La respuesta oficial al triste informe de la pelea de perros del F-35 es engañosa

F-35 Saga Foxtrot Alpha
2015-07-13 05:44.

La Oficina del Programa Conjunto F-35 respondió a un informe filtrado que describe el pésimo desempeño del avión . El informe del piloto de pruebas criticó las habilidades del jet en el campo aire-aire dentro del rango visual, incluso contra un F-16D con un par de tanques de ala de 330 galones. Sorprendentemente, su respuesta es condenatoria por derecho propio y está lejos de ser comunicativa sobre el tema.

La respuesta, publicada en el sitio oficial del F-35 dice:

La Oficina del Programa Conjunto del F-35 está admitiendo pasivamente que el informe es válido (quiero decir, está escrito por uno de sus propios pilotos de prueba, por el amor de Dios) mientras que al mismo tiempo dice que no cuenta toda la historia. Luego dicen que el F-35 será bueno en un aspecto completamente diferente de la misión de combate aire-aire, el más allá del alcance visual. Básicamente, están admitiendo que su luchador no es un gran luchador, y luego rápidamente cambian de tema diciendo que será un buen interceptor.

Eso es como responder a una revisión de SUV que indica que los puntos ciegos del vehículo, los voladizos profundos y el radio de giro deficiente dificultan el estacionamiento en paralelo al decir que las características X, Y y Z no relacionadas del SUV facilitan el estacionamiento en el centro comercial. Eso puede ser cierto, pero ¿qué tiene eso que ver con el estacionamiento en paralelo?

Nada.

No dudo que el F-35, con su fantástico conjunto de aviónica planificado , fusión de sensores y baja observabilidad, será un interceptor capaz una vez que todo el concepto esté maduro y funcione correctamente, especialmente cuando varios F-35 trabajen en equipo. mientras usa tácticas personalizadas para confundir, sorprender, evitar o abrumar a las formaciones de aviones enemigos. Pero durante 20 años de desarrollo y más de $ 100,000,000 por jet (e incluso más cuando se incluyen los costos de investigación y desarrollo), es mejor que el F-35 sea un lanzador de misiles decente más allá del alcance visual. Es, literalmente, lo menos que el Pentágono puede pedirle al programa F-35.

El quid de la cuestión es que esto no tiene nada que ver con la capacidad de la aeronave para defenderse cuando se enfrenta a un enemigo de estado cercano que tiene sus propios trucos , sin mencionar la posibilidad de una gran ventaja numérica y geográfica. La Oficina del Programa Conjunto F-35 puede afirmar que el F-35 será bueno en el combate más allá del alcance visual, pero no puede garantizar que la aeronave nunca se enfrente a enemigos dentro del alcance visual, especialmente dado su servicio de más de 30 años. vida. Esta es una contingencia que aviones como F-22, Typhoon, Rafale y aviones anteriores como el F-15 y F-16 fueron diseñados para manejar, y en los juegos de guerra incluso el sigiloso F-22 lo utiliza con gran éxito, especialmente cuando su el carcaj de seis misiles aire-aire más allá del alcance visual se seca.

Una vez más, nadie debería afirmar que el F-35 será incapaz, o incluso muy desafiado, cuando se trata de derribar aviones enemigos a distancias más allá del alcance visual. Pero lo que está claro es que dentro del alcance visual no está a la altura ni siquiera de un caza de cuarta generación que empaca tiendas externas. Además, esa exhibición montada en el casco, la declaración de la Oficina del Proyecto Conjunto dice que el piloto no tuvo que indicar misiles de corto alcance con vista de alto calibre, bueno, el otro tipo en el caza de cuarta generación también tiene uno, y los cazas rusos lo he tenido desde mediados de la década de 1980. Entonces, incluso si el avión de prueba estuviera equipado con este sistema, esto no representa una ventaja decisiva. Esto es especialmente cierto porque el piloto ni siquiera puede ver por encima del hombro en algunas circunstancias, al menos de acuerdo con el informe de la pelea de perros y la clara falta de visibilidad de recompensa del F-35.

