El Servicio de Parques Nacionales estará a cargo del tipo que ayudó a Dan Snyder a talar árboles públicos para mejorar la vista del río

Crédito de la foto: Al Pereira / Getty Images

Como encaja un gobierno que ya podría presumir de un jefe del Departamento de Energía que quiere acabar con el Departamento de Energía y un secretario de educación que favorece la educación en el hogar sobre las escuelas públicas, un tipo famoso por profanar los parques ahora dirigirá el National Servicio de parques. P. Daniel Smith, quien una vez ayudó al propietario de los Washington Redskins, Dan Snyder, a obtener una mejor vista del río Potomac, supuestamente será nombrado director interino del Servicio de Parques Nacionales.

"Es una locura. Su reputación nunca se recuperará de la experiencia de Snyder, porque básicamente vendió la misión principal de la agencia ", dice Rob Danno, un guardabosques del Servicio de Parques Nacionales cuya carrera en la agencia se descarriló temporalmente por llevar las aventuras de tala de árboles ilícitos de Snyder. a la atención de los investigadores federales. “Esto no tenía nada que ver con algo que sería bueno para la tierra. Siempre se trataba de la vista de este multimillonario ".

En enero de 2006, el inspector general del Departamento del Interior emitió un documento llamado "Informe de investigación sobre acusaciones de que el Servicio de Parques Nacionales permitió indebidamente a Daniel Snyder talar árboles en tierras gubernamentales". Rastreó cómo y por qué Snyder había obtenido permiso un par de años antes para defoliar 1.3 acres del Parque Histórico Nacional C&O Canal, que resultó estar ubicado justo detrás de su mansión en Potomac, Maryland. La investigación determinó que NPS “no siguió ninguna de sus políticas y procedimientos establecidos” antes de darle a Snyder el visto bueno para contratar cuadrillas con motosierras para limpiar la propiedad pública de alrededor de 130 árboles de entre 30 y 40 pies de altura. Smith fue citado en el informe como el principal facilitador de Snyder.

En el momento del corte, Smith se desempeñaba como asistente especial del director de NPS, Fran Mainella. El informe de IG dijo que durante tres años a partir de 2001, Snyder celebró reuniones en su casa con Smith y otros jefes de NPS en las que suplicó, negoció e incluso ofreció lo que a algunos les pareció un soborno: una propuesta de donación en efectivo de $ 25,000 para financiar C&O Canal causas — antes de obtener permiso de la agencia para deshacerse de los árboles. (Estaban ubicados entre el río y el nuevo salón de baile que Snyder acababa de agregar a la finca, que había comprado a la reina Noor de Jordania). El visto bueno se produjo a pesar de las protestas de los empleados de carrera de NPS, incluido el horticultor jefe de la agencia. quien había advertido que la tala de árboles de Snyder "aumentaría el potencial de erosión" y causaría otros daños ecológicos a las tierras federales ribereñas.

"Nuestra investigación determinó que P. Daniel Smith ... influyó indebidamente en la decisión de otorgar permiso a Snyder para cortar la vegetación en la servidumbre al insertarse en el proceso a través de comunicaciones personales con el Sr. Snyder, sus representantes y los funcionarios de C&O NHP". leer el informe.

El informe dijo que Smith dijo a los investigadores en dos ocasiones que solo comenzó a abogar en nombre de Snyder "a pedido de" Mainella después de que el entonces jefe del Servicio de Parques fuera presionado por Snyder y los asociados del propietario "en un partido de fútbol de los Redskins-Giants". Mainella, quien también fue criticada por el informe de IG, dijo a los investigadores que no podía recordar si alguna vez había asistido a un juego Redskins-Giants, pero estaba segura de que las afirmaciones de Smith de que estaba actuando bajo sus órdenes "no eran ciertas". y que se había involucrado en el proyecto de tala de árboles de Snyder por su cuenta. El IG remitió sus hallazgos a la Unidad de Fraude y Corrupción Pública de la oficina del fiscal de EE. UU. En DC, pero nunca se presentaron cargos contra Smith ni contra ningún funcionario del NPS en el caso.

Smith aceptó una reprimenda oficial de NPS y se enfadó con Mainella después de que se publicara el informe al decirle a The Washington Post que su jefe "no estaba involucrado en los árboles". Smith fue reasignado de la oficina del director a un trabajo en el Parque Histórico Nacional Colonial. ("Él retrocedió y trató de proteger a [Mainella], luego fue recompensado de inmediato con una asignación excelente", dice Danno. "Él solo fue el chivo expiatorio porque los atraparon"). Smith se retiró de la agencia en 2014.

Mientras tanto, Snyder finalmente pagó 37.000 dólares en multas a los reguladores ambientales locales y acordó replantar los árboles que cortó.

Danno pagó el precio más alto, aparentemente solo por contarle a la gente lo que sucedió. Los superiores en NPS llevaron a cabo lo que ciertamente parecía una campaña de represalia prolongada contra el veterano de 30 años de la agencia que incluyó despojarlo de su rango de guardabosques jefe y reasignarlo a un trabajo en la emisión de permisos de picnic en un parque en el norte de Virginia, un servidumbre tarea para un empleado tan experimentado, y que le obligó a viajar dos horas desde su casa en West Virginia. Fue acusado de cargos federales de robar propiedad del gobierno de los EE. UU. Por tener un taladro y otras herramientas de trabajo con él fuera del horario de trabajo, una práctica común entre los guardabosques que viajan de un parque a otro. (Un jurado del Tribunal de Distrito de EE. UU. Para el Distrito Norte de Virginia Occidental en Martinsburg absolvió a Danno en 2009 después de una breve deliberación).

