La historia secreta de Australia como una utopía blanca

Hoy en día, la mayoría de los australianos se enorgullece de formar parte de una sociedad multicultural y multiétnica. Pero al igual que Estados Unidos, Australia tiene una historia brutalmente racista.

La inmigración a Australia estuvo restringida casi exclusivamente a los blancos desde la fundación del país en 1901 hasta mediados de la década de 1970. La legislación se conocía no oficial pero universalmente como la Política de Australia Blanca, y se estableció para dar un trato preferencial a los británicos.

Pero el blanqueo de Australia no comenzó con la creación del país en 1901 como Commonwealth británico. En 1901, la población de Australia de 3,8 millones de personas ya era 97 por ciento blanca. Se mantendría en más del 95 por ciento de blanco hasta la década de 1970. El objetivo explícito de la nación, no muy diferente al de algunos estados y territorios estadounidenses a fines del siglo XIX, era crear una utopía blanca .

Las políticas racistas de inmigración de Australia plantean una de las preguntas más desconcertantes del siglo XX tanto para Estados Unidos como para Australia: ¿Qué es exactamente "la raza blanca"? Después de todo, si va a tener una política de inmigración que diga solo para blancos, primero debe definir qué significa "blanco".

La isla de Australia tiene una población indígena que remonta su historia en el continente a unos 50.000 años y es reconocida como una de las culturas vivas más antiguas del planeta. El capitán británico James Cook llegó a las costas de Australia en 1770. Sus cohortes describieron la tierra como deshabitada, a pesar de que se estimaba que unas 700.000 personas ya vivían allí.

La ausencia de personas en el continente es una mentira que se ha tejido a través del tapiz de la historia australiana, apareciendo tan recientemente como el año pasado cuando el ex primer ministro Tony Abbott describió a Australia como "inestable" antes de que llegaran los barcos británicos.

Los objetivos de la Australia blanca comenzaron en serio en 1788 cuando la Primera Flota de Europeos comenzó la colonización blanca del vasto continente. El Día de Australia, un poco como el Día de la Independencia en los Estados Unidos, está ligado a 1788 y es una celebración de la llegada de la Primera Flota. Poco después, los británicos enviarían más prisioneros a Australia, ya que Estados Unidos ya no era un vertedero viable para los convictos británicos después de la Revolución Americana .

El país evolucionaría lentamente en el siglo XIX hasta convertirse en una colección de seis colonias distintas en el enorme continente de Australia: Nueva Gales del Sur, Victoria, Queensland, Australia del Sur, Australia Occidental y la isla de Tasmania. El Territorio del Norte seguiría siendo, como lo es hoy, un territorio.

Mapa de Australia en 1864 a través de David Rumsey

Incluso el más "progresista" de los nuevos colonos blancos de Australia vería a su población aborigen como un vestigio accidental de la prehistoria; en el siglo XIX, algunos blancos veían a los aborígenes como criaturas casi subhumanas que deberían ceder el paso a los propietarios de la tierra, los ingleses. . De hecho, no fue hasta 1967 que los aborígenes australianos fueron siquiera contados como humanos en el censo oficial.

Escribiendo en 1848 , el impulsor colonial británico JC Byrne describió a los australianos indígenas como un grupo primitivo de personas que no habían sido adecuadamente productivas en su tierra. Y que los blancos tenían todo el derecho otorgado por Dios para conquistarlo:

Para los colonizadores, Australia era una tierra lista para ser conquistada fácilmente. Y al reflejar las cualidades fronterizas de los Estados Unidos, eso significó tanto la erradicación de sus pueblos nativos como la esclavitud de personas traídas de tierras extranjeras. Como Raymond Aitchison argumenta de manera convincente en su libro de 1972, Americans in Australia : "Casi se podría decir que si Gran Bretaña es la madre de la Australia moderna, Estados Unidos es el padre accidental".

"Kanakas" en una plantación de azúcar en Cairns, Queensland, alrededor de 1890 a través de Britannica

En la segunda mitad del siglo XIX hubo dos Fiebres del Oro a ambos lados del Océano Pacífico. Uno era literalmente por el oro, ya que personas de todo el mundo vinieron a Australia y California en busca de él. Pero la otra fiebre del oro, menos conocida, fue el tráfico de seres humanos en las numerosas islas entre Estados Unidos y Australia.

