Esta oruga puede comer bolsas de plástico para la compra

Un gusano de cera masticando un agujero a través del plástico. Se pueden ver restos de plástico adheridos a la oruga. (Imagen: Federica Bertocchini, Paolo Bombelli y Chris Howe)

En un descubrimiento fortuito, un equipo de investigación de Europa descubrió que una larva de insecto común es capaz de descomponer el plástico que se encuentra en las bolsas de la compra y otros productos a base de polietileno. Esta oruga devoradora de basura podría inspirar a los científicos a desarrollar un nuevo proceso químico para abordar el creciente problema de los desechos plásticos.

Los apicultores están muy familiarizados con las larvas de la polilla Galleria Mellonella , también conocida como la polilla de la cera. Este intrépido insecto tiene la audacia de poner sus huevos dentro de las colmenas de abejas, donde nacen y prosperan con cera de abejas. Pero como muestra un nuevo estudio publicado en Current Biology , estas orugas no solo son capaces de descomponer la cera de abejas, también pueden descomponer el plástico, y eso probablemente no sea una coincidencia. Es probable que los procesos químicos sean similares, y los investigadores ahora están entusiasmados con la perspectiva de desarrollar un enfoque biotecnológico para los desechos plásticos que ahogan océanos, ríos y vertederos.

Como tantos otros descubrimientos científicos, este fue asistido por un poco de suerte. La coautora del estudio, Federica Bertocchini, del Consejo Superior de Investigaciones Científicas de España, es una apicultora aficionada. Mientras eliminaba las plagas parasitarias de los panales en sus colmenas, notó que las bolsas de plástico que usaba para almacenar las orugas se llenaban de agujeros en menos de una hora. Como buena científica que es, decidió investigar más y reclutó al bioquímico Paolo Bombelli de la Universidad de Cambridge para que la ayudara.

Imagen: Federica Bertocchini, Paolo Bombelli y Chris Howe

En experimentos, los investigadores expusieron 100 orugas a una bolsa de polietileno de plástico obtenida en un supermercado del Reino Unido. Después de solo 40 minutos, comenzaron a aparecer agujeros en la bolsa y, después de 12 horas, las larvas habían logrado reducir la cantidad de plástico hasta en 92 miligramos. Eso es increíblemente rápido, incluso más rápido que las bacterias que comen plástico reportadas el año pasado , que eran capaces de biodegradar el plástico a una tasa de 0.13 mg por día.

En pruebas posteriores, los investigadores trituraron las orugas en una pasta y la untaron sobre el plástico. Las bolsas se degradaron de manera similar, lo que indica que las sustancias químicas en el cuerpo de la oruga, probablemente en el intestino, son responsables de la acción. Naturalmente, esto ha emocionado a los investigadores y ya han presentado una patente sobre su descubrimiento.

“Si una sola enzima es responsable de este proceso químico, su reproducción a gran escala mediante métodos biotecnológicos debería ser posible”, dijo Bombelli en un comunicado. “Este descubrimiento podría ser una herramienta importante para ayudar a deshacerse de los desechos plásticos de polietileno acumulados en los vertederos y los océanos”.

De hecho, los desechos plásticos son un problema creciente. Cada año se producen alrededor de 80 millones de toneladas de polietileno en todo el mundo, y se necesita una cantidad excesiva de tiempo, más de cien años, para que esta sustancia se degrade por completo. Los investigadores ahora están mirando a la naturaleza para encontrar formas de aumentar la velocidad a la que podemos degradar estas cosas. Además de las bacterias, los científicos también han descubierto hongos que comen plástico .

Es posible que la naturaleza haya encontrado una respuesta a nuestro problema de plástico, pero aún tenemos que averiguar cómo lo hacen estas criaturas si queremos acelerar sus procesos biológicos a una escala industrial.

"La oruga produce algo que rompe el enlace químico, quizás en sus glándulas salivales o una bacteria simbiótica en su intestino", dijo Bombelli. "Los próximos pasos para nosotros serán intentar identificar los procesos moleculares en esta reacción y ver si podemos aislar la enzima responsable".

Obviamente, las orugas no evolucionaron para comer plástico. Da la casualidad de que sus habilidades para masticar cera también funcionan con la basura humana. Llámalo un feliz accidente.

