La turbia conexión entre el coronavirus y el cambio climático

El cambio climático básicamente está arruinando todo en nuestras vidas. Es tentador encontrar una manera de atribuirle la pandemia de coronavirus , y un nuevo estudio publicado hoy hace precisamente eso, afirmando que el cambio climático "puede haber impulsado la aparición" del coronavirus. Pero puede ser más complicado de lo que parece a primera vista.

Los científicos saben desde hace un tiempo que los cambios en el hábitat , incluidos los precipitados por el cambio climático, pueden hacer que los humanos entren en contacto más cercano con animales salvajes que pueden ser portadores de virus peligrosos. El nuevo estudio, publicado el viernes en Science of the Total Environment , analiza de forma mucho más específica cómo el cambio climático puede haber cambiado la composición de los hábitats de los murciélagos. Los cambios en los ecosistemas a lo largo de la frontera entre China y Laos, según el estudio, aumentaron la cantidad de especies de murciélagos que viven allí y aumentaron las posibilidades de que una enfermedad se transmita a los humanos.

"Comprender cómo ha cambiado la distribución global de las especies de murciélagos como resultado del cambio climático puede ser un paso importante en la reconstrucción del origen del brote de covid-19", dijo el autor principal, Robert Beyer, investigador del departamento de zoología de la Universidad de Cambridge. en un comunicado de prensa.

Algunos animales salvajes son transmisores comunes de enfermedades que pueden ser dañinas para los humanos, como coronavirus, ébola y rabia. Los murciélagos en particular parecen ser una señal de advertencia para los humanos cuando se trata de virus: los murciélagos del mundo son portadores de alrededor de 3000 tipos diferentes de coronavirus, y la investigación ha demostrado que existe una correlación positiva entre la cantidad de tipos de especies de murciélagos que viven en un área en particular. y transmisión de enfermedades de murciélago a humano. Es probable que esta no sea una superpotencia maligna especial exclusiva de los murciélagos: los investigadores han establecido que cuantas más especies tenga un grupo de animales, más virus diferentes pueden albergar. Resulta que los murciélagos tienen muchas especies diferentes.

El cambio climático ha cambiado los ecosistemas de todo el mundo a medida que el aumento de las temperaturas y los patrones cambiantes de las precipitaciones crean diferentes conjuntos de plantas y animales. Lo que era un exuberante bosque tropical en el siglo XIX ahora puede estar lleno de muy diferentes tipos de flora y fauna. Ese es el caso, dice el estudio, en los bosques del sur de China y a lo largo de la frontera con Myanmar y Laos.

Los investigadores crearon un mapa de cómo podría haber sido la vegetación del mundo hace 100 años utilizando registros de temperatura, precipitación y cobertura de nubes, y completaron este mapa con las necesidades de hábitat de diferentes especies de murciélagos. Luego compararon esta información con la vegetación actual y los datos sobre las poblaciones de murciélagos para concluir que los cambios en el hábitat pueden haber llevado a alrededor de 40 especies diferentes a migrar al área a lo largo de la frontera entre China y Laos.

Cada murciélago lleva, en promedio, 2,7 tipos diferentes de coronavirus, según el estudio. El estudio continúa postulando que cuando esas 40 especies migraron más allá de su hábitat original durante los últimos 100 años, llevaron consigo alrededor de 100 versiones diferentes de coronavirus , aumentando la posibilidad de infección entre especies.

En concepto, esta teoría es atractiva. Está claro que la crisis climática está teniendo un impacto masivo en el mundo natural y construido. Y se siente como una explicación bastante sencilla de cómo nuestro planeta en calentamiento puede haber desplazado un virus mortal más cerca del contacto humano. Pero el hecho de que se sienta sencillo puede no ser correcto .

"Es innegable que el cambio global, incluido el cambio climático, el cambio de uso de la tierra y el cambio demográfico afectará el riesgo de patógenos emergentes" , dijo en un correo electrónico Rachel Baker, investigadora del Instituto Ambiental de la Universidad de Princeton que no participó en el estudio . " Sin embargo, encontrar una relación causal entre estos cambios y la aparición de un patógeno específico, como el SARS-CoV-2, es algo complicado".

Señaló que, si bien el cambio climático puede hacer que los eventos climáticos como huracanes o incendios forestales sean más comunes o extremos, no es lo único que los causa. Lo mismo ocurre con el virus. Un ttributing que con el cambio climático es mucho más difícil que ver con la aparición del virus, ya que hay que tener en cuenta muchos más factores más.”

Baker señaló que el estudio tampoco es claro sobre cómo exactamente más especies de murciélagos en un área impactan realmente la transmisión de enfermedades de murciélagos a humanos. La metodología no utilizó ninguna observación específica en el terreno sobre las poblaciones de murciélagos, solo datos de hábitat y rango de especies. Eso significa que carece de una pieza clave del rompecabezas científico que se necesita para respaldar sus sólidas afirmaciones.

“Si bien el cambio climático es una pieza del rompecabezas, ha habido muchos cambios en la sociedad humana durante los últimos 100 años que probablemente han elevado el riesgo de patógenos emergentes”, dijo Baker.

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