Escuchando el mensaje de Greta

La activista climática sueca Greta Thunberg protesta durante una protesta frente al Parlamento sueco.

El año pasado, el movimiento climático encontró un nuevo vigor en una joven sueca llamada Greta Thunberg. Comenzó una huelga en solitario y rápidamente llamó la atención de los medios globales por su lengua afilada y su manera de decir la verdad. Sin embargo, con demasiada frecuencia, sus palabras han caído en oídos sordos a medida que los políticos continúan ignorando la crisis climática. En uno de sus memorables discursos , preguntó a los parlamentarios británicos si su micrófono funcionaba. “¿Escuchaste lo que acabo de decir? ¿Está bien mi inglés? ¿Está encendido el micrófono? Porque estoy empezando a dudar ".

Sin embargo, Greta se ha convertido en el rostro de un movimiento global de jóvenes que están hartos de las décadas de fracaso de nuestros líderes para abordar la crisis climática. Su ascenso a la prominencia se refleja en un nuevo documental, I Am Greta , lanzado la semana pasada en Hulu .

La película sigue su viaje durante más de un año, comenzando con las imágenes icónicas de ella sentada sola, afuera del parlamento sueco, siendo regañada por extraños por faltar a la escuela. Termina con ella como un fenómeno global reuniéndose con líderes mundiales y cruzando el océano para asistir a una reunión clave de las Naciones Unidas en Nueva York. Se estima que 4 millones de personas participaron en su huelga de una semana en septiembre de 2019, incluido yo mismo. Es una epopeya moderna, la búsqueda de un héroe que el cineasta Nathan Grossman documenta en una escala íntima.

Comencé a trabajar en el cambio climático justo cuando nació Greta, cuando yo tenía la misma edad que ella hoy. En ese momento, creíamos que los gobiernos actuarían y las emisiones de carbono disminuirían. En cambio, he visto cómo la primera concentración de carbono atmosférico que memoricé —375 partes por millón— queda obsoleta a medida que pasamos de 415 ppm.

Solíamos hablar de niños como la generación de Greta y de cuánto los afectaría esta crisis. Trabajando en mi primera campaña climática, pensamos que podríamos inspirar a los padres a preocuparse por el mundo que estaban dejando a sus hijos. Pero esa estrategia fracasó en gran medida.

En cambio, fueron los niños los que se despertaron ante la crisis. Y ya no son tan jóvenes. Son adolescentes y están enojados con la culpabilidad de los adultos . Como una joven activista abierta con Asperger, Greta se ha convertido en una inspiración para toda una generación. Al contar su historia, Grossman también está capturando un creciente movimiento global dispuesto a remodelar la historia.

El retrato que pinta Grossman no es el del icono en el que se ha convertido Greta, sino el de una adolescente que se ha encontrado inesperadamente influyente y se siente incómoda con toda la atención. Hay momentos tranquilos con su padre en los que se muestra su terquedad y una escena en la que le dice al presidente francés Emmanuel Macron que es "una nerd" a la que le encanta leer sobre ciencia climática.

Esta joven es capaz de convertir paja en oro. A medida que los ataques contra ella crecen desde la derecha, lo ve como un signo de su eficacia. En la película, se la muestra riéndose histéricamente de los comentarios absurdos de los haters en las redes sociales.

Al principio, cuando estaba comenzando a ganar una mayor atención de los medios, Arnold Schwarzenegger tuiteó sobre su trabajo. En la película, se maravilla con sus 4 millones de seguidores y se ríe con su padre ante la idea de llegar a alguien tan famoso. Pero, rápidamente va más allá de ser sorprendida por las estrellas, elaborando una estrategia sobre la mejor manera de responder: "Está bien, escribiré: 'Cuenta conmigo. Hasta la vista'".