[ Biología actual ]

Suggested posts

Las lonas ultraligeras para mochileros se generalizan

Las lonas ultraligeras para mochileros se generalizan

Dirigido a personas que priorizan el peso de la mochila sobre la comodidad para dormir y la protección contra el clima, las lonas ultraligeras y las pequeñas empresas que las fabrican a mano eran, hasta ahora, bastante raras. Pero este está hecho por Mountain Safety Research, uno de los nombres más respetados en carpas.

Los científicos declaran oficialmente que el "tiburón linterna ninja" es una nueva especie

Los científicos declaran oficialmente que el "tiburón linterna ninja" es una nueva especie

Su nombre científico es Etmopterus benchleyi, pero cuando un tiburón es completamente negro, acecha en las profundidades del océano y tiene la capacidad de brillar, ¿por qué limitarse a la nomenclatura oficial? Los investigadores han apodado a este chico malo el “tiburón linterna ninja”. Estos tiburones fueron sacados de las profundidades en 2010, por el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales.

Related posts

CBS Imbecile acaba de avivar las llamas de Pizzagate sin motivo [actualización]

CBS Imbecile acaba de avivar las llamas de Pizzagate sin motivo [actualización]

Imagen: Ben Swann / Facebook Los últimos meses han sido un torbellino para los miembros de los medios de comunicación mientras nos hacemos preguntas difíciles sobre un futuro incierto. ¿Qué tan mal nos jugó Rusia? (Muy.

Cómo configurar cuentas para sus hijos en cualquier computadora

Cómo configurar cuentas para sus hijos en cualquier computadora

Los niños son geniales, ¿no? Pero no necesariamente quiere que usen todas las aplicaciones, vean todos los sitios web y modifiquen todas las configuraciones del sistema a las que un adulto tiene acceso. Windows, OS X y Chrome OS tienen herramientas para crear cuentas para niños. A continuación, le mostramos cómo configurarlas.

Cómo utilizan los estados los pronósticos inflados del DOT para racionalizar más carreteras

Cómo utilizan los estados los pronósticos inflados del DOT para racionalizar más carreteras

Los estadounidenses simplemente no conducen tanto como antes; la mayoría de los expertos están de acuerdo en que llegamos al "auto pico". Pero esa no es la historia según los pronósticos del Departamento de Transporte, que año tras año muestran una demanda vertiginosa de más carreteras, y año tras año se demuestra que están equivocados.

Esta mirada MAD en Lego ya está disponible

Esta mirada MAD en Lego ya está disponible

Han pasado años desde que tuve una suscripción a la revista MAD, pero su nueva y divertida versión de Lego me ha devuelto a la última página doblada. MAD # 532 llega a los quioscos el 24 de febrero ($ 5.

MORE COOL STUFF

'I Love Lucy': lo que sorprendió al elenco de 'Being the Ricardos' mientras investigaba la película

'I Love Lucy': lo que sorprendió al elenco de 'Being the Ricardos' mientras investigaba la película

Lucille Ball y Desi Arnaz protagonizaron 'I Love Lucy'. Esto es lo que sorprendió al elenco de Being the Ricardos al investigar el programa.

'Bachelor in Paradise': ¿Raven Gates y Adam Gottschalk siguen juntos?

'Bachelor in Paradise': ¿Raven Gates y Adam Gottschalk siguen juntos?

A muchos espectadores les intrigó Adam Gottschalk y Raven Gates, quienes se conocieron y se comprometieron en la cuarta temporada de 'Bachelor in Paradise'.

¿Es Giada De Laurentiis italiana?

¿Es Giada De Laurentiis italiana?

Giada De Laurentiis saltó a la fama al mostrar a los fanáticos los entresijos de la cocina italiana, pero ¿es realmente italiana? 

Paget Berry, de Below Deck Sailing Yacht, habla sobre su nueva novia: 'Ambos estamos locamente enamorados' (Exclusivo)

Paget Berry, de Below Deck Sailing Yacht, habla sobre su nueva novia: 'Ambos estamos locamente enamorados' (Exclusivo)

Paget Berry de 'Below Deck Sailing Yacht' dijo que tiene una nueva novia y que ambos están 'locamente enamorados'. Habló sobre cómo se conocieron.

Pruebe nuestro mini crucigrama

Pruebe nuestro mini crucigrama

¡Nuestro mini crucigrama actualizado semanalmente combina nuestras lecturas favoritas de HowStuffWorks con pistas inteligentes!

