Jugando nada más que Half-Life: Alyx en realidad virtual me hizo alucinar

A última hora de la noche del sábado, me quité las gafas de realidad virtual Valve Index. Yo lo había hecho. Había terminado Half-Life: Alyx . Mientras parpadeaba, un tenue contorno nubló mi visión; Rápidamente me di cuenta de que era la barrera de estructura metálica azul de los auriculares, que parpadea cuando te acercas demasiado a una pared. "Eso es raro", dije.

Estaba a punto de volverse mucho más extraño.

En ese momento no pensé mucho en eso. Si alguna vez jugaste a un juego de ritmo que requiere mirar fijamente patrones en cascada de íconos durante períodos prolongados de tiempo, por ejemplo, Dance Dance Revolution o Rock Band, es casi seguro que terminaste una sesión de juego, parpadeaste y viste imágenes coloridas en la parte posterior de tus párpados. Después de unas horas desaparecen, y puedes dejar cómodamente de ser perseguido por los fantasmas de los fallidos solos de guitarra del pasado.

Pero la realidad virtual es un animal diferente, y acababa de pasar porciones sustanciales de cuatro días consecutivos en el mismo juego continuo basado en la historia, algo que nunca antes había hecho con la realidad virtual. Half-Life: Alyx también fue más intensamente estresante que cualquier cosa que hubiera jugado anteriormente en realidad virtual . Solo Dios sabe cuántas veces mis ojos trazaron el arco tembloroso del salto de un headcrab, enfocado con láser por el temor de que su improbable hazaña acrobática terminara en mi cara. Al menos, mi espacio de juego era tan pequeño que la pared de advertencia de estructura metálica siempre estaba visible en el fondo. No es de extrañar que se quemara en mi visión.

Aún así, no pensé mucho en eso. Dejé mis auriculares, apagué mis controladores y me fui a la cama.

Cuando me desperté a la mañana siguiente, inmediatamente noté que las cosas estaban un poco mal. Esas estructuras de alambre azules todavía estaban allí. Dividían mi visión en cuadrantes cada vez que parpadeaba o movía la cabeza demasiado rápido. Aún así, lo atribuí principalmente al aturdimiento matutino.

Solo comencé a darme cuenta de la marca que Half-Life: Alyx había dejado en mi cerebro durante una breve carrera por la tienda de comestibles que respetaba la distancia social. No sé cómo describirlo más que para decir que se sentía como si todavía estuviera en realidad virtual. Una sensación nebulosa de irrealidad persistió incluso mientras interactuaba (a distancia) con personas y lugares reales. Cada vez que giraba, me preparaba para el breve parpadeo de pantalla en blanco que acompaña a girar a través del joystick analógico en Half-Life: Alyx . Me acerqué demasiado a los estantes y mostradores, esperando atravesar sus bordes exteriores, no, ya sabes, chocar contra ellos y sufrir una serie de magulladuras retorcidas como un ser humano que es más que un par de manos extendidas flotando.

Lo más extraño de todo es que cada vez que miraba mi teléfono, mis ojos replicaban la ilusión distintiva del espacio tridimensional de la realidad virtual. Al parecer, mis ojos habían llegado a creer que cualquier pantalla era un visor de realidad virtual. Al mirar una pequeña lista de la compra que había preparado, me di cuenta de que tenía profundidad. Las palabras parecían salir de la pantalla desde un agujero en forma de rectángulo.

Estos nuevos fenómenos persistieron durante todo el domingo. Sin embargo, pensé que otra noche de sueño me brindaría algún tipo de respiro, con la esperanza de aclarar los efectos persistentes del maratón de realidad virtual. Al día siguiente, eso sucedió, pero no antes de una última alucinación excesivamente extraña.

Me acosté para ir a la cama pero no pude dormir. Finalmente, abrí los ojos y miré hacia la oscuridad por un momento. En este lienzo de tono negro, mis ojos pintaron una serie de objetos ondulados con forma de zarcillo que brillaban como estática de televisión. Eso no me gustó ni un poco, así que volví a cerrar los ojos.

Mis alucinaciones alcanzaron un punto álgido: lo que parecían ser decenas de enemigos de Half-Life: Alyx uno encima del otro en una masa retorcida. Headcrabs saltando, zombis headcrab dando bandazos, flora Xen reluciente. Todos estaban empapados de un rojo intenso, haciendo que cada movimiento individual fuera casi indistinguible del conjunto mayor. Y antes de preguntar: No, esto no fue un sueño. La primera vez que sucedió, abrí los ojos, me puse de pie y caminé porque, eh, ¿qué diablos ??? Cuando me recosté y volví a cerrar los ojos, la alucinación persistió.

A los pocos minutos de experimentar el espectáculo más extraño al que el techo de esta habitación había sido anfitrión, mi curiosidad abrumaba mi miedo. Moví la cabeza con los ojos cerrados para ver si replicaba el efecto de mover la cabeza en la realidad virtual. Lo hizo. Mi visión se movió por la escena. Fue en este punto que me pregunté: ¿alguna vez había dejado la realidad virtual? ¿Estaba, de hecho, atrapado en el reino virtual? ¿Se había apoderado de mi cerebro un headcrab de realidad virtual? ¿Fueron estas las visiones finales de una conciencia humana aprisionada dentro de un zombi headcrab?

Afortunadamente para mí, estaba exhausto de jugar Half-Life: Alyx durante días y luego escribir sobre ello durante muchas, muchas horas, así que el sueño ganó al final. A la mañana siguiente, me desperté y descubrí que el efecto de estructura alámbrica se había disipado casi por completo, y mis superpoderes 3D discretos no estaban por ningún lado. Los síntomas de mi enfermedad de la realidad virtual habían disminuido. Yo estaba libre.

O al menos, estoy bastante seguro de que he vuelto a la normalidad. Supongo que no hay forma de saberlo realmente, ¿eh? En ese sentido, si este artículo es, para ti, solo una serie de gemidos de zombis, ¿podrías hacer lo correcto y salir de mi miseria? ¿O al menos intentar ayudarme a volver a aprender inglés?

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