El seductor sueño de la captura de carbono

Nuestra adicción a los combustibles fósiles es implacable, lo que significa que los cielos seguirán llenándose de dióxido de carbono en el futuro previsible. Se están realizando esfuerzos para reducir el consumo de carbón y petróleo, pero una vez que se ha apretado el gatillo, es difícil volver a poner la bala en la recámara: la sabiduría convencional afirma que el CO2 no va a ninguna parte.

Algunos científicos, sin embargo, discrepan. Se imaginan un futuro en el que una colosal red de máquinas limpie el cielo de CO2. Suena a ciencia ficción, pero existen prototipos de estas máquinas, y recientemente, la idea recibió una oleada de atención de los medios cuando un equipo de investigadores anunció que podrían ampliarse de forma más económica de lo que pensábamos.

Si eso es cierto o no, ahora es una cuestión de varios billones de dólares . Al igual que otros planes de geoingeniería, éste hace grandes promesas que requerirán grandes inversiones antes de que se puedan realizar. Y ya sea que la tecnología se pueda ampliar o no, no es una panacea para el cambio climático.

En esencia, sin embargo, la idea es atractiva por su simplicidad.

"Es un problema de gestión de residuos" , le dijo a Earther Klaus Lackner , director del Centro de Emisiones Negativas de Carbono (CNCE) de la Universidad Estatal de Arizona. “Se trata de recoger la basura que nos queda en la calle”.

Limpiar la delgada línea azul de arriba lo suficientemente rápido como para, digamos, cumplir con los objetivos del Acuerdo de París, requeriría nada menos que dispositivos de producción masiva rápidamente que puedan capturar todo el CO2 emitido por humanos y evitar que escape a la atmósfera. Es una tarea desalentadora, pero en este mismo momento, se están llevando a cabo pruebas de campo y esquemas piloto para máquinas de succión de carbono en todo el mundo. Todos ellos utilizan una técnica conocida como Direct Air Capture o DAC.

Las máquinas DAC son esencialmente árboles artificiales que se basan en el hecho de que el CO2 no es inmune a la magia de la química. Todo lo que necesita es una cámara que permita la entrada de aire y una sustancia que reaccione con el CO2 para formar un compuesto estable, típicamente un tipo de carbonato.

Carbon Engineering (CE), el instituto de investigación con sede en Columbia Británica detrás del publicitado nuevo artículo , tiene un esquema piloto en funcionamiento que captura continuamente CO2 en un artilugio del tamaño de una pequeña casa de un piso . Primero, utiliza una solución de hidróxido líquido para convertir el gas de efecto invernadero en una sal de carbonato disuelta. Luego, un "reactor de pellets" obliga a que pequeños trozos de carbonato de calcio se precipiten fuera de la solución, que luego se seca y se calienta, liberando el CO2 y creando óxido de calcio. Luego, el CO2 se comprime y se almacena, mientras que el óxido, una vez rehidratado con vapor, se envía de regreso al reactor de pellets, formando carbonato de calcio nuevamente y cerrando el circuito.

Climeworks , una empresa de ingeniería con sede en Zúrich que también está construyendo prototipos de unidades DAC a pequeña escala, opta por un diseño ligeramente diferente. Utiliza filtros porosos recubiertos de aminas depuradoras de CO2, parientes químicos del amoníaco, el compuesto que le da a la orina de gato su olor característico.

Allen Wright , director ejecutivo de CNCE, le dijo a Earther que debido a que estos materiales que absorben CO2 tienden a ser líquidos, se requiere energía para bombearlos alrededor de una columna de aire a fin de eliminar el CO2 de manera efectiva. CNCE, sin embargo, está probando un sistema de depuración sólido que se puede colocar simplemente en una torre, donde el movimiento pasivo del aire hace el trabajo.

“El sorbente que hemos desarrollado a lo largo de los años tiene una gran afinidad por el CO2 cuando está seco, pero todo lo que tienes que hacer para eliminar el CO2 es mojarlo, ya sea con agua o neblina. Eso es." Wright explicó. "Todo lo que necesita hacer para volver a secarlo es volver a colocarlo en la corriente de aire".

Húmedas o secas, las plantas DAC todavía necesitan electricidad para impulsar sus procesos de captura de carbono. Claramente, frustra el propósito de limpiar la atmósfera para unir estas plantas a redes de alto contenido de carbono, razón por la cual la mayoría de los proponentes citan la energía solar, eólica o nuclear como el camino a seguir. La planta piloto de CE depende de la energía hidroeléctrica . (Su diseño también se basa en parte en gas natural , aunque la compañía dice que la configuración de la máquina evita cualquier emisión accidental de CO2 generado en el sitio).