¿Qué funciona mejor: cápsulas de lavado, detergentes en polvo o líquidos?

¿Qué funciona mejor: cápsulas de lavado, detergentes en polvo o líquidos?

Lavar la ropa ya es bastante malo sin tener que preocuparse por elegir el detergente adecuado. Entonces, ¿cuál es mejor? ó acaso importa?

La verdadera historia de la gente azul de Kentucky

La verdadera historia de la gente azul de Kentucky

Las familias Fugate y Combs en la zona rural de Kentucky perdieron la lotería genética, y ambos compartían un rasgo recesivo raro que hacía que su piel se viera azul cuando se casaron. ¿Cuál fue la causa de esto? ¿Y qué pasó con las familias?

¿Podría el cóndor de California 'nacimiento virginal' rescatar la especie?

¿Podría el cóndor de California 'nacimiento virginal' rescatar la especie?

Se están criando dos polluelos sin padre en un programa para salvar al cóndor de California de la extinción. ¿Cómo son posibles estos nacimientos 'vírgenes'?

Cardi B invita a JoJo Siwa en Navidad para conocer a Kulture en los American Music Awards 2021

Cardi B invita a JoJo Siwa en Navidad para conocer a Kulture en los American Music Awards 2021

"Cardi, voy a ver qué puedo hacer", le prometió al rapero el finalista de Dancing with the Stars.

JoJo Siwa revela que ella y su ex Kylie Prew 'no son tan cercanas como solíamos ser' pero ambas son 'felices'

JoJo Siwa revela que ella y su ex Kylie Prew 'no son tan cercanas como solíamos ser' pero ambas son 'felices'

JoJo Siwa habló con PEOPLE sobre su vida de "soltera" desde su ruptura con Kylie Prew en la alfombra roja de los AMAs 2021

Cardi B y la hija de Offset, Kulture, muestran hermosas trenzas nuevas en Instagram

Cardi B y la hija de Offset, Kulture, muestran hermosas trenzas nuevas en Instagram

La hija de 3 años de Cardi B y Offset, Kulture, mostró su nuevo peinado trenzado en Instagram.

Selena Gomez le da un beso en la mejilla a Cara Delevingne por Kiss Cam en el juego de los Knicks

Selena Gomez le da un beso en la mejilla a Cara Delevingne por Kiss Cam en el juego de los Knicks

"Es muy divertida y extremadamente aventurera", dijo previamente Selena Gomez sobre su amiga Cara Delevingne.

LAS PESADILLAS NIGERIANAS

LAS PESADILLAS NIGERIANAS

¿Cuáles son los desafíos actuales de Nigeria? Nigeria está plagada de problemas. Estos incluyen los siguientes, pero no se limitan a: ° Corrupción ° Terrorismo y crimen (específicamente insurgencia de Boko Haram) ° Desempleo ° Sistemas de educación y educación superior ° El mundo natural ° Infraestructura ° Discriminación por género ° Accidentes en la carretera ° La estado de la economía Debido a que sería difícil cubrir todos estos temas en un artículo, considérelo una introducción.

Influencers blancos de Instagram han creado una nueva forma de Blackface

Los medios digitales han generado una actuación omnipresente y elusiva que es peligrosa para la cultura negra.

Influencers blancos de Instagram han creado una nueva forma de Blackface

Dicen que "la imitación es la forma más sincera de adulación", una idea que postula que la emulación tiene sus raíces en un deseo subconsciente de ser otra persona y se hace de buena fe. Si bien lo primero puede ser cierto, cuando se trata de la imitación de la cultura o del yo, las motivaciones se vuelven mucho más siniestras.

Respuestas a sus preguntas sobre el reingreso de cohetes chinos

Respuestas a sus preguntas sobre el reingreso de cohetes chinos

Las respuestas a nuestras actualizaciones sobre Long March 5B han sido abrumadoras. Nuestro experto del Centro de Reingreso Orbital y Estudios de Escombros, Marlon Sorge, responde algunas de las preguntas más frecuentes sobre el reingreso que captó la atención del mundo.

INVERTIR CONOCIMIENTOS y Silver Surfer

INVERTIR CONOCIMIENTOS y Silver Surfer

Cómo ayuda el “Heraldo de Galactus” de Marvel a mejorar la experiencia en inversiones “He conocido la embriagadora exaltación de la victoria. He conocido el dolor punzante de la derrota.

Language