La ketamina alivió los pensamientos suicidas en cuestión de horas en un estudio hospitalario

Imagen: AP

Cuando se trata de prevenir el suicidio, los verdaderos avances son difíciles de conseguir. La tasa general de suicidio en los EE. UU. Ha aumentado desde el cambio de milenio, alcanzando un máximo de 30 años en 2016, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Y aunque hay muchos medicamentos y enfoques terapéuticos disponibles para las personas con depresión, menos de la mitad de las personas logran una remisión sostenida .

Sin embargo, en los últimos años, los médicos han encontrado evidencia convincente de que las dosis bajas de ketamina, un fármaco utilizado por médicos y veterinarios por sus propiedades anestésicas y por los buscadores de sensaciones por sus efectos psicodélicos, podrían representar un avance genuino en el tratamiento de la depresión. Un nuevo estudio publicado en el American Journal of Psychiatry sugiere que la ketamina también podría ser eficaz como tratamiento de acción rápida para prevenir el suicidio.

En el estudio, los pacientes deprimidos que recibieron una infusión de ketamina informaron un alivio rápido de los pensamientos suicidas, muchos tan pronto como unas pocas horas después de recibir el medicamento.

Los médicos reclutaron a 80 voluntarios clínicamente deprimidos que se registraron en el Instituto Psiquiátrico del Estado de Nueva York para participar en un ensayo aleatorizado. Los voluntarios, todos con pensamientos suicidas activos, recibieron el sedante midazolam (destinado a control) o una infusión de ketamina en dosis bajas. Luego, se siguió a los pacientes durante al menos seis semanas mientras se sometían a un curso estándar de tratamiento psiquiátrico.

Para el primer día e incluso horas después, más pacientes con ketamina respondieron a su tratamiento y experimentaron menos pensamientos suicidas que el grupo de control. Algo de esto se debió a que la droga mejoró la depresión de las personas, pero también pareció tener un impacto directo en aliviar su ideación. Mejor aún, esta reducción duró las seis semanas restantes, probablemente debido al tratamiento adicional que estaban recibiendo. La mejora fue tan dramática que los investigadores decidieron dosificar a los pacientes que no respondieron al midazolam con ketamina unas pocas semanas después de su régimen, y estos pacientes mostraron una mejora similar.

"Sugiere que el tratamiento con ketamina puede ayudar a alguien que se encuentra en un estado suicida realmente grave a salir de ese estado rápidamente", me dijo el autor del estudio Michael Grunebaum, profesor asociado de psiquiatría en el Centro Médico de la Universidad de Columbia. "Ciertamente, sería un tratamiento relativamente sencillo de proporcionar en los hospitales".

La efectividad de la ketamina se ha demostrado en muchos estudios, generalmente pequeños, durante años, con alrededor del 50 o 60 por ciento de las personas respondiendo a ella, dijo Grunebaum. Pero no es una droga milagrosa. Por ejemplo, aunque los pacientes de Grunebaum han estado ansiosos por probar la ketamina, se sabe que sus efectos duran solo alrededor de una semana. Eso hace que el tratamiento regular para un trastorno crónico como la depresión sea inconveniente, por decir lo mínimo, ya que la ketamina solo se puede administrar a través de una aguja o un catéter en este momento (se están desarrollando versiones en aerosol nasal ).

El fármaco no está aprobado actualmente para tratar la depresión, aunque al menos un fármaco derivado de la ketamina está avanzando en el proceso de aprobación de la FDA. Todavía hay preguntas sin respuesta sobre sus posibles efectos secundarios a largo plazo. Cuando se usa en dosis más altas de manera recreativa, se sabe que la ketamina es alucinógena y potencialmente adictiva . Se ha descubierto que el uso frecuente causa problemas de memoria y el uso intensivo puede incluso causar coma y muerte .

“Yo no lo llamaría el gran avance [del tratamiento de la depresión y el suicidio], sino simplemente un gran avance”, explicó Grunebaum. “El aspecto más innovador de la ketamina es que parece tener un mecanismo de tratamiento de la depresión diferente al de los medicamentos aprobados actualmente. Eso abre la posibilidad de una nueva generación de medicamentos que podrían ayudar a muchas personas que no responden a los tratamientos actuales ”.

Con ese fin, Grunebaum y su equipo esperan obtener fondos para un estudio que les permitirá escanear los cerebros de los pacientes con ketamina, con la esperanza de obtener una mejor comprensión de cómo funciona exactamente el medicamento para tratar la depresión y reducir la ideación suicida.

Si usted o alguien que conoce tiene pensamientos suicidas, llame a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 800-273-8255 o envíe un mensaje de texto a la Línea de Crisis al 741-741.

[ Revista Estadounidense de Psiquiatría ]

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