Endgame es cine, un viaje emocionante y la culminación adecuada del gran experimento de Marvel

Hay una cosa que he estado haciendo. No estoy orgulloso de eso. Es vergonzoso. Pero lo hago cada vez que me aburro o me deprimo. Y cada vez, tengo al menos un poco de la sensación que estoy buscando.

Mira, el jueves por la noche cuando Avengers: Endgame llegó por primera vez a los cines en los Estados Unidos, algunas personas sacaron sus teléfonos. Y algunas personas usaron esos teléfonos para filmar a las audiencias en las que estaban absolutamente asustados por todos los puntos obvios de la película.

Lo sé. Se supone que no debes hacer eso. Es una violación de las reglas y la etiqueta del cine. Pero me alegro de que lo hayan hecho. Porque cuando vi Avengers: Endgame ese jueves por la noche, hubo momentos en los que sentí que mi sangre estaba en llamas. Y parte de la razón por la que me sentí tan bien es que toda la multitud de personas en ese teatro estaba allí conmigo. Todos estábamos enloqueciendo por los momentos freak. Se sintió bien.

No puedo recuperar esa sensación volviendo a ver Endgame . Pero puedo obtener al menos una pequeña parte de los videos diminutos, granulosos e ilícitamente capturados de personas que se sienten en voz alta como me sentí esa noche.

Vengadores: final del juego fue así. Fue una experiencia comunitaria, una sesión de catarsis grupal. Se trataba de miles de millones de dólares de personas cuyas emociones y reacciones habían sido juzgadas, manipuladas y manipuladas de la manera correcta por una corporación multinacional y sus muchos contratistas talentosos. Los arquitectos del Universo Cinematográfico de Marvel crearon una necesidad en su audiencia y luego alimentaron esa necesidad. Endgame fue puro servicio para los fanáticos, con la muy importante advertencia de que el servicio para los fanáticos podría no ser un mero servicio para los fanáticos si los fanáticos a los que sirven constituyen una gran parte de la población mundial.

No es fácil fabricar un evento monocultural. No es especialmente fácil fabricar un evento monocultural en una época en la que todos tenemos nuestro propio entusiasmo por las pequeñas mascotas y nuestras propias redes sociales dedicadas a esos pequeños entusiasmos por las mascotas. Hemos visto a muchas personas inteligentes intentar sin éxito hacer algo así. A lo largo de 2019, una franquicia de películas tras otra se ha caído de bruces o ha ido cojeando hasta quedar completamente satisfecha: X-Men , Hellboy , Men In Black , Godzilla , Rambo , Terminator , Shaft , The Lego Movie , The Secret Life Of Pets. .

Los competidores más cercanos de Marvel en DC recién ahora se encuentran en pie después de luchar durante años en busca de una identidad. Y los responsables de Star Wars , los colegas de Marvel en Disney, están mostrando signos de hacer lo mismo, yendo tan lejos como para reclutar al cerebro de MCU, Kevin Feige. Mientras tanto, el mismo fin de semana en que Endgame llegó a los cines, HBO transmitió el tan esperado episodio de Game Of Thrones sobre la Batalla de Winterfell . Fue un desastre.

Sobre el papel, Endgame y ese episodio de Thrones hicieron muchas de las mismas cosas: escenas de batalla a gran escala y burlas durante mucho tiempo, enfrentamientos finales, muertes de personajes clave. Pero donde Endgame triunfó, Thrones salió como un pedo triste. Thrones ofreció escenas de batalla turbias e incoherentes, desarrollos de historias apresurados y ondulados a mano, y un final inesperado que traicionó todo el trabajo cuidadoso que se había dedicado a la planificación. Si va a permitir que una máquina lo manipule, al menos debe asegurarse de que las personas que trabajan en esa máquina sepan lo que están haciendo. La gente de Marvel sabe lo que está haciendo. Básicamente, nadie más lo hace.