Si le pregunta a la mayoría de los australianos blancos de hoy si su país alguna vez tuvo esclavitud, probablemente responderían con un rotundo "no". La palabra S fue un tabú entre los historiadores respetados en Australia hasta la última década más o menos. La mayoría de las veces, los historiadores prefieren el término "servidumbre por contrato". Pero cuando lees los relatos de los barcos coloniales australianos que rebotan de isla en isla y traen de regreso a decenas de miles de personas para trabajar en las plantaciones de azúcar y algodón, suena mucho a esclavitud. Grupos de personas fueron sacados de sus hogares contra su voluntad para trabajar por poco o ningún salario. Y aunque algunos fueron liberados después de contratos de tres años, muchos no recibieron pago y pudieron trabajar durante décadas. Todo esto fue resultado directo del fin de la esclavitud masiva en los Estados Unidos después de la Guerra Civil en 1865.

“Muchos países, incluido Estados Unidos, tienen dificultades para lidiar con los aspectos de mal gusto y desagradables de su historia”, me dijo por teléfono el historiador de la Universidad de Houston, el Dr. Gerald Horne. "Y los australianos no están solos en ese sentido".

El principal impulsor de la esclavitud en las islas del Pacífico Sur y en Australia desde la década de 1860 en adelante fue bastante sencillo. Gran Bretaña quería algodón más barato. El mercado mundial del algodón se había visto sumido en la confusión porque ya no podía depender de la sangre y el sudor del trabajo gratuito proporcionado por los esclavos del sur de Estados Unidos. La industria textil del Imperio Británico estaba sufriendo, y aunque el Reino Unido había abolido la esclavitud en 1833, no estaban por encima de mirar para otro lado cuando se trataba de obtener algodón más barato.

Esta explosión en los precios del algodón llevó a hombres emprendedores de ética altamente cuestionable a ir de isla en isla en el Pacífico Sur. A partir de la década de 1860, barcos con nombres como Marion Rennie , Forest King y Krishna recogieron pueblos nativos por cualquier medio necesario y los llevaron a lugares como Fiji y Queensland, Australia, para trabajar en plantaciones de algodón y azúcar.

Las estimaciones más conservadoras sobre cuántas personas fueron llevadas a trabajar en Australia durante ese tiempo son alrededor de 60.000. Pero dada la naturaleza del mantenimiento de registros en una región que aparentemente estaba libre de esclavos, es difícil decirlo con certeza. Algunos historiadores estiman que hasta 120.000 personas del Pacífico Sur fueron traídas a Australia bajo “servidumbre por contrato” entre la década de 1860 y principios de la de 1900.

El método preferido de "reclutamiento" para estos trabajos de "servicio contratado" se llamaba blackbirding. Esto involucró a barcos blancos que llegaban a una isla durante el día para discutir el comercio, salían pacíficamente y luego regresaban por la noche vestidos de negro para llevarse a la gente por la fuerza.

A veces, los barcos australianos aterrizaban en una isla y atraían a personas confiadas y curiosas en masa a la bodega de carga del barco, solo para cerrarla y bloquearla detrás de ellos. Otras veces, los blackbirders se hacían pasar por misioneros, volteando sus cuellos y trayendo libros negros que parecían biblias a la orilla con el pretexto de llevar la palabra de Dios a la isla. Cuando los lugareños se reunían para escuchar lo que los extraños hombres blancos tenían que decir, los mirones revelaban sus armas y obligaban a la gente a subir a sus barcos. Otras veces, los líderes de una tribu isleña determinada intercambiaban algunos prisioneros de tribus rivales por armas, alcohol u otros bienes.

Cuando las personas no fueron tomadas por la fuerza per se, la coerción se vio agravada por la barrera del idioma. A algunas de las personas que fueron atacadas como pajaritos se les enseñó a levantar tres dedos, una señal que no significaba nada para ellos, pero que identificaron a las autoridades australianas que podrían intentar detener la trata de esclavos en la región a la que estas personas sabían que iban a venir durante tres años. trabajo por su propia voluntad.

“Creo que es justo decir que muchas de las personas que suben a estos barcos para ser transportados a Fiji y Australia muchas veces no tenían un conocimiento adecuado del idioma inglés”, dice el Dr. Horne. "La capacidad de comunicarles lo que estaba a punto de sucederles era muy deficiente".