La Oficina del Programa Conjunto también afirma que la piel sigilosa del F-35 lo ayudará a dominar la pelea más allá del alcance visual. Esto es cierto, pero una vez más, no estamos hablando de las habilidades de la aeronave en ese ámbito del combate aire-aire. Aun así, la baja observabilidad del F-35 se degradará incluso para encuentros de larga distancia si realmente transportara misiles que usan la pantalla montada en el casco del F-35 para apuntar durante una pelea de perros. Es decir, ese misil es AIM-9X, ya que actualmente se transportan externamente. Esto compromete la sección transversal de radar baja del avión.

El AIM-9X Block II tendrá capacidad de bloqueo después de lanzamiento, lo que teóricamente podría permitir que se lance desde las bahías de armas del F-35 sin bloquear primero a su buscador en el objetivo. Pero para hacerlo, el F-35 tiene que ceder dos de las cuatro estaciones de misiles que tiene para llevar un par de AIM-9X internamente. Hacerlo reduce aún más la triste capacidad de misiles aire-aire del F-35 más allá del alcance visual, que es solo cuatro misiles. Si se pusieran dos AIM-9X en las bahías de armas del avión, esto significaría que solo se podrían transportar dos misiles más allá del alcance visual. Como tal, es dudoso que veamos tal configuración durante operaciones estrictamente contra-aéreas contra una amenaza seria, especialmente porque la Oficina de Programas ha admitido que la gran ventaja del jet cuando se trata de combate aire-aire está en el más allá. reino de alcance visual, para lo cual necesitará todos los misiles más allá del alcance visual que pueda transportar.

Luego está la cuestión del cañón interno de 25 mm del F-35, que ahora se puede ver en gran medida como un arma de ataque terrestre, aunque con un volumen de fuego limitado, ya que solo tiene 180 rondas. En pocas palabras, según el informe del piloto de prueba, que no fue disipado por la declaración de la Oficina de Proyectos Conjuntos, el F-35 tendría dificultades para poner un avión enemigo capaz, piloteado por un piloto capaz, dentro de la mirilla de puntería de su arma. Claro, se pueden desarrollar y aplicar tácticas para intentar minimizar el pobre rendimiento aire-aire del F-35, al igual que lo fue durante Vietnam, la última vez que pensamos que el combate aéreo cercano era cosa del pasado. , una idea que muchas tripulaciones pagaron con sus vidas. Y sí, en algunas circunstancias, un piloto contrario que comete errores puede terminar en un estado de baja energía o en una determinada posición en la que un F-35A podría dispararlos con su cañón, pero ¿dónde está la confianza en la capacidad del sistema de armas para hacerlo? Entonces, ¿entrar en una pelea dentro del rango visual desde el principio?

Aparentemente en ninguna parte.

Posiblemente, la mejor táctica para que un F-35 sobreviva a un enfrentamiento de este tipo sería huir de uno, incluso si hacerlo tendría un impacto mayor en la misión general, e incluso esa es una opción que puede no estar disponible en ciertas circunstancias. como cuando se defiende un activo de alto valor o una pieza clave de la geografía. En esos casos, el F-35 tendrá que activarse dentro del alcance visual si el enemigo sobrevive a un intercambio más allá del alcance visual.

Al final, la 'respuesta' al informe piloto de prueba del propio Programa F-35 es en realidad una triste omisión del Programa F-35 que, como muchos predijeron, la "F" en el F-35 realmente no es lo que está roto. hasta ser. Es mejor que esperemos que el enemigo no llegue a nuestras formaciones F-35 con más objetivos de los que pueden manejar. También esperemos que el enemigo no tenga sus propias formas de interrumpir nuestras redes de espacio de batalla de las que dependemos en gran medida para el conocimiento de la situación. Si esto sucede, o la niebla de la guerra permite que los 'squirters' pasen por la pantalla más allá del alcance visual del F-35, el Lightning II puede encontrarse teniendo que luchar por su vida de cerca y en persona. Una propuesta que sabemos ahora no es algo en lo que los pilotos que vuelan el F-35 puedan entrar con confianza.

Póngase en contacto con el autor en Tyler@jalopnik.com .

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