El tipógrafo cuyo elegante trabajo dio forma a tu emoji

Cuando pensamos en las personas que dieron forma a la historia de la informática temprana, pensamos en inventores, ingenieros, directores ejecutivos. Puede que no pensemos en Hermann Zapf, el diseñador tipográfico alemán que murió esta semana a los 96 años . Pero deberíamos.

Puede que el nombre de Zapf te suene familiar. Tal vez porque tiene el mismo nombre y tiene varios tipos de letra en su computadora en este momento, como Zapfino y Zapf Dingbats, esa colección familiar de símbolos e íconos desde tijeras hasta corazones. Zapf fue uno de los primeros diseñadores de tipos que se tomó en serio las computadoras y diseñó fuentes para ellas, y su trabajo apareció en algunas de las primeras GUI disponibles. Fue elegido personalmente por Steve Jobs, por ejemplo, y todavía viene precargado en todo, desde Microsoft Word y OS X, hasta Adobe Reader.

Pero Zapf no se propuso cambiar la tipografía para la era digital ni desempeñar un papel en la historia temprana de Apple. De hecho, en la Alemania de los años 30 se centró en ser calígrafo y diseñó su primera fuente cuando solo tenía 20 años, según una gran y detallada biografía publicada por Jürgen Siebert. "[Él] no fue capaz de hacer frente físicamente al agotador trabajo", escribe Siebert. Zapf fue reclutado en el Servicio de Trabajo del Reich y trabajó como cartógrafo durante la guerra. Después de la guerra, continuó donde lo había dejado como calígrafo.

Pero los mundos de la tipografía antes y después de la Segunda Guerra Mundial eran radicalmente diferentes. La nueva tecnología estaba llegando al mundo del diseño, incluida una técnica llamada fotocomposición, una nueva forma de configurar el tipo que utilizaba la luz proyectada a través de negativos fotográficos. Zapf lo adoptó, todo mientras diseñaba fuentes caligráficas que se parecían más a letras a mano que a algo tecnológicamente radical. A continuación, puedes ver dos de sus inventos: Zapfino y Palatino.

Según Siebert , en la década de 1970, Zapf se involucró con una nueva fundición llamada International Typeface Corporation, o ITC, que surgió en el medio de la nueva era digital para ofrecer tipos de letra no tradicionales. Aquí es donde su camino se cruzó con Steve Jobs, quien estaba eligiendo las fuentes del sistema para la impresora LaserWriter que Macintosh ofrecía. Jobs eligió el tipo de letra de Zapf, Chancery, como el único tipo de letra caligráfico tradicional para todo el sistema.

El jefe de marketing de la empresa de esa época, Allan Haley, explica en esta entrevista sobre la época :

Un conjunto de dingbats diseñado por Zapf a fines de la década de 1970 también hizo el corte. El respaldo de Jobs fue solo el comienzo: el trabajo de Zapf fue adoptado por Microsoft, Adobe y muchas otras empresas de tecnología en crecimiento. Zapf Dingbats pasó a convertirse en la base de los símbolos de Unicode y es probablemente el conjunto de dingbats más utilizado en la actualidad. También allanaron el camino para los emoji, muchos de los cuales se basan en símbolos Unicode.

¿Por qué las empresas de tecnología en auge de la década de 1980 estaban tan interesadas en el trabajo relativamente tradicional de alguien como Zapf? La respuesta tiene que ver con los fundamentos de la interacción humano-computadora, y sigue siendo relevante para cómo se diseñan las interfaces gráficas de usuario en la actualidad.

Los consumidores de la tecnología informática temprana no estaban acostumbrados a la idea de estilizar las cosas que escribían en sus computadoras, y mucho menos imprimirlas. Echaban de menos la sensación de hacer sus diseños a mano. De alguna manera, crear arte gráfico en una máquina se sentía mal.

Pero las fuentes caligráficas de Zapf fueron un campo de pruebas de cómo las computadoras podían replicar la elegancia y la riqueza de la escritura a mano del mundo real en un espacio digital. De alguna manera, sus tipos de letra son la forma más temprana de esqueuomorfismo, junto al ícono de la papelera y la invención del "escritorio" digital. Uno de mis primeros recuerdos de usar una PC fue jugar con el software de creación de tarjetas en un escritorio de Microsoft, agregar bordes y cambiar la fuente. Se sintió mágico y de alguna manera capturó la sensación de crear arte a mano también.

Hoy en día, es posible que tipos de letra como Palatino o Chancery hayan perdido un uso tan generalizado a medida que nuestras ideas sobre cómo debería ser el tipo digital han evolucionado. Pero todavía están allí en su menú desplegable, un recordatorio de un diseñador que entendió que las palabras podían ser tan elegantes en una pantalla como en una hoja de papel, y que logró cerrar la brecha entre el viejo mundo al abrazar ambos.

Póngase en contacto con el autor en kelsey@Gizmodo.com .

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