Barco de observación de aves negras de los Mares del Sur llamado Fearless ( Biblioteca John Oxley )

No fueron solo las personas que se identificaron como australianas las que traficaban con esclavitud durante este período. Algunos de los esclavizadores más despiadados y exitosos fueron estadounidenses que vendieron personas (nuevamente bajo el disfraz de “servidumbre por contrato”) a propietarios de plantaciones que necesitaban mano de obra barata o gratuita en Fiji, Queensland y Nueva Gales del Sur. Tras la derrota del Sur en la Guerra Civil estadounidense, hubo una "diáspora confederada" de estadounidenses que buscaban promover los objetivos de la supremacía blanca en otras partes del mundo. Lugares como Australia, Cuba, Brasil y las islas del Pacífico demostraron ser un territorio fértil para los estadounidenses en esta misión.

Un ex Confederado en particular, William “Bully” Hayes, cometió crímenes en las islas del Pacífico demasiado numerosos para describirlos aquí sin ir por la tangente salvaje. Pero le animo a que lea el libro de Gerald Horne The White Pacific si está interesado en conocer el alcance de las atrocidades de Bully, incluido el asesinato y la violación de niños. Sus crímenes fueron ampliamente tolerados por las autoridades británicas y francesas de la región, quienes lo arrestaban periódicamente por breves períodos de tiempo.

Incluso antes de este período, los australianos habían estado en connivencia con los estadounidenses para luchar por la supremacía blanca. Cuando el barco confederado Shenandoah atracó en Melbourne en 1865, unos 42 hombres australianos abordaron ilegalmente para luchar por el sur de Estados Unidos. Cuando llegaron a los Estados Unidos, la guerra había terminado, pero el barco ganó su lugar en los libros de historia por disparar los últimos tiros de la Guerra Civil estadounidense .

Trabajadores chinos plantando caña de azúcar cerca de Cairns alrededor de 1878 ( Archivos del Estado de Queensland )

Aunque muchas personas de color llegaron a Australia para trabajar en contra de su voluntad, muchas otras vinieron por su propia voluntad. Predominantemente de China, estos nuevos inmigrantes fueron a menudo el blanco de leyes discriminatorias y fanatismo anti-asiático, reflejando nuevamente lo que estaba sucediendo en los Estados Unidos (y especialmente en California) en ese momento.

Como explicó sin rodeos el autor y economista NB Nairn en la edición de septiembre de 1956 de The Australian Quarterly :

El "problema chino" se ha "resuelto" en el sentido de que se está deportando activamente a los chinos y se les niega la entrada a Australia.

En 1888, el autor socialista William Lane publicó una novela de ciencia ficción, publicada por primera vez en la revista australiana Boomerang , llamada White or Yellow? La carrera por la guerra de 1908 AD . El libro cuenta la historia de una invasión china de Australia, ambientada en el mundo futurista de aquí a 20 años. Por supuesto, los valientes australianos blancos derrotan por poco a las hordas asiáticas.

Como describe David Walker en su artículo, " La construcción de carreras y el discipulado de la Australia blanca ", la novela racista de Lane contaba una historia que resonaría y se difundiría a medida que aumentaran los temores sobre el llamado "Peligro amarillo" y los numerosos vecinos de Australia al norte:

Otras obras de Lane incluyen The Workingman's Paradise , publicado por primera vez en Australia en 1892. Pero en 1893, Lane aparentemente había renunciado a Australia como un paraíso para los trabajadores y se fue a Paraguay para establecer una colonia utópica (blanca) con alrededor de 200 personas de ideas afines. gente. Lo llamaron Nueva Australia.

Como era de esperar, la colonia de Lane, que estaba compuesta principalmente por hombres, se vino abajo bajo su liderazgo bastante estricto (algunos dirían fascista). Lane prohibió el alcohol, así como cualquier broma con las mujeres locales, principalmente por motivos racistas. Muchos de los residentes de Nueva Australia regresaron a la Vieja Australia, pero unas 2.000 personas en esa región de Paraguay se cuentan actualmente como descendientes directos del fallido experimento utópico de Lane .

El abandono de Australia por Lane no significó que no hubiera muchas otras voces blancas para llenar el vacío a fines del siglo XIX. Una de las publicaciones más virulentamente racistas de Australia se conocía como The Bulletin . Su cabecera, "Australia para el Hombre Blanco" lo decía todo.

La revista publicó caricaturas que representaban amenazas al concepto de una Australia Blanca, jugando con los temores que rodean la importación de mano de obra barata de los mirones de los mares del Sur y la amenaza percibida de invasión por inmigrantes asiáticos.

