¿Framing Britney Spears restaura la agencia de la estrella del pop o la socava?

Britney Spears, fotografiada por su amiga y asistente Felicia Culotta (Foto: FX)

La última entrega de The New York Times Presents , una serie de documentales independientes producidos por el personal del Times , se centra en Britney Spears, cuyo estrellato pop en ocasiones casi ha sido eclipsado por el drama personal y las luchas familiares. El encuadre de Britney Spears vuelve a visitar Oops ... I Did It Again y el ascenso a la fama del artista de circo , de encantador en The Mickey Mouse Cluba defenderse en el club de chicos que era música pop de principios de la década de 2000. En aquellos días, "las niñas no vendían", como observa un cabeza parlante. Pero Spears logró un nivel de éxito comercial que aún raras veces se ve: se convirtió en la princesa del pop, vendió giras y obtuvo legiones de fanáticos, todo mientras mantenía una imagen cuidadosamente cultivada.

Cuando comenzaron las rupturas y las rupturas públicas, esa imagen se derrumbó y los mismos fotógrafos y reporteros de los tabloides que una vez se esforzaron por capturar a Spears en su mejor momento, ahora estaban aún más motivados a documentarla en su punto más bajo. Framing Britney Spears explora ese cambio también, además de la tutela bajo la que Spears ha vivido durante 14 años y el movimiento #FreeBritney nacido en las redes sociales. El documental, dirigido por Samantha Stark, está lleno de titulares familiares, que incluyen asentimientos a la relación de Spears con Justin Timberlake y su ruptura, y admisiones casuales pero desalentadoras de que la privacidad de la cantante nunca será respetada mientras sus luchas personales siguen siendo buenas para el negocio de los tabloides.

Enmarcar a Britney Spears reconoce a los paparazzi intrusivos y a los directores de fotógrafos de las revistas. Pero mientras los empleados del AV Club y los fanáticos de Britney Danette Chavez y Shannon Miller vieron el documental, no pudieron evitar preguntarse si este trabajo de investigación estaba siguiendo su ejemplo. Así que expresaron sus sentimientos sobre el documental y las preguntas que plantea en este último Crosstalk.

Shannon Miller: Danette, la última vez que nos conectamos a través de un modelo diferente de la cultura pop, tuviste la amabilidad de comenzar con una "nota de silbato" bien recibida. Teniendo en cuenta que hoy nos estamos metiendo en una charla seria de Britney Spears, ¿te importa si comienzo con un animado, con suerte tan icónico, "HnnnYeaAah?"

Danette Chavez: Creo que a todos nos encantaría escuchar un "HnnnYeaAah". De hecho, "Gimme More".

SM: Es bastante salvaje pensar en la Princesa del Pop y su abrumadora impronta en la cultura pop durante las últimas dos décadas, más que eso, si fueras un fan de Mickey Mouse Club . Su trabajo anterior se duplica como una de las bandas sonoras que definen el milenio. Incluso si no eres el fanático más devoto de Britney, sería muy difícil no reaccionar de alguna manera a una referencia de "... Baby, One More Time" o "Oops! ... I Did It Again". Son solo momentos que ahora forman parte de este léxico de la cultura pop universalmente compartido. ¿Tienes una pista de Britney por excelencia que nunca deja de satisfacer?

DC: Me gustaría poder al menos luchar por un corte profundo aquí, pero si voy con mi instinto, es "¡Ups! ... Lo hice de nuevo". Como alguien que era el objetivo demográfico del segundo álbum de Titanic y Spears (también llamado Oops! ... I Did It Again ) en sus respectivos lanzamientos en 1997 y 2000, simplemente no había forma de escapar de esa canción o ese video homenaje o ese bailar . Lo que no quiere decir que no haya buscado en el catálogo de Spears: "Piece Of Me" y "Work, Bitch" están siempre en rotación, y en los altavoces, nada menos (no se necesitan auriculares cuando se trabaja desde casa). Y me encantó el reciente guiño de RuPaul's Drag Race a la princesa del pop en una sincronización de labios con "If U Seek Amy" (un título de la canción que me tomó demasiado tiempo entender). Pero "¡Ups! ... I Did It Again" es francamente transportador para mí, llevándome a los días de las puntas heladas, el maquillaje de ojos metálico y el dominio del pop de Spears.

