La lucha por una 'falsa solución' está en el centro de las charlas climáticas de Madrid

Una protesta de Fridays For Future frente a la COP25 el viernes 6 de diciembre

Los líderes cívicos se reúnen en Madrid para las conversaciones internacionales sobre el clima conocidas como COP25. Y están entrando en los cruciales cinco días finales de negociaciones.

Lo que está en juego no podría ser más alto para la COP25. Los informes recientes de las Naciones Unidas (ONU) muestran que la única forma en que podemos evitar un desastre climático será reduciendo rápidamente las emisiones de gases de efecto invernadero y eliminando gradualmente el uso de combustibles fósiles . Pero la industria de los combustibles fósiles dice que tiene otra solución a la crisis climática: los mercados de carbono que permiten a las empresas compensar la contaminación comprando créditos. Las grandes petroleras han tenido una gran influencia en las conversaciones sobre el clima de la ONU, particularmente como industria que causó la crisis en la que estamos.

Y su idea, que está consagrada en el Acuerdo de París, de dejar que los mercados hagan su magia tiene una gran trampa. Los mercados de carbono que ya existen hasta ahora no han logrado reducir de manera significativa las emisiones de gases de efecto invernadero. Es más, también han jodido a la gente. Ahora, los próximos cinco días han creado una tensa lucha entre los principales emisores y las personas obligadas a lidiar con la contaminación y el desplazamiento.

El mayor problema con la discusión de los mercados en las conversaciones internacionales sobre el clima se centra en la protección de los derechos humanos. O más exactamente, falta de ella.

La parte del Acuerdo de París que describe el papel de los mercados de carbono es el Artículo 6. Se considera en general la parte más controvertida de todo el acuerdo: las naciones ni siquiera acordaron incluirlo hasta la última mañana de las negociaciones de 2015. Y en las conversaciones sobre el clima del año pasado , fue el único segmento importante que los negociadores no finalizaron. Por eso está en la parte superior de la agenda de este año.

Tradicionalmente, los mercados de carbono permiten a las naciones y corporaciones que tienen grandes huellas de carbono comprar créditos de aquellos que tienen huellas de carbono más pequeñas o compensarlos invirtiendo en proyectos de descarbonización como energía sostenible o reforestación, en lugar de contaminar menos . Entonces, tal vez no sea sorprendente que las compañías petroleras los estén presionando. Pero su papel para incluirlos en la agenda sigue siendo sorprendente. El año pasado, The Intercept reveló que un ejecutivo de Shell dijo que su compañía ayudó a redactar el Artículo 6. Las compañías petroleras y sus asociaciones comerciales se han esforzado por impulsar los mercados de carbono, y han superado la COP25.

“En el momento en que realmente te bajas de la parada de metro junto a la conferencia, comienzas a ver anuncios de algunos de los patrocinadores corporativos de la COP, que incluyen a algunos de los mayores contaminadores de España”, dijo a Earther Sriram Madhusoodnan, subdirector de campañas de Responsabilidad Corporativa. una entrevista desde Madrid. “Y dentro de la COP misma, a medida que avanzas, ves estos pabellones masivos de contaminadores y sus asociaciones comerciales ... que están impulsando sus falsas soluciones a través de las conversaciones”.

La Asociación Internacional de Comercio de Emisiones (IETA, por sus siglas en inglés), que representa a las principales empresas de petróleo y gas como Shell Oil, BP y Chevron, está trabajando profundamente en las conversaciones sobre el clima de la ONU. Tienen 140 representantes en la conferencia, que es más grande que toda la delegación de la UE. Y llevan a cabo un promedio de siete eventos todos los días en la conferencia. Este año, están impulsando una nueva iniciativa llamada "Mercados de soluciones basadas en la naturaleza" para comercializar créditos de carbono basados ​​en la agricultura y la forestación sostenibles.

Más naturaleza suena bien, pero los impactos en las comunidades donde se ponen en marcha proyectos locales pueden causar un desplazamiento generalizado . Un programa de compensación de carbono del Banco Mundial y la ONU, por ejemplo, fue cómplice de la apropiación de tierras en Kenia, donde el gobierno obligó a miles de indígenas Sengwar a abandonar sus hogares ancestrales. El mismo programa también obligó a los lugareños a alejarse de sus pueblos para hacer espacio para proyectos de reforestación en Acre, Brasil . Cabe señalar que ambos grupos tenían pequeñas huellas de carbono. 

