Irónicamente, Zarya de Overwatch se ha convertido en un ícono gay

Ilustración de Sam Woolley.

Muchos fanáticos de Overwatch ven a la orgullosa soldado rusa de cabello rosado Zarya como gay. Si bien quizás no sea un gran problema por sí solo, esa interpretación entra en conflicto con los puntos de vista homofóbicos ampliamente sostenidos en Rusia y respaldados por el estado, lo que obliga a los jugadores rusos de Overwatch a reconciliar dos interpretaciones enfrentadas de un personaje ampliamente admirado.

El intrincado diseño de personajes de Overwatch no se trata solo de estética. Los atuendos culturalmente distintos de sus héroes, las historias de fondo involucradas y las frases concisas, todos piden una mirada más profunda a sus identidades. Como resultado, en el mes posterior al lanzamiento del juego y los dos años previos a él, los fanáticos de Overwatch han moldeado a los héroes del juego para que se ajusten a las fantasías de sus jugadores.

Canónicamente, Zarya es un patriota ruso intransigente. Para los fanáticos, ella es la gran cuchara de cabello rosado de nuestros sueños y para muchos, un ídolo gay. Si bien los músculos grandes y el cabello teñido corto ciertamente no significan que una mujer sea gay, no hay duda de que una gran cantidad de fanáticos leen a Zarya como zafista. Y así, surge un conflicto canónico: el gobierno ruso en los últimos años ha tomado grandes medidas para reprimir las expresiones de homosexualidad que, si Zarya fuera gay, podrían hacer que su país sea difícil de amar.

Zarya es una de las mujeres más fuertes de todo el universo de Overwatch y, sin duda, la más fuerte de los personajes femeninos jugables. En una partida determinada de Overwatch , ella desempeña el papel de "tanque", una dura unidad de primera línea que abre el camino a compañeros de equipo más frágiles. Su armadura, perfecta para absorber daños, oculta su corpulenta constitución. En sus animaciones posteriores al juego, está haciendo peso muerto con su enorme cañón de partículas o flexionando con una sonrisa de complicidad. Su cabello tiene un estilo rosa brillante y corto con una pompa al frente. En su rostro hay una cicatriz en forma de cruz. No me sorprendería que estuviera tallada en mármol.

Nacido en la lejana Siberia, Zarya ("amanecer" en ruso), vio de primera mano la Crisis Omnic, una rebelión de robots contra los humanos. Después de que sus compañeros siberianos fueran devastados, Zarya juró defender a su pueblo en caso de que surgieran crisis futuras. Mientras se entrenaba como culturista, fue seleccionada por su programa nacional de atletismo y colocada en la pista del "campeonato mundial" (léase: olímpico), tradicionalmente un honor supremo en la cultura rusa (aparte de los escándalos de dopaje actuales, el país gastó 51 mil millones de dólares al organizar el 2014 Juegos Olímpicos de Invierno, los Juegos Olímpicos más caros de todos los tiempos). Sus planes se vieron frustrados cuando se produjo otro ataque de robot en vísperas de los campeonatos, lo que la motivó a alistarse y defender su país como soldado de las Fuerzas de Defensa de Rusia.

La historia de fondo de Zarya la enmarca como una ferviente patriota, una de las mayores virtudes de un ciudadano ruso.

Bajo el presidente Vladimir Putin, el patriotismo y el nacionalismo rusos han experimentado un feroz resurgimiento. En febrero pasado, Putin declaró que "no tenemos ninguna idea nacional además del patriotismo, y no puede haber otra". En 2015, comentó que el "deber sagrado" de los rusos es "ser fieles a los grandes valores del patriotismo". Los rusos que sirven a su país suelen pasar al frente de cualquier línea. Algunos dicen que ese fervor patriótico alimentó la anexión de Crimea altamente criticada por Rusia en 2014. Por otro lado, los ciudadanos que cuestionan abiertamente al régimen ruso pueden terminar exiliados, encarcelados o muertos. Miembros del grupo de rock feminista anti-Putin Pussy Riot fueron encarcelados en 2012 bajo el cargo de "vandalismo" después de una serie de shows disidentes. El año pasado, el político de la oposición y crítico de Putin, Boris Nemtsov, fue asesinado a tiros en las calles de Moscú (había aludido a esta posibilidad).