Durante demasiado tiempo, el discurso cinematográfico en línea ha girado en torno a una historia enorme y agravante en curso. Los titanes de la nueva ola de Hollywood de los 70 están dando la voz de alarma ante el dominio sin fin de Marvel. Martin Scorsese inició todo esto con una cita de entrevista relativamente anodina: “Lo intenté, ¿sabes? Pero eso no es cine. Honestamente, lo más cerca que puedo pensar de ellos, tan bien hechos como están, con actores haciendo lo mejor que pueden dadas las circunstancias, son los parques temáticos ". Francis Ford Coppola se puso del lado de Scorsese con un poco más de fuerza de lo que a Scorsese le hubiera gustado. James Gunn, uno de los mejores contratistas de Marvel, intentó replicar con una imagen de Instagram de un mapache antropomórfico triste. La gente en Twitter se enojó de la manera performativa en que la gente en Twitter se enoja. Fue un infierno. Que es el infierno.

Después de semanas de esto, Scorsese se expandió en sus palabras en un New York Times artículo de opinión . Escribió con admiración por el oficio de las películas de Marvel y las películas de franquicias, pero también escribió que esas imágenes carecen del riesgo inherente a una visión individual. Y escribió que estos estrenos grandes, costosos y probados en el mercado están desplazando a más películas originales del mercado, calificando el dominio de las franquicias de "brutal e inhóspito para el arte".

No hay nadie leyendo esto que esté calificado para decirle a Martin Scorsese qué es y qué no es cine. Ciertamente, las películas de Marvel, Endgame incluido, no son cine de la misma manera que las películas de Martin Scorsese son cine. Tampoco son cine de la misma manera que las películas B que a Scorsese le encantaba cuando era niño. Probablemente estén más cerca de las atracciones de los parques temáticos que de cualquiera de esas cosas. Scorsese tiene razón. ¿Pero alguna vez has estado en un buen paseo por un parque temático? No es cine y probablemente no sea arte. Pero manda .

Cuando sales de Twilight Zone Tower Of Terror, o Avatar Flight Of Passage, o Harry Potter y el viaje prohibido, has pasado por algo. Cuando montas en esos paseos, estás allí con personas que están experimentando lo mismo. Empiezas con una sensación de hormigueo y zumbido, y gritas a todo el mundo sobre todo lo que acaba de suceder. Eso no es muy diferente de cómo salí de Endgame . En ese artículo de opinión del Times , Scorsese escribe sobre salir de Psycho con un sentimiento como ese. Esos videos de teléfonos celulares de reacciones de la multitud en la noche de apertura de Endgame no son muy diferentes de los videos de personas en esos juegos en teléfonos celulares. Es el mismo eco tenue de euforia masiva. Tal vez los videos de teléfonos celulares de audiencias psicópatas en 1960 hubieran tenido el mismo aspecto.

Las películas de Marvel son menos viscerales físicamente que los paseos en parques temáticos. (Mis hijos no gritaron ni lloraron durante ninguna parte de Endgame ). Endgame también dura tres horas, en lugar de unos pocos minutos. Es un texto más rico. Y cada vez que una película alcanza un nivel de dominio cultural como el que tiene Endgame , esa película tiene algunas cosas interesantes que decir, intencionalmente o no, sobre el mundo que la aceptó con tanto entusiasmo. En este momento, Avengers: Endgame es la película más taquillera, en dólares puros, en la historia del mundo. Con los ingresos brutos ajustados a la inflación, todavía ocupa un lugar destacado en la lista. (Box Office Mojo tiene Endgame en el puesto 16 en la lista de todos los tiempos , por delante de todas las películas de este siglo, además de Star Wars: The Force Awakens ). Endgame también es la culminación de un largo esfuerzo, un espectáculo hecho para audiencias que han sido condicionadas. ver la aparición del triste mapache antropomórfico antes mencionado como algo más que absurdo. Es un fenómeno cultural y los fenómenos culturales exigen análisis.