Este otoño, justo después de las elecciones, el presidente Donald Trump tuiteó: "DETENGA EL RECUENTO". Greta respondió: “Qué ridículo. Donald debe trabajar en su problema de manejo de la ira y luego ir a ver una buena película a la antigua con un amigo. ¡Cálmate, Donald, relájate! Éstas eran las palabras exactas que había escrito sobre ella un año después. Y su tweet aterrizó mucho mejor que el original. Como la representante Alexandria Ocasio-Cortez, a quien conoció , el ingenio rápido de Greta funciona de manera brillante en línea.

Los tuits de Trump son emblemáticos de la presión sobre Greta, que se palpa a lo largo de la película. Debe hablar en varios idiomas a un gran público, estar fuera de casa durante meses y ser atacada por viejos blancos en la televisión. En un momento dado, Grossman captura al padre de Greta y recibe capacitación en respuesta a emergencias, en caso de que sea atacada. Esto no es paranoia; como señala la película, cuatro activistas climáticos son asesinados cada semana .

Y, en cierto sentido, la presión sobre Greta sustituye a la presión que se ejerce sobre toda una generación. ¿De qué otra manera describir el hecho de haber tenido que lidiar con un mundo herido? Con crecientes inundaciones e incendios, olas de calor y huracanes, la vida no será tan fácil para la Generación Z. En todo caso, como una joven blanca en el mundo desarrollado, Greta será más capaz de hacer frente a la alteración del clima que sus contrapartes en el desarrollo. mundo, un hecho que ella señala con regularidad.

Pero esta no es una película triste. Como cualquiera en el movimiento climático le dirá, hay alegría en el activismo. A medida que el movimiento que provocó comienza a crecer, Greta está encantada de encontrar a otras personas que comparten su lucha. El cambio visual de Greta sentada sola a ella rodeada de miles de jóvenes es conmovedor de ver, al igual que los clips de otros jóvenes, en su mayoría niñas, liderando protestas los viernes en todo el mundo.

En algunos de los momentos más poéticos, se muestra a Greta bailando. Levanta los brazos hacia arriba y hacia abajo, se agacha, sus trenzas se balancean. Sus movimientos llevan un mensaje: haz de tu vida un acto vivo de resistencia, haz de tu vida un arte.

Pero también es una película inquietante para ver en 2020, un año después de que termina la narrativa, en medio de una pandemia global. La crisis económica ha demostrado ser otra oportunidad perdida para la acción climática. Si bien personas de todo el mundo pidieron a los líderes que aprobaran un estímulo verde, sus voces han sido ignoradas en gran medida . Según un análisis del premio Nobel Joseph Stiglitz y sus colegas, tantas políticas de estímulo eran tan verdes como sucias. En los Estados Unidos, el proyecto de ley de ayuda covid-19 se utilizó para rescatar a las empresas de combustibles fósiles, por una suma de miles de millones de dólares .

Es revelador que los jefes de estado hayan sido sorprendidos desplazándose en sus teléfonos en lugar de escuchar los discursos de Greta. Nuestros líderes no la escuchan, ni a nosotros ni a la ciencia cada vez más urgente .

En un momento, Greta está parada en la plataforma de un tren mientras una fila aparentemente interminable de nuevos autos a gasolina son transportados por carga, para ser vendidos y operados por un par de décadas más. La metáfora no podría ser más clara: estamos estancados en el mismo camino. El mundo sigue produciendo la misma tecnología. Es fácil sentirse desesperado.

Pero para tomar prestadas algunas de las palabras de Greta, se avecina un cambio, les guste o no a las empresas de combustibles fósiles. En enero, Estados Unidos tendrá un nuevo presidente en Joe Biden , a quien Greta apoyó. Corrió en la plataforma climática más audaz en la historia de Estados Unidos y ha centrado la acción climática en su planificación de transición. Quizás, nuestros líderes finalmente hayan comenzado a escuchar el mensaje de Greta. Quizás, su micrófono finalmente esté funcionando.

Leah C. Stokes es profesora asistente de ciencias políticas en UC Santa Barbara. Es autora de Short Circuiting Policy , colaboradora de All We Can Save y copresentadora del podcast A Matter of Degrees .

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