijeron que la nicotina no era adictiva, una mentira descarada.

“En el centro de estas acusaciones está la idea de que priorizamos las ganancias sobre la seguridad y el bienestar. Eso simplemente no es cierto ”, dice Zuckerberg en su nueva declaración.

¿Cómo podría Facebook preocuparse más por las ganancias que por el bienestar de sus usuarios? Si sus usuarios se sienten miserables, teóricamente dejarán de usar el producto. A menos, por supuesto, que sean adictos. El argumento es idéntico a lo que decían las empresas tabacaleras en la década de 1990. Y la solución para una base de clientes menguante es la misma para Facebook que para las grandes tabacaleras en el siglo XX: es necesario enganchar a una audiencia cada vez más joven.

No vamos a copiar la declaración completa de Zuck simplemente porque es demasiado larga y aburrida. Eres libre de leer todo en Facebook si esa es tu taza de té. Pero hemos sacado algunas de las pepitas más interesantes a continuación, no porque sean notables de forma aislada, sino porque se hacen eco de la estrategia de Big Tobacco del pasado.

Zuckerberg:

¿Sabes quién más tenía un programa de investigación enorme? Big Tobacco. Cuando las compañías tabacaleras celebraron una reunión secreta en Nueva York el 14 de diciembre de 1953 para discutir las últimas investigaciones sobre lo peligroso que era fumar, acordaron traer científicos para insistir en que los cigarrillos no eran cancerígenos.

La industria del tabaco empleó a científicos en el siglo XX que no solo dijeron que fumar era seguro, sino que dijeron que no era adictivo. ¿Por qué las grandes tabacaleras contratarían a tantos científicos e investigadores ? Porque se preocupan por ofrecer un producto útil a sus clientes, al igual que Facebook.

Zuckerberg:

Zuckerberg sostiene que Facebook no puede ser el culpable de la polarización porque otros países fuera de los EE. UU. No experimentan la misma polarización. No hemos visto este estudio en particular, pero suponiendo que exista, esta táctica es idéntica a la implementada por la industria tabacalera.

Otras enfermedades además del cáncer de pulmón suelen matar a los fumadores, según las empresas tabacaleras del siglo XX. ¿Y esas enfermedades? ¿Por qué no te concentras en todos esos otros factores que pueden matar a una persona? O, en este caso, ¿por qué no se concentra en todas las demás razones de la polarización en los EE. UU. Además de Facebook?

Uno de los grandes escándalos que enfrentó la industria tabacalera en la década de 1990 fue la cantidad de manipulación que le hicieron a sus productos. La cuestión central era si las grandes empresas tabacaleras estaban manipulando la cantidad de nicotina y otras sustancias químicas para hacer que sus productos fueran más adictivos.

Zuckerberg:

Esta puede ser la afirmación más extraña en la última publicación de Zuck. Básicamente, admite que tiene un enorme dial en su escritorio que puede hacer que los usuarios estén menos enojados y menos comprometidos, lo que perjudica las ganancias de Facebook. Y eso es más o menos lo que el denunciante ha argumentado todo el tiempo. También fue cierto para la industria tabacalera, a pesar de muchas protestas en sentido contrario cuando testificó ante el Congreso.

El ex director ejecutivo de RJ Reynolds, James Johnston, testificó en abril de 1994 que realmente no se puede llamar adictivo a los cigarrillos porque muchas personas han dejado de fumar:

Hoy en día, incluso las grandes empresas tabacaleras admiten que fumar es adictivo y perjudicial para la salud pública. Pero tan recientemente como 1994, estaban cantando otra melodía.

Zuckerberg:

¿Profundamente ilógico? Zuckerberg básicamente admitió que puede impulsar contenido que enfurezca a la gente cuando quiera. Tal vez debería retroceder y leer sus dos últimos párrafos nuevamente, especialmente la parte donde dijo, "lo hicimos sabiendo que significaría que la gente pasaría menos tiempo en Facebook, pero esa investigación sugirió que era lo correcto para el bienestar de las personas".

Zuckerberg:

Se puede decir que Facebook es el Philip Morris de Big Tech, el jugador más grande del juego. Facebook está pidiendo al Congreso que regule las grandes tecnologías, al igual que Philip Morris finalmente pidió la regulación de las grandes empresas tabacaleras. ¿Por qué la empresa más grande en el negocio de las redes sociales haría algo así? Cuando usted es el actor más importante, la regulación tiende a ayudarlo a mantener su posición dominante, especialmente si tiene un grupo amplio de cabilderos que pueden ayudar a asegurarse de que la legislación sea en gran medida ineficaz. Y, vaya, Facebook tiene cabilderos .

Nadie sabe qué le depara el futuro a Facebook, una empresa que objetivamente ha hecho del planeta un lugar mucho peor para vivir. Pero si la industria tabacalera sirve de guía, Facebook probablemente comenzará a invertir mucho en la industria del cuidado de la salud para que ganen dinero tanto causando el problema como vendiendo la cura. Philip Morris compró recientemente una empresa que fabrica inhaladores para asmáticos. En serio .

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