¿Cuál es tu opción de Britney? Por favor, no dejes que sea el último en saberlo. (Sí, planeo seguir haciendo esto.) ¿Y preparaste las pistas de Spears para acompañar tu reloj de la entrega de "Framing Britney Spears" de The New York Times Presents ?

SM: Mi canción favorita es "Inside Out", un regalo sensual de su álbum de 2011, Femme Fatale . Recuerdo que dejé que la canción se repitiera durante un rato después de escucharla por primera vez y pensar: "Oh, sí, está de vuelta" ¿Cómo no te sientes inquebrantablemente sexy cuando aparece en tu reproducción automática de YouTube? ¡Está demostrado!

De hecho, no escuché nada en la preparación de este documental. Espero que no se lo reproche. (Me tomó demasiado tiempo aterrizar en eso. No sé cómo lo haces, Chávez). Honestamente, no estoy seguro de que algo me hubiera preparado adecuadamente para esos 75 minutos. Una cosa es ofrecer un vago recuerdo de los muchos, muchos aspectos de la relación actual de los medios con Spears. Es una experiencia completamente diferente unir estos momentos décadas después en una línea de tiempo completa desde los días felices de su debut hasta ahora, cuando apenas estamos comenzando a comprender los detalles de su tutela, que originalmente fue supervisada únicamente por su padre, Jamie. Spears y el movimiento #FreeBritney resultante.

Es cierto que ni siquiera estoy seguro de por dónde empezar cuando se habla de este documento. Hace un trabajo bastante asombroso al ilustrar cómo la imagen exterior de Spears pasó de ser la niña campesina cuidadosamente diseñada a una mujer considerada incapaz de cuidarse a sí misma. Creo que lo más resonante para mí fue lo involucrada que estuvo en su marca desde el principio. En el pasado, no creo que los medios pusieran suficiente énfasis en lo meticulosa que era con sus actuaciones, sus contratos y los trabajos que aprobó. Y con base en el relato de Adam Streisand, un abogado a quien buscó para ayudar con el caso contra su padre, trató de mantener cierto nivel de autonomía incluso durante el proceso de tutela.

DC: Este es el tipo de cosas que pueden ser difíciles de revisar, en parte porque gran parte de esta información, incluido el matrimonio de Spears con Kevin Federline y el colapso tan documentado en una peluquería, ha estado disponible durante años. Tienes que preguntarte, además de una inmersión profunda en el movimiento #FreeBritney liderado por fanáticos, qué más podría descubrir la directora / productora Samantha Stark. Pero verlo todo en conjunto —la ruptura de Spears con Justin Timberlake, su pésimo trato por parte de los paparazzi e incluso su propia familia— es un recordatorio desconcertante de cómo esta cultura mastica y escupe a sus ídolos. Y, no para disminuir lo que pasó, pero ¿te imaginas lo peor que hubiera sido para Spears si no hubiera sido una mujer blanca joven y bonita? A pesar de ser una sobreviviente, Megan Thee Stallion ha estado bajo tanto escrutinio como su presunto atacante Tory Lanez. Incluso sintió que tenía que mostrar evidencia de su herida de bala.

Como señaló anteriormente, hemos discutido la astucia de las estrellas del pop en disputa en el pasado, y cómo y por qué algunas personas podrían negarse a reconocer su astucia. Ese parece haber sido siempre el caso de Britney Spears, cuya imagen inicial, o "encuadre", como dice el documental, era pura Lolita. La opinión pública era que Spears simplemente estaba de acuerdo con las cosas, o que ni siquiera era plenamente consciente de cómo se interpretaría "golpéame, cariño, una vez más" o "no tan inocente". Solo mira esta parodia de Spears de MadTV :

Como la interpreta Nicole Sullivan, Spears es manipulada por su familia y los manipuladores la miran con lascivia. En su superficie, el boceto es casi comprensivo con la difícil situación de Spears: ella es solo una adolescente, atrapada en los planes y deseos de los demás. Pero, al igual que la película de Lifetime Britney Ever After , desmiente lo consciente de sí mismo que siempre ha sido Spears. No me refiero a que fuera demasiado calculadora ni nada por el estilo, pero Spears sabía o aprendió cómo caminar por la delgada línea entre lo deseable y lo alcanzable, todo mientras incorporaba su propia visión para su carrera.