Y no son sólo los programas de compensación de bosques que han creado estos horrores: En un caso en virtud del Protocolo de Kyoto, la creación de una presa hidroeléctrica en Panamá resultó en hogares y tierras agrícolas de ser destruido, y las protestas que siguieron y la brutalidad policial dejó tres  indígenas gente muerto.

Los programas de compensación tampoco hacen nada para deshacer el racismo ambiental en la fuente de la contaminación. Un estudio de 2018 , por ejemplo, mostró que desde que comenzó el sistema de límites y comercio de California en 2013, más de la mitad de las instalaciones involucradas emitieron más gases de efecto invernadero. Esas instalaciones contaminantes, como los productores de combustibles fósiles y las plantas de energía, estaban desproporcionadamente ubicadas en áreas de bajos ingresos y comunidades de color. Eso expuso a las personas que viven allí a una mayor contaminación del aire y al riesgo de problemas de salud que conlleva.

"¿Qué significa para mí si alguien está contaminando muy mal en mi vecindario, pero luego puede irse y plantar algunos árboles en otro país?" Cynthia Mellon, representante de Climate Justice Alliance, le dijo a Earther por teléfono desde Madrid .

Al finalizar el artículo 6, los defensores han presionado a las naciones para que incluyan protecciones de derechos humanos. Pero los últimos borradores muestran que aún no lo han hecho.

“Que no hay un lenguaje explícito sobre los derechos humanos y los derechos indígenas, solo marcadores de posición entre corchetes para 'elementos del preámbulo del Acuerdo de París'”, dijo Madhusoodnan. "Eso es realmente preocupante, porque sabemos que durante la segunda semana, vamos a ver que estas negociaciones realmente pasarán a sesiones mucho más a puerta cerrada, donde será muy difícil seguir lo que está sucediendo".

A pesar del lenguaje optimista de IETA sobre los mercados de carbono, en la práctica, estos esquemas han estado plagados de problemas. Cuando la Unión Europea estableció un mercado de carbono en 2005, otorgó tantos créditos gratuitos a los contaminadores que redujo el precio del carbono y no logró reducir las emisiones. El mercado mundial de carbono desarrollado bajo el Protocolo de Kioto, el precursor del Acuerdo de París, no fue mejor. El llamado Mecanismo de Desarrollo Limpio terminó canalizando miles de millones de dólares en proyectos que no lograron reducir las emisiones el 85 por ciento de las veces .

Con estudio  tras  estudio que muestra la urgencia de la crisis climática, perder el tiempo en soluciones no probadas es una propuesta peligrosa. Los organizadores del clima han sugerido que los líderes mundiales deberían prestar más atención a la regulación de los combustibles fósiles hasta que se eliminen gradualmente. Pero una acción climática real, eliminar gradualmente el uso de combustibles fósiles por completo, dañaría los resultados de la industria petrolera y los miembros de IETA, incluidos algunos de los mayores contaminadores del mundo, son miembros que pagan cuotas.

“Eso es a quienes están allí para representar”, dijo Madhusoodnan. "Y cuanta menos regulación, menos responsabilidad tienen, más rienda suelta ... tienen para implementar estos mecanismos basados ​​en el mercado".

Eso significa que la gran pregunta para la COP25 es si las Naciones Unidas y los signatarios del Acuerdo de París están dispuestos a enfrentarse a la industria de los combustibles fósiles. Si no es así, parece que nos dirigimos a un calentamiento de hasta 4 grados Celsius (7,2 grados Fahrenheit) por encima de los niveles preindustriales, que la propia ONU dice que sería "destructivo".

Ese mismo informe advierte que las emisiones deben reducirse aproximadamente un 7 por ciento al año durante la próxima década para evitar un cambio climático catastrófico. La historia de los mercados de carbono muestra que es poco probable que nos guíen por ese camino, pero podrían terminar siendo una gran ayuda financiera para la industria petrolera que busca mantener los combustibles fósiles (y las ganancias) fluyendo.

“Creo que cuando las corporaciones y asociaciones comerciales que están por todo el espacio miran [los mercados de carbono], realmente ven signos de dólar en sus ojos”, dijo Madhusoondan. “Una gran parte de lo que está en juego para las reglas para la implementación del Acuerdo de París ... es ¿realmente se están convirtiendo en obsequios centrales para las grandes corporaciones, las que más conscientemente han alimentado esta crisis? ¿O van a centrar las soluciones reales? "

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