La comezón mortal del embarazo

Ilustración: Angelica Alzona / GMG

Al principio de mi tercer trimestre de embarazo, tuve algunos episodios de picazón por la noche. Era invierno en Nueva York, con vientos fríos y radiadores a toda marcha, además de que estaba muy embarazada, así que no pensé mucho en eso, la incomodidad venía con el territorio.

Pero uno de los sitios de embarazo que examiné al día siguiente mostró una bandera roja. Existe una complicación grave al final del embarazo llamada colestasis que provoca picazón. Obedientemente, hice una cita con el obstetra y me hice un análisis de sangre. Poco después, mi picazón disminuyó. Falsa alarma, pensé. Una amiga bromeó diciendo que ella también había pensado que tenía colestasis en ese momento, pero resultó ser una quemadura de sol. ¡Oh, nosotras neuróticas futuras mamás! Mi primera ronda de resultados incluso volvió a la normalidad, lo que confirma mi renovada sensación de tranquilidad.

Pero una semana después recibí una llamada de mi obstetra. Puede adivinar lo que dijo: había un segundo conjunto de números, un desglose de los niveles individuales de ácidos biliares en mi torrente sanguíneo, y estaban lo suficientemente elevados como para hacerme el diagnóstico: colestasis o colestasis intrahepática del embarazo (PIC).

El curso de acción fue el siguiente: tenía que tomar una pastilla compuesta de ácido ursodesoxicólico (o ursodial) tres veces al día, y tenía que ser monitoreada con ecografías frecuentes, hasta dos veces por semana. Ah, y también, mi trabajo de parto sería inducido unas semanas antes. Mi médico me aseguró que lo manejarían y me dijo que no me preocupara.

Pero claro que me preocupé. Me preocupé mucho. De hecho, entré de inmediato a Google y comencé a enloquecer: ya ves, el riesgo asociado no era para mí, sino para el feto, y llegó hasta la muerte fetal.

El sitio web ICP Care, que es, con mucho, el recurso más completo sobre la afección que existe, lo desglosa: “Durante la colestasis intrahepática del embarazo, las células no pueden transportar la bilis ... normalmente, lo que conduce a la acumulación de ácidos biliares en la sangre. Los ácidos biliares elevados en la sangre están asociados con un mayor riesgo para el feto ".

Así que ahí estaba yo, poniéndome enorme, como uno, planeando un baby shower, comprando un moisés y un cochecito y limpiando la casa, todo con el conocimiento de que mi cuerpo estaba poniendo al feto en riesgo cada minuto.

No me malinterpretes: cuando la PIC se maneja exactamente como la mía, ese riesgo técnicamente no es mayor que el riesgo "normal" de muerte fetal. Sin embargo, esas estadísticas son un pequeño consuelo. Estaba al límite constantemente. Incluso en mi baby shower, mientras sonreía y disfrutaba de la atención, el miedo flotaba bajo la superficie. El problema con esta afección es que cuanto más se acerca al término una persona embarazada, es más probable que esos ácidos biliares aumenten inesperadamente y de manera fatal. Así que cada vez que esas patadas se calmaban, me preocupaba.

Además de esto, estaba la incertidumbre sobre mi fecha de inducción. A pesar de que todas las señales para mí eran buenas (mi PIC era muy leve, estaba respondiendo al Ursodial y en realidad no sentía mucha picazón), mi práctica de obstetricia era agresiva en cuanto a la inducción. Un médico en nuestra práctica nos dijo que inducirían el parto a las 36 semanas, otro dijo que a las 37. Estábamos programadas para las 37 hasta que llegó un tercer médico y dijo que 36.

Este rebote entre las fechas de inducción fue agonizante porque mi pareja (que también, debe notarse, estaba muy preocupada) y yo tuvimos que seguir sopesando temores contradictorios: por un lado, un parto prematuro y el tiempo potencial de la UCIN, por el otro, los ácidos biliares. los niveles aumentan si esperamos demasiado.

Terminamos con una reserva para 36 +6 días, y debido a que esto era poco antes del "término" (37 semanas es término temprano, 36 se considera prematuro tardío), fuimos al hospital para recibir una ronda de inyecciones de esteroides para el bebé. livianos. Al final fue la mejor opción: nos otorgó el seguro extra de los disparos, y el momento de una entrega posterior.

Todos nos advirtieron que las primeras inducciones a menudo fallan. Pero en el grupo de Facebook “Itchy Moms” de ICP Care, que salvó y consumió mi vida esas semanas de ansiedad, vi muchas historias de éxito. Parece que los cuerpos afectados por la ICP de alguna manera "saben" que algo anda mal, por lo que a menudo responden rápidamente a los medicamentos de inducción. A través del grupo, me hice amigo de otra madre de la ciudad de Nueva York que debía nacer al mismo tiempo que yo, Anna. Nos intercambiamos mensajes todo el día sobre ecografías y pruebas que medían la frecuencia cardíaca fetal, sobre negociar tomar nuestra baja por maternidad un mes antes y esperar, esperar, esperar que la fecha de inducción estuviera escrita en piedra y preguntándonos sobre el proceso, que sonaba ... . no es divertido.