Endgame es, a su manera, un fenómeno cultural sobre el análisis. Durante la mayor parte de la película, los héroes más poderosos de la Tierra son personas destrozadas, destrozadas, traumatizadas y llenas de arrepentimiento. Cuando los Vengadores se unen para matar a Thanos, el villano imparable de la última película, sucede dentro de los primeros 10 minutos. Es un acto inútil e insatisfactorio, y solo sumerge al mundo más en la oscuridad. Los héroes reaccionan de diferentes formas. El Capitán América lidera grupos de apoyo y sus bromas optimistas fracasan. Thor se sumerge en una profunda depresión, bebe mucho y aumenta de peso. Hulk converge sus dos yoes en uno y sale hablando como un tipo que ha estado en mucha terapia.

Nadie salió de Avengers: Infinity War un año antes pensando que su final era permanente, que todos los superhéroes empolvados seguirían siendo partículas flotantes. Y, sin embargo, esa película vendió su tragedia. Me senté allí y vi a Spider-Man sollozando disolverse en los brazos de Iron Man, y salí entumecido. Durante el mayor tiempo posible, Endgame se aferra a esa sensación de trauma. En el frío abierto de la lógica de la pesadilla, Hawkeye, ausente de Infinity War , sufre la desaparición de toda su familia. Más tarde, vemos a Hawkeye en un estado de fuga berserker asesina. Aún más tarde, hace ruidos vagos acerca de querer expiar los pecados que cometió en ese estado de fuga. Hawkeye, un personaje secundario de los Vengadores si alguna vez hubo uno, pasa por muchas cosas .

Fundamentalmente, Hawkeye no obtiene más satisfacción al matar a una variedad de malhechores que a sus compañeros Vengadores al ejecutar a Thanos con cicatrices y agotamiento. Thanos, apenas en la película antes de su batalla final, ni siquiera califica como el villano de Endgame . En cambio, el villano es la propia idea de las consecuencias sufridas. Estos superhéroes, brillantes y fantásticas figuras divinas, están indefensos ante las maquinaciones del destino, hasta que no lo están. Al proponer su gran plan de reinicio, Ant-Man pregunta: "¿Y si de alguna manera pudiéramos controlar el caos?" Esa es la fantasía, ¿no?

Aquí es donde entra en juego el viaje en el tiempo. Afortunadamente, la película no sigue el camino fácil, ya que el equipo vuelve a visitar la escena de la última película. En cambio, gracias a un concepto de robo de tiempo orgullosamente loco, pasan por un carrete de meta-flashback de grandes éxitos de momentos pasados ​​de la franquicia. Esta es una flexión increíble por parte de los cineastas. Con total confianza, pueden asumir la familiaridad de la audiencia con incluso un pedazo de mierda como Thor: The Dark World . Los personajes desaparecidos aparecen para pequeños bises. Robert Redford, ícono vivo del cine, había anunciado temporalmente su retiro después de protagonizar el indie de tonos ámbar de 2018 The Old Man And The Gun . Luego está en Endgame durante unos cinco segundos, interpretando a un villano del Soldado del Invierno apenas recordado . Marvel hace esa mierda porque puede .

Antes de que los Vengadores lancen esa misión, el Capitán América le dice a su equipo: “Sin errores. No hay repeticiones ". Y, sin embargo, toda la misión es una repetición, un intento de corregir un error. Al final, el único que tiene que sacrificarse es Tony Stark, quien anteriormente ha estado viviendo el sueño multimillonario de permanecer totalmente aislado de la calamidad global. El mundo se derrumba, pero Stark y su familia están sanos, felices y bien. Al final, todos, excepto Stark, regresan, listos para luchar. (Lástima la Visión, el único superhéroe demasiado aburrido para deshacer su muerte).

Tres veces en Endgame , escuchamos a Thanos jactarse de que es inevitable. Después de ser formado como un verdadero guerrero ecológico en Infinity War , Thanos se convierte en una catástrofe ecológica. Llueve fuego del cielo y se jacta de lo que le hará a nuestro endeble planeta. Y, sin embargo, Thanos no es inevitable. Endgame ofrece el tranquilizador espectáculo de una tragedia que no solo se evita, sino que se desea que desaparezca. En un Estados Unidos donde se han producido muchas cosas lamentables en la memoria reciente, esa es una imagen reconfortante.

