La búsqueda frenética de una madre por su hijo llevó a un granjero salvaje con gusto por la sangre

El 10 de marzo de 1928, Walter Collins, de 9 años, desapareció de su casa en Los Ángeles, California. Su supuesto secuestro desencadenó una persecución masiva, pero la policía no pudo encontrar al niño. Es decir, hasta que un niño misterioso apareció cinco meses después en DeKalb, Illinois, afirmando ser Walter.

Eufórica, la madre de Walter, Christine Collins, organizó el viaje de regreso a casa de su hijo perdido. El caso parecía tener un final feliz. Excepto por una cosa: cuando llegó Walter, no era Walter en absoluto.

Christine supo de inmediato que estaba mirando a los ojos de un impostor. Sin embargo, las autoridades le dijeron que se llevara al niño a casa y "lo probara durante un par de semanas". Christine accedió a regañadientes, solo para regresar a la estación poco después, negándose a aceptar al niño como suyo. Incluso trajo registros dentales para probar la validez de su reclamo.

Curiosamente, la policía ignoró la súplica de la madre. En cambio, creyeron que Christine había sufrido un ataque de nervios y la internaron en un hospital psiquiátrico.

Después de encerrar a Christine, las autoridades entrevistaron al pequeño "Walter". El niño pronto confesó su truco. Les dijo a los oficiales que su nombre era Arthur Hutchins, Jr. y que se había escapado de su casa en Iowa. Un vagabundo lo recogió y comentó su parecido con el niño desaparecido de California.

Entonces Arthur decidió hacerse pasar por Walter y dirigirse a Hollywood.

Tras su confesión, las autoridades liberaron a Christine del hospital psiquiátrico. Eventualmente entablaría una demanda contra el Departamento de Policía de Los Ángeles y se le otorgaría una suma considerable (aunque la cantidad nunca se pagó).

Pero la madre tenía preocupaciones mucho mayores en su mente: ¿qué pasó con Walter? ¿Dónde estaba su chico?

Trágicamente, la respuesta llegó en forma de un joven brutal llamado Gordon Northcott.

Northcott, un nativo de Saskatchewan, se había mudado a Wineville, California en 1926, a las afueras de Los Ángeles. Allí, construyó un rancho de pollos con la ayuda de su joven sobrino, Sanford Clark. Gordon estaba lejos de ser un proveedor cariñoso para Sanford. El desquiciado criador de pollos abusó repetidamente de su sobrino detrás de las puertas cerradas de su rancho durante casi dos años.

No fue hasta 1928 cuando la hermana mayor de Sanford, Jessie Clark, vino a visitar Wineville que la oscuridad se deshizo.

Jessie llegó ya preocupada por el bienestar de Sanford, quien pronto le contó los horrores que había cometido el tío Gordon. A su regreso de Jessie a Canadá, informó la historia a un representante en el consulado estadounidense, quien envió a la policía de Los Ángeles al rancho de pollos de Wineville.

Allí, las autoridades encontraron a Sanford, pero no a Gordon. El hombre había visto los coches patrulla que subían por el camino y huyó. Con la ayuda de su madre, llegó hasta Vernon, Columbia Británica, hasta que los dos finalmente fueron detenidos.

Ahora a salvo en manos de la ley, Sanford sintió que finalmente podía contar las atrocidades que había sufrido y visto. Gordon no solo lo había abusado y golpeado, sino que el hombre brutal obligó a Sanford a ayudar a matar a tres niños pequeños que Gordon había secuestrado.

Uno de esos niños era el pequeño Walter Collins.

Los cuerpos de los muertos habían sido incendiados en el desierto, por lo que solo se recuperaron fragmentos de cabello y huesos.

Sin embargo, fue suficiente para condenar a Gordon Northcott por asesinato. El hombre fue condenado a muerte, mientras que su madre recibió cadena perpetua por ayudar e incitar a su despiadado hijo.

Se cree que puede haber víctimas adicionales entre las plumas del gallinero de Wineville, así como innumerables niños que fueron abusados ​​sexualmente pero escaparon de la sed de sangre de Gordon.

¿En cuanto a Christine Collins? Lamentablemente, debido a que el cuerpo de Walter Collins nunca se recuperó en su totalidad, la madre afligida se negó a creer que su hijo había muerto. Continuó buscando al niño por el resto de su vida. La desgarradora historia de la búsqueda de una madre de su hijo desaparecido se entregó a la película de 2008, Changeling , protagonizada por Angelina Jolie.

Foto policial de Gordon Northcott vía Wikimedia Commons

Esta publicación de Steven Casale apareció originalmente en The Lineup . Se ha vuelto a publicar con permiso.

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