La tarea imposible de apreciar a Hank Aaron: un jugador increíble y un hombre mejor

The Greatest con los otros más grandes, Ali y Aaron, en 2001. Ali dijo una vez que Hank era "el único hombre al que idolatraba más que a mí mismo".

El gran Henry Louis "Hank" Aaron, uno de los mejores jugadores de béisbol, murió el viernes por la mañana.

Si el béisbol tuviera un Monte Rushmore, seguramente estaría Aaron, el antiguo rey de los jonrones del juego. Pero a pesar de lo gran jugador que era, podría tener un rango aún más alto entre los caballeros del juego.

"Estamos absolutamente devastados por el fallecimiento de nuestro amado Hank", dijo Terry McGuirk, presidente de los Bravos, en un comunicado. “Fue un faro para nuestra organización, primero como jugador, luego con el desarrollo de jugadores y siempre con los esfuerzos de nuestra comunidad. Su increíble talento y determinación lo ayudaron a lograr los más altos logros, pero nunca perdió su naturaleza humilde. Henry Louis Aaron no fue solo nuestro ícono, sino uno en las Grandes Ligas y en todo el mundo. Su éxito en el diamante fue igualado solo por sus logros comerciales fuera del campo y coronado por sus extraordinarios esfuerzos filantrópicos ".

Aaron nació el 5 de febrero de 1934 en el corazón del sur profundo: Mobile, Alabama.

Aaron comenzó su carrera de béisbol profesional con Indianapolis Clowns, campeón de la Liga Americana Negra, firmando por $ 200 al mes en 1951. Después de un año, en el que bateó .366, Aaron recibió ofertas de equipos de Grandes Ligas y firmó con los Bravos de Milwaukee.

Los Bravos lo firmaron a pesar de que había estado bateando con las manos cruzadas. Como bateador diestro, batea con la mano izquierda arriba.

“Un día, bateé de esa manera durante la práctica de bateo antes de un juego en Buffalo, y los Bravos enviaron un cazatalentos para vigilarme. El explorador se acercó a mí y me dijo que tomara mi mano derecha y la pusiera sobre la izquierda. Lo hice y conecté dos jonrones ese día y nunca miré hacia atrás ".

Cualquiera que sea la mano que estaba encima, Aaron probablemente tenía las muñecas más rápidas de cualquier bateador en la historia. También podría haber sido el mejor bateador de recta:

“Busqué el mismo lanzamiento durante toda mi carrera: una bola quebrada. Todo el tiempo. Nunca me preocupé por la recta. Ninguno de ellos pudo tirarlo por encima de mí ".

El gran lanzador Curt Simmons dijo de él: "Tratar de lanzar una bola rápida más allá de Hank Aaron fue como intentar pasar el sol a escondidas a un gallo".

Aaron era un jugador completo, parte de la ola de estrellas negras (Wilie Mays, Roberto Clemente, Frank Robinson y Ernie Banks entre ellos) que se hicieron cargo del juego después de que Jackie Robinson rompiera la barrera del color en 1947.

Aaron comenzó su asalto a los libros de récords en 1954, bateando .280 con 13 jonrones cuando tenía 20 años. Al año siguiente, cambió su número de uniforme de 5 a 44 y bateó .314 con 26 jonrones. Gracias a Aaron, las superestrellas en todos los deportes comenzarían a usar 44, incluidos sus compañeros de Mobile, Alabama, Willie McCovey, Reggie Jackson, Jerry West y George Gervin. A los 22 años, ganó el primero de dos títulos de bateo, bateando .328 con 26 jonrones.

El gran boxeador Muhammad Ali una vez llamó a Aaron: "El único hombre al que idolatra más que a mí mismo".

En 1957, como jardinero derecho, Aaron tuvo la primera temporada emblemática de su carrera. Bateó .322 e igualó su número de uniforme con 44 jonrones, algo que haría tres veces más en su carrera. Lideró la liga en carreras, impulsadas y bases totales, y ganó su único título de Serie Mundial cuando los Bravos vencieron a los Yankees. También se ganó su apodo: "Hammerin 'Hank".

Aaron ganó el MVP ese año, el único de su carrera, aunque aparentemente repetiría esa temporada durante los siguientes 16 años.

En 1966, los Bravos se mudaron a Atlanta. Conectó su jonrón 400 esa temporada y alcanzó el número 500 dos años después.

"Honestamente, tenía miedo de venir a una ciudad de alto perfil como Atlanta", dijo Aaron a una estación de televisión de Atlanta. “Saber que el Dr. King estuvo aquí, Andy Young y algunos de los otros grandes líderes de los derechos civiles que hicieron su hogar aquí, y yo vengo de Milwaukee, donde no hubo ninguna actividad ... te hace empezar a pensar en qué es, qué puedes hacer, qué papel puedes desempeñar. Y te hace sentir como si hubieras engañado a todos en realidad, no hiciste tu trabajo.

“Para ser honesto contigo, me sentí un poco avergonzado de mí mismo, porque estaba tan atrás en los palos, en el bosque, que no sabía lo que estaba pasando. Me hizo empezar a pensar, dándome cuenta de que, independientemente de lo que haya logrado en la vida, no importa si es béisbol, fútbol, ​​baloncesto, vida, abogados, lo que sea, todavía tenía un papel que desempeñar ".