Izquierda: Caricatura de The Bulletin alrededor de 1886; Derecha: 'La cuestión de la basura amarilla' en The Bulletin, 1895. ( Migration Heritage Center )

Algunas de las voces más fuertes, como Lane, justificaron sus argumentos racistas afirmando que simplemente querían protección para el trabajador blanco. Estos argumentos se volverían comunes con la creciente globalización en el siglo XX y, lamentablemente, todavía resuenan entre muchas personas aquí en el siglo XXI. Uno solo necesita mirar el populismo racista del actual candidato presidencial Donald Trump, quien se queja de que los mexicanos están aceptando trabajos estadounidenses.

Sobre el papel, los diversos gobiernos locales de Australia gradualmente hicieron ilegal la importación de "sirvientes contratados". Pero incluso los blackbirders más viciosos rara vez veían que se hiciera justicia de manera justa.

En el artículo de 1965 " Esclavitud y racismo en las anexiones del Pacífico Sur ", los autores Merze Tate y Fidele Foy describen las injusticias que ocurrieron incluso después de que se aprobaron las leyes:

Algunos de los supuestos remedios para el blackbirding eran casi tan horribles como el crimen mismo. Con la orden del gobierno de Queensland de devolver a los isleños secuestrados y esclavizados, muchos de los esclavistas simplemente arrojaron sus cargas en la isla más cercana, independientemente de su isla de origen. A veces, esto era solo indiferencia y pereza por parte de los blackbirders. Otras veces, tenían miedo de regresar a las islas que habían saqueado, preocupados de ser atacados por amigos enfurecidos y familiares de las personas que habían secuestrado.

A los aborígenes de Australia les estaba yendo un poco mejor que los inmigrantes de color y los esclavos durante la segunda mitad del siglo XIX. A veces, cazados como animales y, a menudo, hechos prisioneros por delitos menores (tanto reales como artificiales), fueron tratados como bienes muebles.

Prisioneros aborígenes en Australia Occidental alrededor de 1896 ( Museo de Australia Occidental )

Australia se convirtió en su propio país, una mancomunidad del Imperio Británico al igual que Canadá y Nueva Zelanda, en 1901. Y con eso vino la formalización de políticas de inmigración racistas que darían forma a la población del país durante los próximos 70 años.

La primera ley aprobada por el primer parlamento de Australia fue la Ley de Restricción de Inmigración de 1901. Cuando la ley se propuso inicialmente, era muy explícita en su exclusión de todas las personas de color de Australia. Pero algunos vieron este racismo absoluto como perjudicial para las relaciones comerciales de Australia con sus vecinos del norte, especialmente el Imperio de Japón. Japón se quejaría repetidamente de la gran indignidad de ser llamado una raza inferior por el gobierno australiano, y la ley de hecho dañó las relaciones entre los dos países para las generaciones venideras.

Como compromiso con la Ley de Restricción de Inmigración, el nuevo gobierno australiano instituyó una prueba de dictado de 50 palabras para determinar a quién se le permitiría ingresar a Australia. La prueba se basó en gran medida en un método que ya se utiliza en Sudáfrica. Se podía impartir en cualquier idioma europeo, lo que significaba que si un inmigrante chino pasaba la prueba en inglés, los administradores podían volver a darla en francés, por lo que al potencial inmigrante se le negaría la entrada a Australia.

Una de las cosas más interesantes sobre la implementación de la Política de Australia Blanca en la primera década del siglo XX es que realmente enfureció a los británicos. Excluir a los súbditos de la Corona, como los indios, de emigrar a Australia por motivos de raza, se consideraba una afrenta al Imperio Británico. Pero la prueba de dictado permitió a Gran Bretaña tolerar las políticas racistas de inmigración de Australia. Después de todo, si Australia sólo quería que inmigrasen personas alfabetizadas, eso era cosa suya. No es como si estuvieran excluyendo a las personas basándose únicamente en la raza.

Partitura de la "Marcha de la gran política blanca" alrededor de 1910 a través de la Biblioteca Nacional de Australia

Australia no solo estaba impidiendo que las personas de color vinieran a su país. También fueron deportaciones masivas de personas de color que habían llegado en el siglo XIX.