SM: Es interesante, ese boceto se emitió por primera vez en septiembre de 1999, poco después de su debut. Han pasado al menos 19 años desde que vi este clip. Y, sin embargo, todavía puedo recordar esa parodia palabra por palabra, como si hubiera estado en bucle desde entonces. Es un ejemplo bastante potente de cómo varios sectores de los medios han considerado a Spears como un personaje listo para la comedia desde el principio, una presencia instantáneamente memeable antes de que tuviéramos el lenguaje para describir una sensación como "memeable" o "viral". Además, esa comedia se basaba en gran parte en los aspectos seriamente incómodos de su vida, ya sea que nos refiramos a cómo fue sobreexualizada desde el momento en que entró en escena, su batalla por la custodia con Federline o la ruptura de su relación con Timberlake. . Prometo que no tengo la intención de dejarlo ensombrecer esta discusión, pero, Dios mío, qué nota al pie más lamentable, oportunista y amarga se ha convertido voluntariamente en todo esto.

DC: Una vez más, recuerdo el error judicial que llevó a Timberlake a convertirse en una cosa y dejó a JC Chasez casi en el frío.

SM: Que nunca lo olvidemos.

En cualquier caso, desearía que Stark se hubiera centrado más en cómo estas imágenes ampliamente difundidas han contribuido a un fracaso colectivo para tomar en serio sus diversas trampas. "Si Britney puede sobrevivir en 2007, usted puede sobrevivir hoy" se vende a menudo como una joya divertida y motivadora adecuada para camisetas y tazas de café; es realmente su propio subgénero de Etsy en este momento, pero si estuvo presente en línea durante el En la última década, es muy probable que asocie la frase con una imagen específica de una Britney calva y fogosa, a menudo caracterizada injustamente como "salvaje" o, la favorita de los capaces, "desquiciada", defendiéndose de los paparazzi que la seguían sin su consentimiento ( detalle que el camarógrafo Daniel Ramos, quien tomó las famosas fotos esa noche, reveló con una sorprendente falta de empatía o autoconciencia). Es una broma ampliamente aceptada con orígenes insidiosos, y probablemente sea la broma relacionada con Britney más popular de muchas. Incluso los fanáticos que defienden fervientemente a Spears ante el público, como Chris Crocker, cuyo camino a la fama fue inicialmente pavimentado por su súplica grabada de “ Deja a Britney en paz ”, son objeto de burla en ciertos rincones de Internet. La cultura de Internet y la parodia han jugado un papel importante en todo esto, y no estoy seguro de que se haya centrado lo suficiente en eso para un documental destinado a abordar su encuadre público.

Hablando de contexto perdido, Danette, ¿cómo te sentiste por la ausencia de Spears en Framing Britney Spears ? Me dio algunos recuerdos de Leaving Neverland de HBO en la forma en que dejó de lado una perspectiva, creo. La única diferencia era que, mientras Leaving Neverland tenía una gran cantidad de relatos personales y no tenía suficiente contexto médico, Framing Britney Spears parecía acumular una generosa reserva de conocimientos expertos y carecía de los puntos realmente íntimos de los actores clave (aunque el episodio señaló que un Se hizo el intento de invitar a Britney y a la familia).

