Esa misión privada a la Luna es mucho más complicada de lo que parece

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El Wall Street Journal informó esta semana que una puesta en marcha de exploración espacial privada, Moon Express, está cerca de obtener la aprobación del gobierno de EE. UU. Para una misión no tripulada a la Luna en 2017. Fue una noticia asombrosa porque si Moon Express tuvo éxito en asegurar los permisos necesarios, allanaría el camino para la explotación del espacio con fines comerciales mediante  la extracción de minerales en la Luna .

Moon Express es una empresa de nueva creación con sede en San Francisco que ha obtenido fondos de inversores privados y de la  NASA  para cumplir sus objetivos "para que la humanidad se convierta en una especie de múltiples mundos". Si es la primera empresa privada en llegar a la Luna, lo haría también ganó el premio Lunar X de $ 30 millones de Google. Su sitio web afirma que "nuestro mundo hermano, la Luna, es un octavo continente que posee vastos recursos que pueden ayudarnos a enriquecer y asegurar nuestro futuro". Sus tres cofundadores incluyen un emprendedor en serie, un experto en procesamiento del lenguaje de motores de búsqueda y un futurista que cofundó Singularity University, el grupo de expertos de Silicon Valley dedicado a la idea de que los humanos y las computadoras algún día se convertirán en uno.

Sin embargo, tenemos que poner un poco de freno al informe del WSJ: la gente de la comunidad reguladora y del derecho espacial internacional no espera que Moon Express aterrice en el cuerpo celeste el próximo año. La Luna y llegar allí todavía están muy lejos, no solo porque llegar al espacio es una hazaña de ingeniería increíblemente difícil, sino porque aún no contamos con un procedimiento legal para dar la aprobación a una empresa privada que quiera ir allí. El gobierno estadounidense está elaborando un proceso para hacerlo posible en el futuro, pero no será un proceso rápido.

El problema es que la regulación del espacio es extremadamente complicada . Más de una docena de agencias que cubren seguridad nacional, inteligencia, espacio aéreo y protección ambiental tienen que trabajar juntas para garantizar la seguridad de cada paso de una misión y asegurarse de que no viole numerosos tratados y leyes internacionales. Hay pocos  mecanismos diplomáticos más complicados que los necesarios para garantizar que todo salga bien con un lanzamiento espacial.

En un esfuerzo por agilizar estos procesos para las empresas espaciales comerciales de EE. UU., Incluido Moon Express, la oficina de Ciencia y Tecnología de la Casa Blanca  propuso  en abril que la Autoridad Federal de Aviación (FAA) se convierta en la máxima autoridad para otorgar autorizaciones de misiones privadas. Más allá de supervisar la industria aeronáutica, la FAA es actualmente responsable de otorgar permisos de lanzamiento y reentrada para misiones espaciales. Pero no tiene jurisdicción sobre lo que sucede en el espacio mismo; ahí es donde se involucra una gran cantidad de otras agencias gubernamentales. Es esta complejidad la que hasta ahora ha dejado poco claro dónde y cómo deberían regularse las misiones privadas.

Un portavoz de la FAA confirmó que estos procesos están en curso. "La FAA está trabajando actualmente a través del proceso interinstitucional para garantizar que exista un mecanismo que permita operaciones espaciales comerciales emergentes, como la que Moon Express ha comentado públicamente", escribió por correo electrónico. "Una vez que este proceso haya concluido, la FAA se complacerá en abordar preguntas adicionales sobre cualquier decisión que se haya tomado".

Así que eso es al menos un comienzo.

Pero una vez que las empresas lleguen al espacio, habrá algunas preguntas serias sobre sus planes para comenzar a extraer y vender recursos espaciales. El espacio ha sido, desde la ratificación de un tratado internacional de 1967 sobre  exploración espacial , expresamente dominio de toda la humanidad, para ser explorado únicamente con fines pacíficos y no comerciales. "El espacio ultraterrestre no está sujeto a apropiación nacional por reclamo de soberanía, por medio de uso u ocupación, o por cualquier otro medio", según el tratado. En otras palabras, ninguna entidad soberana puede reclamar la propiedad del espacio o de cualquier cuerpo extraño que lo atraviese.

Sin embargo, las corporaciones tienden a argumentar que no son estados soberanos sino actores en solitario que deberían poder llevar sus negocios a donde quieran, incluso al dominio universal de toda la humanidad.

La Tierra es un sistema cerrado con una cantidad finita de recursos. Las empresas privadas interesadas en la minería de minerales en el espacio ultraterrestre quieren encontrar formas de aprovechar las cantidades teóricamente ilimitadas de minerales en los asteroides y en la Luna y traerlos de regreso a la Tierra, para que podamos continuar haciendo todas las cosas que dependemos de recursos no renovables para producir . Como cualquier esfuerzo de exploración espacial, la minería del espacio ultraterrestre presenta un conjunto de problemas de ingeniería bizantinos para resolver, uno de los cuales en esta etapa inicial es el costo / beneficio: si cuesta miles de millones de dólares llegar al espacio y extraer minerales y traerlos. de regreso a la Tierra, ¿no erradicaría las ganancias que se obtendrían de su venta ?

Dejando a un lado los cohetes, las discusiones actuales entre agencias que trabajan para establecer un marco para el uso comercial del espacio son solo el comienzo de lo que podría ser un proceso muy largo. Sin embargo, los legisladores definitivamente están tratando de acelerar el proceso. En noviembre, EE. UU. Aprobó la Ley Espacial de 2015, que permite explícitamente que "los ciudadanos estadounidenses participen en la exploración y explotación comercial de 'recursos espaciales'" (siempre que no estén vivos).

La Ley del Espacio es extremadamente controvertida. Está redactado para no violar los tratados internacionales, y dice que los derechos de extracción de minerales no se traducirán en "derechos soberanos y exclusivos, propiedad o jurisdicción sobre ningún cuerpo celeste". Esta posición ha recibido un retroceso significativo entre la comunidad de derecho internacional, algunos de los cuales argumentan que otorgar derechos sobre minerales es lo mismo que derechos de propiedad, lo que constituiría un acto de soberanía y haría que el acto sea ilegal según los tratados de la ONU .

Todo lo cual nos devuelve a la verdad fundamental de la exploración espacial: es muy, muy difícil.

Si bien el espacio podría ser la última frontera, legalmente sigue siendo el salvaje oeste en lo que respecta a las entidades privadas que buscan reclamar su reclamo. Interrumpir el lado tecnológico de la exploración espacial podría resultar mucho más fácil que interrumpir las leyes de seguridad nacional y los tratados internacionales que aún exigen cuentas al mundo. La comunidad espacial internacional en general seguirá muy de cerca el resultado de estas discusiones regulatorias federales de EE. UU. Queda por ver si es o no una empresa privada que eventualmente llevará a los humanos de regreso a la Luna.

Elmo es un escritor de Real Future.

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