El patriotismo de Zarya es su principal escollo como embajadora de Overwatch para los jugadores rusos. Su instinto instintivo de dedicarse a la seguridad de Rusia, de empantanar su identidad en el bienestar de Rusia, la distingue como una ciudadana rusa de alto nivel. Una de sus líneas de voz es literalmente "Soy la Madre Rusia". Otro: "Juntos, somos fuertes". Zarya es una célula de su cuerpo político, y le gusta así.

Bajo Putin, el patriotismo de Rusia se ha ligado inexorablemente a los valores conservadores establecidos por la Iglesia Ortodoxa Rusa, que es abiertamente anti-gay. Cuando Estados Unidos legalizó el matrimonio entre homosexuales, la Iglesia Ortodoxa Rusa entró en un modo de difamación total, denunciando la decisión de la Corte Suprema como "impía" y "pecaminosa". Casi las tres cuartas partes de los rusos se consideran ortodoxos rusos.

El sentimiento anti-gay ruso es más profundo que la ley de la iglesia. Está reforzado por el Kremlin. La llamada "ley de propaganda gay" del país, aprobada en 2013 , prohíbe la difusión de "propaganda de relaciones sexuales no tradicionales" bajo la premisa de proteger a la juventud rusa de la indecencia moral (también es ilegal "ofender los sentimientos religiosos"). En 2014, Putin aprobó una ley que impedía que los niños rusos fueran adoptados por parejas homosexuales. Más del 50% de los homosexuales rusos que respondieron a la encuesta de 2013 de la Red LGBT de Rusia, un grupo de defensa LGBT de San Petersburgo, habían experimentado abuso emocional (15% físico). La homosexualidad fue ilegal en Rusia hasta principios de los noventa.

Las políticas anti-gay de Rusia generaron críticas internacionales en los Juegos Olímpicos de Sochi 2014. Sesenta años después, Zarya habría competido.

Antes de profundizar más en la sexualidad de Zarya, es importante reiterar que el hecho de que una mujer sea megafuerte y de cabello rosado no significa de ninguna manera que sea gay. La apariencia de una mujer no tiene absolutamente nada que ver con su orientación sexual, punto.

Dicho esto, el fan art de Zarya la retrata abrumadoramente como gay. Cuando nuestro propio Nathan Grayson se sumergió en el profundo y oscuro mundo del porno de Overwatch , descubrió que el héroe chino Mei parece ser el principal apretón de fan-Zarya, que mis propias incursiones en la comunidad de fanart de Tumblr han corroborado. En muchos casos, Zarya se siente atraída por ser más "marimacha", capitalizando sus músculos y cabello corto. A veces, la dibuja con un pene.

Blizzard no ha comentado explícitamente sobre la sexualidad de Zarya, pero ha dejado la puerta abierta para estas interpretaciones de los fanáticos (Blizzard me dijo que el hecho de que se parezca a la empleada rusa de Blizzard, Tamara Bakhlycheva, es una coincidencia). Bill Petras, director artístico de Overwatch , confirmó en la BlizzCon de 2015 que el juego contendría un personaje gay. En la presentación de PAX East de Blizzard el año pasado, Zarya fue promocionada como una heroína de la diversidad: “Hemos escuchado muchas discusiones entre los jugadores sobre la necesidad de diversidad en los videojuegos. Eso significa muchas cosas. Quieren ver la diversidad de género, quieren ver la diversidad racial, quieren ver la diversidad en la línea de la procedencia de la gente del país. También se habla de diversidad en los diferentes tipos de cuerpo, ya que no todo el mundo quiere tener exactamente el mismo tipo de cuerpo siempre representado. Y solo queremos que sepa que estamos escuchando y que nos estamos esforzando y esperamos que Zarya sea un paso en la dirección correcta ".

Pregunté a algunos jugadores rusos de Overwatch qué pensaban de Zarya en el contexto de la Rusia contemporánea. Las respuestas estaban por todo el mapa. Ivan Tomilov, un estudiante de 22 años en San Petersburgo, está de acuerdo en que la apariencia de Zarya es sorprendentemente no tradicional para las mujeres rusas. El cabello y los músculos teñidos, dijo, son antagónicos a los ideales rusos de belleza femenina. Y, sin embargo, dijo efusivamente: “Si hablamos de mi opinión personal, me gustaría que esta doncella de guerra me abrazara como un oso siberiano grande y peludo. Creo que sería una excelente esposa y una buena amiga. Creo que no solo es tan fuerte como una fortaleza, sino que también está llena de bondad y amor ". (No mentiré, esto me hizo llorar).