Una de las grandes ironías / tragedias de la Política de Australia Blanca fue que desplazó dos veces a tantas personas que habían sido traídas a Australia contra su voluntad. Según algunas estimaciones, aproximadamente 9.000 habitantes de las islas del Pacífico fueron deportados de Australia en 1908, a menudo dividiendo familias que se habían construido en Australia. Los hombres que no habían querido venir a Australia en primer lugar (o cuyos padres habían llegado al final del cañón de la pistola de un mirón) ahora eran enviados de regreso a islas donde ya no tenían raíces sociales o familiares.

Mientras enviaban gente de color lejos de las costas de Australia, la nación trabajó con Inglaterra para enviar más gente blanca. A raíz de la Primera Guerra Mundial, hubo un esfuerzo concertado para traer a la mayor cantidad posible de británicos (blancos) a Australia. El gobierno británico incluso estaba pagando la factura, con la esperanza de plantar semillas fuertes en este puesto de avanzada relativamente nuevo del Imperio.

Muchos británicos, acostumbrados a la vida urbana en lugares como Londres, fueron enviados a Australia y se les dio su propia parcela de tierra. Pero qué hacer con eso? No tenían experiencia en la agricultura, y los pocos que la tenían no estaban familiarizados con esta tierra extranjera y los cultivos que florecían allí. Muchos británicos se quedaron de todos modos, habiendo venido con dinero del gobierno. Pero el programa de la década de 1920, que costó más de medio millón de libras (ajustado por inflación), se consideró en gran medida un fracaso.

El juego de mesa White Australia a través de ABC Australia

La Gran Depresión trajo una rápida disminución de la migración británica a Australia. Pero aún así, en 1933 alrededor del 97 por ciento de la población de Australia era de ascendencia británica. Al final de la Segunda Guerra Mundial en 1945, la población del país había aumentado a 7,3 millones. El 99 por ciento de esa población era blanca. Esto, por supuesto, no fue un accidente. La Política de Australia Blanca estaba funcionando según lo previsto.

¿Son los italianos "blancos"? ¿Son los griegos “blancos? Tanto en Australia como en los Estados Unidos a principios del siglo XX, la respuesta fue no.

Como explica Matthew Frye Jacobson en su libro de 1998 Whiteness of a Different Color , la definición de "blanco" en la cultura estadounidense a fines del siglo XIX condujo a contradicciones geográficas incluso dentro del propio país:

El gobierno australiano luchó con la misma cuestión cuando la Política Australiana Blanca institucionalizó la construcción social de la raza y la relativa "blancura" de cualquier nacionalidad dada.

Catherine Dewhirst de la Universidad del Sur de Queensland ha estudiado la historia de la inmigración italiana a Australia. En su artículo de 2008 “Colaborando en la blancura: Representando a los italianos en la Australia blanca temprana”, explica que los italianos lucharon por la inclusión bajo la nueva Política de Australia Blanca a principios del siglo XX. Pero también intentaron mantener algo parecido a la identidad italiana dentro de su nuevo hogar:

La negociación sobre las definiciones de la blancura continuaría con la entrada de Australia en la Segunda Guerra Mundial. Pero había una cosa que el gobierno australiano sabía con certeza: los afroamericanos no eran blancos.

El obispo John Andrew Gregg, sirviendo como parte del enviado del presidente Roosevelt, mostrado con soldados negros en Australia en 1943 ( Archivo Nacional )

Los soldados negros estadounidenses estacionados en Australia durante la guerra fueron tratados como inferiores a los blancos. De hecho, no era seguro que a los afroamericanos se les permitiera poner un pie en el país. A los primeros barcos estadounidenses que transportaban marineros negros se les negó la entrada a Australia en diciembre de 1941 y enero de 1942.

Se necesitó un poco de negociación antes de que se permitiera la entrada de soldados negros en Australia y, para el 25 de enero de 1942, Australia y Estados Unidos habían llegado a un acuerdo sobre sus marineros negros en el Pacífico. Al final, se permitió que los afroamericanos estuvieran estacionados en Australia en condiciones casi idénticas a las de Jim Crow South.

Como explican Kay Saunders y Helen Taylor en su artículo "La recepción de militares estadounidenses negros en Australia durante la Segunda Guerra Mundial", la llegada de estadounidenses negros que luchan en el Pacífico desafió las nociones de pureza racial de Australia. Haciendo eco de los estereotipos racistas de Estados Unidos, los australianos se preocuparon abiertamente por la amenaza sexual que podría desatarse cuando invitaran a los estadounidenses negros a su suelo.