Danno superó el ataque, sin embargo, y aunque dice que en su mente hay villanos mucho más grandes que Snyder en la saga de la tala de árboles— “Todo lo que hizo fue preguntar, y luego no aceptar '¡No!' por una respuesta ”, dice Danno, admite que la percepción pública de que se había enfrentado al propietario y había ganado lo ayudó a largo plazo. En 2012, se auto-publicó un libro sobre la saga, lucha Worth Por: A Park Rangers inesperados Burócratas batalla contra federales y Washington Redskins el dueño Dan Snyder reputación de Snyder como un matón se convirtió en parte de la conversación nacional, propia estrella de Danno subió de nuevo dentro de La agencia.

Talado y secado: cuando los árboles bloquearon la vista del río de Snyder, las tierras protegidas fueron devastadas. Crédito de la foto: Departamento del Interior.

“El caso me había dado credibilidad en asuntos de ética, para hablar sobre temas de corrupción más amplios dentro del Servicio de Parques Nacionales”, dice. “En lugar de ser un paria dentro de la agencia, me miraron como un héroe. Había tomado mis decisiones [de ser un denunciante] sin mi familia ni mirando a largo plazo. Veo que ahora pongo a la familia en un riesgo financiero tan increíble, y nunca había considerado que estaría en riesgo de perder mi libertad. Si mi caso hubiera involucrado, digamos, al vecino de Dan Snyder, alguien que nadie conocía, nadie se habría preocupado por mí. Pero Dan Snyder es el tipo favorito para odiar dentro del Beltway, y en gran parte en todo el país, así que resultó bien para mí ".

Dice que cuando acudió a los jefes de NPS diciendo que quería ser compensado por el daño que había sufrido solo por ser un denunciante, estuvieron de acuerdo. "Se me ocurrió una lista de dos páginas de demandas que pensé que eran escandalosas", dice, "pero estuvieron de acuerdo con todas y cada una de ellas".

Como resultado de su acuerdo con la agencia en 2013, Danno fue reincorporado como jefe de guardaparques y pasó los últimos dos años de su carrera en lo que llamó su "asignación de ensueño", como guardabosques de campo en los parques nacionales de Yellowstone y Glacier.

Se jubiló en 2015 y ahora trabaja como ayudante del sheriff en el condado de Bonner, Idaho. Cuando se informó por primera vez de su acuerdo con NPS , Danno le dijo a The Washington Post : "Espero que el Servicio de Parques Nacionales utilice mi experiencia como una oportunidad para mejorar el liderazgo".

Ahora dice que el reclutamiento de Smith no solo para regresar a la agencia, sino para dirigirla, ha aplastado esa esperanza. “Como sospechaba, el NPS nunca llevó a cabo una 'lección aprendida' de mi caso”, dice Danno.

Los defensores del medio ambiente parecen desconcertados por el hecho de que el NPS haya vuelto a contratar a su ex empleado en desgracia, un episodio llamado “Mr. Smith regresa a Washington ”por Hedrick Belin, director de Potomac Conservancy, un puesto de avanzada para los amantes de los árboles en el área de DC. Danno dice que la situación de Smith es tan extraña que seguramente fomentará teorías de conspiración entre los observadores del servicio de parques.

“Aquí tenemos al tipo que se reunió personalmente con Snyder, quien es quizás el mayor donante de Trump dentro de Beltway”, dijo. “¡Y aquí está este caso en el que Smith y Snyder fueron golpeados! Y aquí sacan a este tipo de su retiro para dirigir [NPS]. ¿Puede ser una coincidencia? No sé si alguna vez lo sabremos ".

Bueno, no es una posibilidad de que Snyder podría utilizar un poco de ayuda de sus amigos dentro de la agencia de pronto. Ha hecho saber que está buscando un sitio para el próximo estadio de su equipo. La propiedad que Snyder probablemente más codicia es el sitio donde la antigua casa de los Skins, el Estadio RFK, se encuentra por ahora. Ese terreno está controlado por ... el Servicio de Parques Nacionales. 

De acuerdo con el personal de algunos grupos de vigilancia de NPS del área de DC contactados por Deadspin, al final se verificó que Snyder aún no había replantado los árboles. Las solicitudes a los funcionarios de medios de NPS y Tony Wyllie, el portavoz de Snyder, en las que se les preguntaba si aún eran precisas, no recibieron respuesta a la fecha límite. En cualquier caso, cuando Smith se haga cargo, Snyder aún debería tener la vista sin obstáculos del río desde su salón de baile.

Divulgación: Dan Snyder una vez me demandó por escribir cosas malas sobre él, y en la denuncia destacó una línea de que había "hecho una gran vista del río Potomac por sí mismo al utilizar todo el Agente Naranja en tierras protegidas por el gobierno federal". Dejó caer el traje.

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