Timur, de 29 años y de Sterlitamak, dice que le repugna Zarya, quien para él lee como gay. “No me gusta su culturismo. . . Los personajes de otros países son atractivos. Lo nuestro es ... como hombre ”, dijo. "Para ser honesto, se ve horrible". Su visión de la sexualidad de ella, explicó, le da vergüenza; pero, por otro lado, su condición de veterano lo enorgullece. Se sintió en conflicto.

Cuando le planteé la cuestión de la política de identidad de Zarya al periodista de juegos ruso Tim Seyfelmlyukov (que ha escrito para nosotros ), su misión fue llegar al fondo de cómo los jugadores rusos perciben a su embajador de Overwatch . Después de plantear la pregunta a la audiencia de su podcast de juegos Zavtracast y examinar algunos foros de juegos rusos, su lectura sobre Zarya se volvió cada vez más complicada. En un archivo zip, Seyfelmlyukov me reenvió docenas de comentarios de foros de juegos rusos que profesaban ser tremendamente dispares, pero siempre contundentes, sobre su semblante y su historia de fondo:

“Quizás, en el futuro, Rusia será más tolerante con las lesbianas”, decía uno.

“Entonces, Zarya, en comparación con las otras mujeres de Overwatch , es más atlética y tiene el cabello rosado. Eso no significa nada. No la convierte en una lesbi, y no avergüenza a Rusia ”, decía otro.

Otros tenían una mente menos abierta. Al comentar sobre el anuncio de Blizzard de que Overwatch presumiría de personajes homosexuales, un comentarista escribió: “Un juego comenzará '¿Adivina quién es el maricón?' Te propongo a Zarya ". Otro: “¿Por qué nadie quiere ir a Zarya? Es porque es lesbiana. Ew. "

"Zarya es una travesti: trololo".

"Todas estas tonterías LGBT deberían ser quemadas en la inquisición", decía otro comentario en un hilo de Zarya.

Seyfelmlyukov considera que la opinión de los jugadores rusos sobre Zarya es un buen barómetro de la posición de los rusos sobre los derechos de los homosexuales. Según Seyfelmlyukov, algunos rusos se niegan a interpretarla en absoluto, citando su apariencia de leer gay. En el 2ch de Rusia, su versión de 4chan, ese tipo de crítica prospera, aunque el patriotismo de Zarya es un fuerte punto de fricción entre la comunidad de jugadores rusa. Muchos jugadores, dijo Seyfelmlyukov, ni siquiera registran las apariencias de los personajes de Overwatch , sino que se centran completamente en la estrategia competitiva. Zarya es un buen tanque y juega un papel vital en varias estrategias de Overwatch . Eso es suficiente.

Seyfelmlyukov hizo un comentario crucial acerca de por qué la crítica rusa a Zarya se siente extremadamente ambivalente: “En Rusia, nunca encontrarás a alguien como Zarya en las calles. Este tipo de chicas masculinas lesbianas estereotipadas con cabello llamativo son joyas súper raras en Rusia. Debido a que la gente no está expuesta a que los homosexuales se expresen, la gente [aquí] no hace la conexión ".

Blizzard ha dejado muchos aspectos de la identidad de Zarya abiertos a interpretación, como lo ha hecho con el resto del elenco de Overwatch . Este tipo de ambigüedad permite a los jugadores proyectar lo que quieran en sus héroes favoritos. Podemos verlos de la mejor manera posible, siempre que sus identidades no sean fijas o formuladas. Zarya es adorable, fascinante, dinámica y tiene una barrera de partículas enfermiza útil para absorber el fuego enemigo. Ella es mucho más que su supuesta sexualidad y su patriotismo ruso. Pero el espacio entre estas aparentes incongruencias es el lugar donde los jugadores pueden aceptar sus propios prejuicios.

* Informes y traducción adicionales de Marina Galperina , editora senior de Gawker.

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