De Saunders y Taylor:

Los intentos de mantener a los hombres negros alejados de los vecindarios blancos (y en particular lejos de las mujeres blancas australianas) significaron que el ejército estadounidense, en connivencia con la voluntad del gobierno australiano, mantuvo a los soldados negros en áreas geográficamente aisladas.

Esto significó el desaliento de los soldados blancos de Australia incluso al entrar en contacto con estadounidenses negros. Como informó un director de seguridad australiano en una conferencia en mayo de 1942:

En agosto de 1942 había más de 7.000 estadounidenses negros estacionados en Australia. Pero se limitaron en gran medida a las zonas rurales siempre que fue posible. Cuando se permitieron soldados negros en las principales ciudades de Australia, se designaron instalaciones "blancas" y "de color", como salones de baile, que reflejaban el segregado sur de Estados Unidos.

Como explican Saunders y Taylor, a los afroamericanos solo se les permitía fraternizar con los aborígenes australianos, a veces formando vínculos estrechos sobre luchas comunes por la igualdad racial.

Los afroamericanos que luchaban por los aliados viajaban por la mitad del mundo solo para que les dijeran que seguirían siendo ciudadanos de segunda clase dondequiera que fueran.

Después de la Segunda Guerra Mundial, Australia se dio cuenta de que necesitaba una población más grande si quería sobrevivir y prosperar como nación en la segunda mitad del siglo XX. Pero los políticos no abandonaron la idea de preservar una Australia blanca. El gobierno simplemente buscó expandir la definición de "blanco" para incluir a veces a los europeos del este, permitiendo que un gran número de inmigrantes griegos, libaneses e italianos ingresen al país legalmente por primera vez.

Los políticos de Australia también redoblaron sus esfuerzos para traer a la mayor cantidad posible de británicos a la tierra. Volviendo a los programas en la década de 1920, la oficina de inmigración de Australia lanzó una campaña en 1957 llamada " Bring Out a Briton ".

Captura de pantalla de una película de 1957 'Bring Out a Briton' con Chips Rafferty ( NFSA Australia )

En el período comprendido entre 1964 y 1965, aproximadamente 74.000 inmigrantes en Australia eran del Reino Unido e Irlanda. El segundo grupo más grande vino de Grecia (10,000 personas). Los siguientes grupos más grandes procedían de Malta y Yugoslavia con aproximadamente 5.000 personas cada uno. Todavía en la década de 1960, todavía había esfuerzos concertados para mantener a Australia lo más "blanca" posible, incluso si eso significaba ampliar la definición de blancura.

Aunque la liberalización de estas políticas de inmigración tenía la intención de atraer nuevos tipos de personas blancas, finalmente terminó diversificando la población de Australia. El sociólogo Gavin W. Jones explica que las nuevas políticas abrieron la puerta a las generaciones de inmigrantes asiáticos que llegarían en la segunda mitad del siglo XX:

La guerra de Vietnam finalmente asestaría un golpe mortal a la política de la Australia Blanca. Al menos en papel. En diciembre de 1972, Australia eligió un nuevo gobierno bajo el primer ministro Gough Whitlam, el primer gobierno laborista en tres décadas de gobierno conservador. El Partido Laborista de Whitlam se comprometió a sacar las tropas de Vietnam, y lo hizo en 1973.

El gobierno de Whitlam también liberalizó las políticas de inmigración, acogiendo a más refugiados vietnamitas que cualquier otro país del mundo como proporción de su población. Por supuesto, la llegada de refugiados vietnamitas despertaría temores en ciertos rincones de Australia. Pero a medida que la ansiedad racista por la "incursión asiática" se volvió menos aceptable socialmente, el prejuicio se centró en un nuevo tipo de inmigrante no basado en la raza, sino en la clase y el estatus.

Se consideró que las personas que llegaban con mucho dinero y en avión estaban en condiciones de asimilarse a la cultura australiana. Los que llegaban en barco no solo eran una amenaza para la sociedad civilizada, sino que se los consideraba indignos de convertirse en australianos. Este tipo de prejuicio continúa hoy en día, ya que los políticos estadounidenses en libertad prometen "construir una cerca" para evitar que los mexicanos de clase trabajadora entren a los Estados Unidos a pie.