En 1970, se convirtió en el primer jugador de la historia en alcanzar los 3.000 hits y los 500 jonrones. (Babe Ruth solo alcanzó los 2.873 hits).

A medida que se acumulaban los números, quedó claro que era una amenaza para romper la preciada marca de Ruth de 714 en recursos humanos de toda la vida. La presión de romper la marca de una sola temporada de Ruth casi llevó a Roger Maris a un ataque de nervios en 1961. Como un hombre negro persiguiendo la carrera marca del jugador más querido del juego, Aaron lo pasó peor. Comenzó a recibir amenazas de muerte de racistas.

Después de terminar la temporada de 1973 con 713 jonrones, apenas uno menos del récord, Aaron recibió un millón de cartas. Muchos de ellos lo apoyaron, pero las amenazas de muerte fueron numerosas. Uno decía:

"Estimado Hank Aaron:

Retirarse o MORIR !!! Los Bravos de Atlanta se moverán por todo el país y yo me moveré con ellos ... "

Hank no fue el único afectado por tal odio:

Aaron conectó su jonrón número 715 el 8 de abril de 1974 contra el lanzador de los Dodgers de Los Ángeles, Al Downing, en Atlanta. Después de que el balón pasó por encima de la valla, dos hombres saltaron al campo. Fue un momento aterrador, pero estaban allí para celebrarlo, no para hacerle daño.

"Cuando los muchachos salieron corriendo al campo, fue la parte aterradora", dijo el hijo de Aaron, Lary Aaron . " No sabíamos quiénes eran".

Terminó el año con 733 jonrones y regresó a Milwaukee con los Cerveceros recién formados por dos temporadas más, terminando con 755.

Cuando Barry Bonds rompió su récord en 2007, Aaron fue magnánimo y grabó un video tributo para la ocasión. Pero muchos consideran que la marca de Bonds está contaminada debido al uso de drogas que mejoran el rendimiento.

"En lo que a mí respecta, Hank Aaron es el campeón de jonrones de todos los tiempos, y Roger Maris aún debería tener el récord [de una temporada] en 61, pero Barry Bonds es el nombre que se ve en el libro de récords". Dijo el hombre de 500 jonrones Harmon Killebrew.

Aaron en un momento sugirió que Bonds debería tener un asterisco al lado de su marca, pero en una entrevista el año pasado, dijo que sí consideraba a Bonds como el rey de los jonrones y que debería entrar al Salón de la Fama.

Incluso sin el título de RR.HH., los números de Aaron son simplemente asombrosos. Logró 3.771 hits, el tercero de todos los tiempos. Anotó 2,174 carreras (cuarto de todos los tiempos), 2,297 carreras impulsadas (primero) y 6.856 bases totales (primero). A pesar de que no era una estadística en ese momento, acumuló el WAR: 143.1 (quinto de todos los tiempos entre los jugadores de posición). También debe tenerse en cuenta que la reciente decisión de MLB de contar las estadísticas de la Liga Negra, su récord final fue de 760 jonrones, y los 5 que conectó fueron cruzados cuando era adolescente.

Aaron también ganó tres Guantes de Oro. El escritor de béisbol Joe Posnanski, quien calificó a Aaron como el cuarto mejor jugador de todos los tiempos , señaló que tener el récord de jonrones eclipsaba a todos los demás talentos de Aaron, y presentó esta cita de Aaron:

“Sabes, si tuviera que pagar para ir a ver a alguien jugar en un juego, no pagaría para ver a Hank Aaron. No era llamativo. No comencé peleas. No salía corriendo al montículo cada vez que se me acercaba un lanzamiento. No me apresuré tras fly ball que estaban 20 filas atrás en los asientos ".

"Pero", agregó, "si tuviera que pagar para ver a alguien jugar en una serie de tres juegos, preferiría verme".

En 2017, Aaron defendió a Colin Kaepernick, quien fue rechazado por la NFL por arrodillarse para protestar pacíficamente por la violencia policial contra los negros. En una entrevista con Sports Illustrated, Aaron dijo que Kaepernick merecía una oportunidad para jugar nuevamente y que deseaba que otros jugadores lo apoyaran:

“Lo que me molesta de toda esta situación es que se ha ido a todos estos campamentos, y nadie parece pensar que tiene posibilidades de ser el número 1. Aquí hay un jugador joven que casi llevó a un equipo al campeonato, al Super Bowl ... Creo que alguien necesita darle una oportunidad a este joven ”, dijo Aaron. “Creo que esta decisión viene de los propietarios. No creo que venga de los gerentes generales ".

Recientemente, Aaron formó parte de un esfuerzo por mostrar a los afroamericanos que la vacuna COVID-19 era segura.

Vacunarme "me hace sentir maravilloso", dijo Aaron a The Associated Press. “No tengo ningún escrúpulo al respecto, ya sabes. Me siento bastante orgulloso de mí mismo por hacer algo como esto ... Es solo una pequeña cosa que puede ayudar a millones de personas en este país '.

Su último acto público fue un intento de ayudar a los demás. Puede que ya no tenga el récord de jonrones, pero siempre será un rey.

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