Al bebé le fue "muy bien" en casi todas nuestras pruebas. Esto me haría sentir mejor, durante aproximadamente una hora, hasta que el pánico constante regresara de inmediato. Justo antes de que me indujeran, fui al yoga prenatal y me desmayé en la colchoneta. Abrí los ojos para encontrar a mi maestra sentada a mi lado, ofreciéndome agua y un masaje en la espalda. Lo atribuimos a un nivel bajo de azúcar en sangre, pero, en retrospectiva, fue en parte estrés. Y sufrí este estrés a pesar de ser uno de los afortunados: solo niveles moderados de ácidos biliares, y no estaba experimentando la picazón debilitante que impedía el sueño y la cordura y requería, para algunos, esteroides o intervención de salud mental. Aún así, tenía derecho a estar excitado.

Como se predijo, a pesar de mucho esfuerzo y dolor por parte de todos (12 horas de pitocina y un balón de Foley antes de que me pusieran la epidural, ¡ay!), Mi inducción falló. Terminé dando a luz a un bebé sano (¡y grande!) Por cesárea 25 horas después de registrarme en el hospital, justo por encima del umbral de las 37 semanas de embarazo. Cuando escuché a mi hijo llorar después de que lo desalojaron de su acogedora casa, la sensación fue inconmensurable, el alivio más intenso de mi vida. A partir de ese momento, el estrés de la recuperación, el insomnio, las lágrimas del bebé y los vómitos se sintieron fáciles de tomar con calma. Ahora estaba lidiando con problemas que se veían , ya no me perseguía la idea de lo que hacía mi cuerpo sin mi conocimiento.

Y resultó que mi amiga de ICP, Anna, fue inducida la mañana después de mí y su proceso también se estancó, por lo que terminó dando a luz a una niña por cesárea el mismo día que yo, el día que ahora es el porro de nuestros hijos. cumpleaños. Cada uno de ellos cumplió recientemente un año y son felices, incluso bebés muy adorables, si se me permite decirlo. En los últimos 12 meses, nuestros mensajes de miserable anticipación se transformaron en muchos corazones en las cuentas privadas de Instagram para bebés de cada uno. Cuando enviamos un mensaje, admitimos que nos cuesta recordar esas brutales semanas antes de conocer a los pequeños que a las mamás de ICP les encanta decir que "valen la pena".

Es gracioso, nunca había querido un "parto natural", pero como terminé con un proceso de parto que fue completamente medicalizado y fuera de mi control, ahora fantaseo con caminar por la habitación, agacharme en la ducha, hacer el interminable gato - Posturas de vaca que aprendí en mis clases de yoga y parto, sin intervenciones hospitalarias. Pero probablemente nunca me sucederá. Lo más probable es que, si vuelvo a quedar embarazada, vuelva a tener ICP y esta vez será peor. Y si eso sucede, lo único que me preocupará es tener un bebé sano. En ese caso hipotético, como sucedió antes, el conocimiento y la solidaridad con los demás en mi situación serán las únicas formas en que podré afrontarlo. El resto dependerá del destino y de mis médicos.

La colestasis no es tan peligrosa como algunas complicaciones, ni tan trágica como la muerte fetal inexplicable, pero es uno de los muchos, muchos obstáculos, golpes de velocidad y peligros que acechan en el viaje desde la concepción hasta el nacimiento. Parecía que la mayoría de las personas en ese grupo de Facebook de Itchy Moms tuvieron un nacimiento vivo, algunos con tiempo en la UCIN y otros sin él. Y, sin embargo, lo que personalmente observé fue que demasiadas mujeres tenían que educar a sus médicos con información que habían obtenido de otras mujeres en Internet, algunas de las cuales habían perdido a sus hijos y habían decidido crear conciencia. Y cuando nos hicimos obtener el tratamiento adecuado, que era caro como el infierno, desde el Urso a los ultrasonidos a las cesáreas.

Gracias a mi buen seguro, el costo que me costó ICP fue físico y mental, pero no financiero. Pero mientras he visto al Partido Republicano jugar fútbol político con cobertura de salud prenatal este año, siempre pienso en mis compañeras mamás con comezón, que están despiertas toda la noche con la piel ardiente y corazones preocupados.

Sarah Seltzer es escritora de ficción, periodismo y crítica en la ciudad de Nueva York y editora de Kveller.com, un sitio para mamás.

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