Hay un término curioso que la mayoría de los medios de comunicación tradicionales de Australia utilizan sin vacilar en la actualidad: la gente de los barcos. El término se refiere a los solicitantes de asilo y otros migrantes que llegan en barco a las costas de Australia en lugar de en avión. El término se origina en 1976, cuando los primeros "balseros" llegaron a Darwin desde Vietnam. Después de un viaje de dos meses en barco, cinco refugiados vietnamitas que huían del régimen comunista llegaron a Australia.

"Mantuvimos la llegada del barco, ese primer barco a Darwin, tan discreto como pudimos", dijo el ex funcionario de inmigración Wayne Gibbons a SBS en un documental de 2010 . "No queríamos asustar a los australianos".

El barco que llevó a los primeros refugiados vietnamitas por mar a Australia en 1976 (SBS)

"Las llegadas de barcos directamente al territorio australiano corren el riesgo de crear una atmósfera en la que las cosas estaban fuera de control", agregó Gibbons. "Cuando el público australiano piensa que las cosas están fuera de control, generalmente se vuelven contra la inmigración".

Esta afluencia de refugiados a fines de la década de 1970, que sigue siendo un tema controvertido en la actualidad, ya que la gente busca asilo en Australia desde países como Irak, Irán, Afganistán y Siria que llegan a través de Indonesia, amenazó a algunos australianos que habían crecido creyendo que Australia debería seguir siendo predominantemente blanca. Otros australianos, por supuesto, dieron la bienvenida al desmantelamiento de la Política de Australia Blanca de una vez por todas. Entre 1976 y 1981, el gobierno estima que llegarían 2.059 barcos a las costas australianas, llenos de refugiados en busca de un refugio seguro.

Captura de pantalla de un video del gobierno australiano que dice a las personas que llegan en bote que no se les permitirá ingresar al país ( 2014 )

En la década de 1980 se desataban feroces debates sobre la inmigración asiática a Australia, similar a los debates estadounidenses sobre la inmigración mexicana. Pero a principios de la década de 1990, aproximadamente el 50 por ciento de los inmigrantes a Australia procedían de Asia. Este fue un salto monumental desde 1973 cuando solo el 12 por ciento de los inmigrantes llegaban de países asiáticos.

"En muchos sentidos, creo que Australia se ha enfrentado a su historia de una forma más eficaz que Estados Unidos", me dice el Dr. Horne. “Existe un discurso entre los historiadores australianos sobre la naturaleza de una colonia de colonos. En los Estados Unidos, el término 'estado de colonos' no existe ".

La Australia moderna todavía es mayoritariamente "blanca" y, aunque los debates sobre la inmigración continúan en el siglo XXI, la mayoría de los australianos se enorgullecen de vivir en una sociedad multicultural. Realmente nos estamos convirtiendo en un solo mundo de muchas maneras: la realización de la nave espacial Tierra de Buckminster Fuller. Y estamos divididos por fronteras a veces reales (como la existencia de Australia como isla) e imaginadas.

Mi último viaje a Sydney incluyó una parada en un restaurante mexicano dirigido por una familia mexicana que rivalizaría con cualquier cosa que pueda conseguir aquí en Los Ángeles. Ahora, si pudiera encontrar un rollo de salchicha medio decente en el oeste de Los Ángeles.

Ilustración superior de Jim Cooke

Fuentes: El Pacífico blanco: imperialismo estadounidense y esclavitud negra en los mares del sur después de la guerra civil por Gerald Horne; Blancura de un color diferente: inmigrantes europeos y la alquimia de la raza por Matthew Frye Jacobson; La implementación de la política de Australia blanca en la industria azucarera de Queensland 1901-12 por Alan Birch; La recepción de militares estadounidenses negros en Australia durante la Segunda Guerra Mundial por Kay Saunders y Helen Taylor; La esclavitud y el racismo en las anexiones del Pacífico Sur por Merze Tate y Fidele Foy; La política de la Australia blanca: algunos problemas administrativos, 1901-1920 por AT Yarwood; Una encuesta sobre la historia de la política de Australia blanca en el siglo XIX por NB Nairn ; Colaborando en Whiteness: Representando a los italianos en la Australia Blanca Temprana por Catherine Dewhirst; Trabajo contratado en Australia por Brian Fitzpatrick; Blackbirding: Una breve historia del tráfico laboral de las islas del Mar del Sur y los barcos que participan en él por EV Stevens; Movimientos de personas entre Australia y las naciones de Asia y el Pacífico: tendencias, problemas y perspectivas por Kee Pookang

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