DC: No me sorprende que los miembros de la familia de Spears se negaran a participar y, a juzgar por las imágenes de antiguas entrevistas con Bryan Spears, el hermano de Britney, creo que es seguro decir que no habrían aportado mucho al documental. Los miembros de su familia están igualmente en deuda con sus propias narrativas: su padre siempre se verá a sí mismo como un protector y no como un oportunista. Se revela que su madre, Lynn, en los momentos finales del documental, finalmente se pronunció en nombre de Britney en el proceso de tutela, lo que probablemente sea más beneficioso para su imagen que ser examinado por un periodista. (Aún así, habría sido un poco catártico verlos retorcerse en la cámara, ¿no?)

Pero en términos de las otras deficiencias del documental, desearía que Stark hubiera rechazado las afirmaciones de Ramos de que Spears nunca quiso realmente que los paparazzi lo dejaran solo. Ese intercambio es especialmente condenatorio cuando se yuxtapone con la tensa entrevista de Hoy de Spears con Matt Lauer, donde ella hace una mueca de dolor cuando contempla cómo sería que se respetara su privacidad. Ahora, las cámaras con flash han sido durante mucho tiempo un riesgo laboral para cualquier tipo de figura pública, y mucho menos para un artista pop que vende platino. Y, como señala Ramos, existe una especie de relación simbiótica allí: la cobertura refuerza la reputación, que a su vez exige más cobertura. Es un negocio. Para personas como Brittain Stone, el director de fotografía de Us Weekly, cuando las tomas “francas”, como él dice en el documental, se pusieron a la orden del día, fue un gran negocio. A medida que la prensa sensacionalista creció aquí en los EE. UU., Se colocaron etiquetas de precio de un millón de dólares en los pliegos de fotos, ya sea que las imágenes fueran compradas por fotógrafos o los derechos fueran subastados por figuras públicas. Quizás aún más descorazonador es la realidad de que la tutela de Spears (sabemos que su patrimonio vale $ 60 millones y esos fondos se usan para pagar abogados en ambos lados del argumento) está siendo tratado como un negocio por las personas que se supone que deben hacerlo. estar cuidando de ella.

Lo que me lleva de vuelta al punto que mencionaste antes, Shannon, acerca de tu ambivalencia al abordar el documental. Aparte de poner los peligros de la tutela en el centro de atención, ¿este proyecto está ayudando u obstaculizando a Spears? ¿El equipo de Framing Britney Spears , ellos mismos periodistas, continúa la tradición de beneficiarse de sus tragedias personales?

SM: Esa es la gran pregunta: ¿A quién ayuda esto? Para su mérito, es un manual práctico para aquellos como yo que se sintieron un poco perdidos con la campaña #FreeBritney o, como mencionó, la pendiente resbaladiza potencial de este tipo de tutela restrictiva. Pero más que nada, creo que enfatizó esta omnipresente falta de responsabilidad cuando se trata de cómo todos contribuyeron a este momento extremadamente difícil en la vida del ícono, que no es particularmente esclarecedor ni útil a menos que logre cambiar de alguna manera los parámetros legales que actúan en contra. su.

DC: Enmarcando a Britney Spears concluye con la noticia de que, si bien su padre ya no es el único tutor de su patrimonio (ha renunciado temporalmente como su tutor de persona), Spears sigue siendo un pupilo. Nunca consideraría una falta de cierre o un final ordenado contra un documental, porque a menudo se filman y producen en medio de eventos en curso. Pero no creo que Framing Britney Spears realmente logre lo que se propone hacer. El doble sentido del título habla de múltiples intenciones: ¿ El documental del Times sugiere que Spears fue "enmarcada" en el sentido de que fue creada por seres queridos o un sistema legal deshumanizador para perder sus derechos? ¿O es la intención de enmarcar a la cantante en un nuevo contexto, uno que restaure la agencia que se ha perdido en todo el reportaje indecoroso y sin aliento? Eso nunca se establece por completo al final del tiempo de ejecución de 75 minutos. En cambio, Framing Britney Spears está atrapada en el mismo estado liminal - "no tan inocente", "ni una niña, ni todavía una mujer" - con el que su sujeto de fama mundial ha tenido que lidiar durante gran parte de su vida.

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