Entonces hay cosas que están sucediendo debajo de la superficie. Pero Endgame también tiene un gran éxito como entretenimiento ingenioso y como una narración fascinante. El tiempo de ejecución de tres horas nunca se retrasa. La intrincada trama requiere una gran cantidad de exposiciones galimatías, pero el guión endulza todo eso con bromas y momentos de personajes. Los directores de los hermanos Russo, que habían pasado tiempo trabajando en televisión antes de subir a bordo de la nave nodriza de Marvel, realizan movimientos bruscos de showrunner televisivo: emparejamientos inesperados de personajes, planes que se desvían en el último segundo, referencias coreografiadas por expertos y devoluciones de llamada. Paul Rudd hace cosas encantadoras de Paul Rudd. Chris Hemsworth se compromete admirablemente con su parte de borracho gordo. Chris Evans irradia carisma. Todas estas personas hacen su trabajo.

Y la gran pieza final de la película es todo lo que podrías desear que fuera una gran pieza final. Todos los personajes, los que desaparecieron y los que se quedaron, obtienen grandes primeros planos de héroes. Todos hacen poses y dan buenas citas. Un gigante Ant-Man golpea una nave espacial en la cara. Hawkeye, Black Panther y Spider-Man juegan al fútbol con el Infinity Gauntlet. El Capitán América toma el maldito martillo de Thor. Incluso los momentos más cursis hacen las cosas que se supone que deben hacer. Todos los adultos que conozco odian la breve escena en la que todas las superhéroes se juntan . Y claro, es un despertar corporativo forzado y torpe. Pero hizo que mi hija de 10 años saltara de arriba abajo. Me lo llevo.

Como narración y como espectáculo, Avengers: Endgame es una obra ingeniosa e impresionante. No es un final de ninguna manera, pero sigue siendo una culminación satisfactoria para un gran proyecto de más de una década. Los operadores de Marvel apostaron mucho, por ejemplo, con la idea de que las audiencias globales masivas aceptarían a Nebula como un personaje importante. Las audiencias globales masivas recompensaron esas apuestas. El final del juego podría haber parecido inevitable, pero nunca lo fue. Su elegancia nunca fue una conclusión inevitable. Comparado con su estúpida competencia de películas de franquicia, Endgame es una máquina hermosa. Eso no es suficiente para hacer feliz a Scorsese, pero funciona para mí.

Se podría argumentar que Endgame es más sensación que sustancia, más fan service que arte. Probablemente no estarías equivocado. Pero también hay valor en la sensación y el servicio a los fanáticos. Martin Scorsese acaba de reunirse con Robert De Niro, Harvey Keitel y Joe Pesci, haciendo una epopeya de gángsters con un presupuesto de nueve cifras mientras interroga el subtexto de sus propias epopeyas de gángsters pasadas. ¿Eso también es servicio de fans? Seguro, probablemente. También es cine.

Otras películas de superhéroes notables de 2019: lo odié, pero supongo que tenemos que tomarnos en serio a Joker , ¿verdad? Todd Phillips hizo una pieza de karaoke Scorsese pegajosa y superficial, grapó torpemente algunos significantes de cómics en ella, filmó un montón de primeros planos de Joaquin Phoenix desconcertantemente sudorosos y convenció a los expertos de que esto era algo sobre lo que valía la pena discutir. El resultado: la película con clasificación R más taquillera de la historia. Todavía no hemos visto el efecto que esto podría tener en el cine de superhéroes, pero podría ser genial si los directores con más que decir encuentran formas sutiles de incorporar sus mitologías en sus películas mientras siguen haciendo las películas que quieren hacer. Lástima que el Joker tuviera que ser tan jodidamente estúpido.

