Infraestructura débil: el colapso de la presa de Michigan captura vívidamente los peligros de la desregulación de Trump

Así como las inundaciones derribaron esta bandera en Sanford, Michigan, Donald Trump derribará la infraestructura de la nación con su agenda desreguladora.

Las fallas de la presa que inundaron franjas enteras de Michigan el miércoles no ocurrieron por casualidad. Boyce Hydro, la compañía propietaria de las dos represas, tiene un historial de ignorar las regulaciones federales diseñadas para prevenir desastres como las inundaciones.

Sin embargo, solo un día antes de su colapso, el presidente Donald Trump firmó una orden ejecutiva para alentar una mayor desregulación como parte de sus planes de recuperación del coronavirus. Tales acciones gubernamentales amenazan con crear aún más fallas de infraestructura en el futuro, especialmente cuando la crisis climática desafía la integridad de tales estructuras.

En Michigan, las precipitaciones récord fueron probablemente la causa inmediata del colapso de la presa Edenville, y las aguas de la inundación abrumaron la presa Sanford río abajo. La presa de Edenville ya era un problema conocido. Los reguladores federales señalaron que la presa no se construyó para soportar fuertes lluvias ya en la década de 1990 . Esto se debe a que los aliviaderos de la presa, que funcionan para evitar que el agua se desborde y se convierta en una inundación catastrófica, no se construyeron para resistir la "inundación máxima probable", según una queja de 2018 de la Comisión Reguladora de Energía Federal. La presentación dejó claro que estos problemas presentaban "un grave peligro para el público".

La FERC continuó diciendo:

A pesar de las advertencias, la presa no fue mejorada y no cumplía con las regulaciones federales. En esencia, esta es una vista previa de lo que podría suceder cuando la administración Trump intente eliminar las regulaciones, que están destinadas a garantizar que las empresas cumplan con su responsabilidad ante el público. Aunque la orden ejecutiva desreguladora se presenta como una forma de acelerar la recuperación del coronavirus, es todo lo contrario.

En cambio, pondrá dinero en los bolsillos de personas como Lee Mueller, el dueño de Boyce Hydro , amante de Trump , al tiempo que hará que los estadounidenses sean menos seguros. Trump debe estar haciendo realidad los sueños más húmedos de Mueller con su agenda desreguladora. Sin embargo, desafortunadamente para Mueller, la gobernadora de Michigan, Gretchen Whitmer, es menos indulgente: planea hacer todo lo que sea ​​legalmente posible para responsabilizar a la empresa por este desastre.

“Tener regulaciones es peor que una pérdida de tiempo si no se las hace cumplir”, dijo a Earther Stan Meiburg, ex administrador regional adjunto de la Agencia de Protección Ambiental, en un comunicado enviado por correo electrónico. “Simplemente genera desprecio por el estado de derecho, pero necesitamos un gobierno que funcione y que cuente con el personal adecuado para hacer esto. El esfuerzo por disminuir el gobierno haciéndolo morir de hambre es realmente un ataque a la salud y la seguridad públicas ”.

Lo que Estados Unidos necesita ahora, más que nunca, son regulaciones más estrictas que se apliquen correctamente. El colapso de la presa en Michigan provocó la evacuación de miles de personas, lo que las puso en riesgo de contraer el virus. Las consecuencias económicas de la pandemia para los presupuestos individuales y estatales significan que la recuperación podría ser lenta. Para empeorar las cosas, las inundaciones amenazan sitios tóxicos río abajo, como la sede de Dow Chemical Company y una limpieza del Superfund en curso del río Tittabawassee, que tiene un historial de ser el vertedero de Dow . El colapso de la presa podría potencialmente borrar este progreso . La contaminación restante en el sitio se limita principalmente al sedimento del lecho del río, pero el New York Times informa que estas aguas de inundación podrían mover eso.

“Ahora vemos las consecuencias de permitir que estas represas no tengan las medidas correctivas necesarias para reforzarlas” , dijo a Earther Bill Muno, ex director de Superfund de la EPA en Michigan.

El calentamiento global está haciendo que los eventos de fuertes lluvias sean más probables e intensos. Eso hace que sea aún más crítico que nunca que la infraestructura se mantenga e inspeccione regularmente para garantizar que pueda soportar más lluvia y escorrentía.

“Sabemos cómo mantener seguras estas [piezas de infraestructura]”, dijo a Earther Emily Grubert, profesora asistente de ingeniería civil y ambiental en Georgia Tech. “Entendemos, en general, cómo mantenerlos, pero no siempre estamos necesariamente dispuestos a invertir tiempo, personas y dinero para hacerlo. Necesitamos entender cómo mantener nuestra infraestructura y cómo se ve que está cambiando a medida que cambia el clima ".

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