Es hora de preocuparse por la capa de nieve de California

Foto: AP

Espero que todos hayan disfrutado del año sin sequía de California porque las condiciones secas han regresado de una manera muy mala.

El segundo estudio de nieve del año reveló una escasez de nieve en Sierra Nevada el jueves. El mismo día, el Monitor de sequía de EE. UU. Actualizó su estimación para mostrar que casi el 44 por ciento del estado estaba en una sequía de moderada a severa. Si bien aún no hemos alcanzado una sequía extrema o excepcional, las dos peores clasificaciones de sequía, la triste capa de nieve sigue siendo motivo de alarma.

Cuando los administradores estatales del agua hicieron su peregrinaje a las Sierras en busca de nieve el jueves, encontraron más nieve que a principios de enero, pero eso no dice mucho. Durante la inspección de enero a las estaciones de nieve cerca del lago Tahoe, encontraron escasas 1.3 pulgadas de nieve . No está bien.

Esta vez, había 13,6 pulgadas en el suelo, sólo el 14 por ciento de lo normal para esta época del año. En promedio en todo el estado, la capa de nieve se ubica en un 27 por ciento de lo normal. 

“No es ni cerca de donde nos gustaría estar”, dijo Frank Gehrke, uno de los administradores del agua, haciéndose eco de lo que seguramente muchos californianos están pensando.

El estado ha sido cálido y seco durante todo el invierno . Eso llevó a que la sequía se expandiera desde un poco más del 8 por ciento del estado al comienzo del año del agua (1 de octubre para los nerds que no son del agua) hasta el amplio alcance actual. Ese crecimiento de la sequía incluye una pequeña franja de sequía severa, que es la primera vez que aparece en el Monitor de sequía desde que la nieve y la lluvia récord del invierno pasado acabaron con la sequía de varios años de California.

Las condiciones secas han ayudado a propagar incendios forestales sin precedentes en el sur de California. Con poca lluvia en los valles, el riesgo de incendios forestales sigue siendo alto. El fotógrafo de incendios forestales Stuart Palley tuiteó que el sur de California sigue manteniendo su color marrón de verano en la mayoría de los lugares, lo que significa que un comienzo temprano de la temporada de incendios podría estar a la vuelta de la esquina.

La falta de nieve ha hecho que las estaciones de esquí dependan de la nieve artificial o, en algunos casos, no puedan abrirse en absoluto. La sequía de este año tiene a algunos propietarios de estaciones de esquí más pequeñas contemplando cuánto tiempo será viable su negocio.

"Tenemos reservas, pero en algún momento se van a acabar", dijo Tim Cohee, el propietario de China Peak, a The Sacramento Bee . “En ese momento tienes que cerrar el complejo. Hay un escenario, tal vez no sea este año, pero hay un escenario que dice que el área de esquí ya no existe debido a estas sequías ”.

California no es ajena a los períodos secos y húmedos. El estado obtiene la mitad de sus precipitaciones cada año de los ríos atmosféricos, tormentas que atraen la humedad del Pacífico tropical a la región.

Una enorme cresta acampada sobre el estado ha desviado ríos atmosféricos y otras tormentas hacia el noroeste del Pacífico. Si esa cresta se rompe, algunas tormentas ciertamente ayudarían a compensar la sequía de principios de la temporada (aunque, como hemos visto, la lluvia en el paisaje reseco y carbonizado puede ser desastrosa en forma de deslizamientos de tierra, así que esperemos precipitaciones con moderación. ).

Pero con cada día que pasa, el déficit de precipitaciones se vuelve más difícil de compensar. Los administradores del agua harán otra mirada en marzo y una última el 1 de abril. Y ciertamente esperan mejores resultados en esas visitas a las Sierras.

La cresta también se ha bloqueado en altas temperaturas, que pueden derretir la nieve, matar árboles y absorber la humedad del suelo, todos factores que pueden empeorar la sequía. El sur de California ha sido particularmente cálido con algunos lugares hasta 18 grados Fahrenheit por encima de lo normal desde noviembre, según el Centro Climático Regional Occidental .

El patrón se debe en parte a La Niña , un enfriamiento de las aguas tropicales del Pacífico que puede causar un clima cálido y seco desde el sur de California hasta el sureste ( hola, sequía en Texas ). Pero luego está el cambio climático, que ha aumentado las temperaturas de fondo, esencialmente pateando a California mientras está bajando. Ciertamente, se argumenta que un Departamento de Movilización de Emergencia Climática podría no ser una mala idea después de todo.

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