DC, en general, ha estado actuando en conjunto, y sus otras dos películas recientes me gustan mucho más que Joker . Aquaman , que salió el año pasado después de que se publicara la versión 2018 de esta columna, es una gran película para fumetas, un glorioso desfile de cosas ridículas. ¡Y Shazam! resultó ser una película divertida para niños con algunas maldades encomiables de los 80 trabajando para ella. Ninguna de las últimas tres producciones de DC ha tenido mucho que ver con el canon general más grande, y esta estrategia parece estar funcionando para ellos.

Marvel, por otro lado, continúa su dominio en formas que van más allá de Endgame . El Capitán Marvel , que llegó unas semanas antes del evento principal, tuvo momentos divertidos, pero fue rutinario y sin sentido: un ejercicio para corregir descuidos y presagiar desarrollos de la trama. Nunca había estado tan ansioso por que una escena de créditos finales se apresurara y llegara. Spider-Man: Far From Home , por otro lado, fue tan divertido como su predecesor, y continuó argumentando que Tom Holland es el hombre que llevará todo el futuro de Marvel. (El conflicto resultante entre Marvel y Sony fue agravante, al menos en parte, porque sabíamos que siempre iban a arreglar sus diferencias. Hay demasiado dinero en juego para separar a Spidey y Marvel ahora).

2019 también es un año notable por la cantidad de películas de superhéroes que resultaron ser una mierda total. Tal vez los estudios se sientan demasiado cómodos, pensando que cualquier propiedad intelectual de un cómic funcionará, o tal vez sea un caso de demasiados ejecutivos involucrados y pensando demasiado en las decisiones. De cualquier manera, X-Men: Dark Phoenix fue una debacle notable, una franquicia de larga duración llena de estrellas que termina con un canto fúnebre soñoliento e interminable. Hellboy fue un reinicio de franquicia en el peor de los casos, uno que agregó sangre y maldiciones mientras acumulaba CGI barato y no agregaba absolutamente ninguna nueva idea. Se necesita mucho para hacerme odiar una película que comienza con un demonio matando a un vampiro en un ring de lucha libre, pero Hellboy lo logró.

Mientras tanto, después de traer de vuelta al personaje Unbreakable de Bruce Willis en un gran momento al final del Split de 2017 y de alguna manera inventar su propio universo cinematográfico extrañamente emocionante, M. Night Shyamalan procedió a explotarlo de una manera espectacularmente anticlimática con Glass . La idea (estos personajes superpoderosos de películas anteriores de Shyamalan entran en conflicto) es divertida y las actuaciones son geniales, especialmente el supervillano esquizofrénico de James McAvoy. Todo funciona hasta el gran final. No quiero estropear ese final aquí, pero es estúpido y apesta. (De todos modos, un saludo a Samuel L. Jackson por aparecer en cuatro películas de superhéroes en un solo año calendario. Eso tiene que ser un récord).

Al igual que Joker , la pequeña y desagradable película de terror Brightburn se vuelve tímidamente oscura con la mitología de los superhéroes. En este caso, tenemos la historia de Superman, contada y apenas disfrazada, con el toque adicional de que un joven sustituto, Clark Kent, se convierte en una fuerza sedienta de sangre para el mal. No es del todo divertido, aunque hay una escena que involucra vidrios rotos y un globo ocular que no me gustó ver ni un poquito.

Exactamente en el extremo opuesto del espectro, 2018 terminó con la absolutamente encantadora Spider-Man: Into The Spider-Verse , una película animada inteligente, consciente de sí misma y en última instancia conmovedora que hizo que algunos conceptos extraños y psicodélicos funcionaran incluso en una película para niños. nivel. Es una de las mejores películas de superhéroes jamás realizadas. 2019 no tuvo nada a ese nivel. En cambio, tenemos cosas de superhéroes en franquicias para niños como The Lego Movie 2: The Second Part (Batman se casa con un extraterrestre, muy divertido) y The Secret Life Of Pets 2 (el conejito con la voz de Kevin Hart piensa que es un superhéroe, no es divertido en todas).

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