En la actualidad, todos los programas piloto son pequeños. Climeworks opera la operación más extensa hasta la fecha y elimina solo 1,000 toneladas de CO2 por año, equivalente a alrededor de 60 huellas de carbono anuales promedio de los estadounidenses.

Pero existe alguna evidencia de que estas máquinas son escalables. El reciente estudio de captura de carbono de CE , que se basa en parte en el plan piloto de la empresa, sugiere que, en teoría, es factible diseñar una planta que capture un millón de toneladas de CO2 por año, lo que equivale a las emisiones de 250.000 automóviles promedio . Anteriormente se sugirió que tal planta ocuparía un kilómetro cuadrado de espacio.

El costo comercial de operar una planta DAC de este tipo sigue siendo muy difícil de determinar. Un estudio reciente del Consejo Nacional de Investigación calculó el costo de $ 60 por tonelada de CO2 solo para captura, a $ 1,000 por tonelada de CO2 tanto para captura como para reutilización. Un influyente estudio de 2011 realizado por la Sociedad Estadounidense de Física lo sitúa en alrededor de 600 dólares y prácticamente descartó el plan por considerarlo demasiado caro. Este nuevo papel CE sitúa el costo entre $ 94 y $ 232 por tonelada, citando un diseño más eficiente.

"Claro, el costo probablemente todavía sea un poco alto, pero puede bajar", dijo Lackner, recordando cómo el motor del automóvil se abarató gracias a la producción masiva despiadada y que los paneles solares ahora cuestan alrededor del uno por ciento de lo que costaban en la década de 1960.

Pero no podemos simplemente limpiar el cielo de CO2, ¿qué hacemos con todo el CO2 que hemos capturado con nuestras máquinas? Si queremos revertir permanentemente el cambio climático, no tendremos más remedio que enterrarlo en abundancia.

Una opción sería almacenar el gas de efecto invernadero en el lugar de donde vino: la Tierra misma. CarbFix , un esquema financiado internacionalmente con sede en Islandia, está trabajando actualmente para demostrar esta tecnología, que toma el CO2 residual de una planta geotérmica, lo diluye en agua y lo canaliza bajo tierra hacia la roca basáltica donde interactúa con calcio, magnesio y hierro para transformarse en rocas calcáreas estables.

También hay otras posibilidades. ¿Por qué no, por ejemplo, volver a colocar el CO2 en los depósitos de petróleo y gas que ya hemos agotado? También tiene acuíferos salinos profundos, aquellos que no contribuyen al suministro de agua potable del mundo. Tras señalar que el sistema islandés no es de aplicación generalizada, el fundador y científico jefe interino de CE, David Keith, le dijo a Earther que "las formaciones salinas son más probables lugares de almacenamiento a gran escala a largo plazo".

En teoría, las fugas no deberían ser un problema si los sitios de almacenamiento están bien seleccionados y administrados. Un informe del IPCC concluyó que es probable que más del 99 por ciento del CO2 secuestrado permanezca allí durante al menos 1.000 años. El último estudio para investigar esto, publicado a principios de esta semana , encontró que hay una probabilidad de 50 a 50 de que el 98 por ciento del CO2 secuestrado permanezca en el subsuelo durante 10,000 años. Incluso en un escenario en el que dichos sitios están mal regulados, se esperaba que el 78 por ciento del CO2 permaneciera allí, según los modelos del estudio.

También existe la posibilidad de que podamos hacer otras cosas además de almacenar CO2. Una idea que se discute con frecuencia sería convertirlo en un combustible de hidrocarburos neutro en carbono, algo que CE, por ejemplo, ya puede hacer a una escala muy pequeña. En esta etapa, sin embargo, eso es poner el carro antes que el caballo: lo primero y más importante es la caída colosal del CO2 atmosférico.

DAC es posiblemente el primo más optimista de la caja de Pandora tecnológica que es la gestión de la radiación solar , que tiene como objetivo cubrir el cielo con polvo reflectante y protegernos del sol. Eso podría ralentizar el calentamiento global, pero está ocultando un problema generalizado con uno nuevo, con resultados impredecibles y potencialmente catastróficos . El peor resultado del DAC es que no funciona o que se convierte en una distracción de otros importantes esfuerzos de mitigación del clima.

Dicho esto, incluso sus defensores más acérrimos no llamarían a DAC una solución deus ex machina . Al discutir cuántas plantas de CE se necesitarían para cancelar la huella de carbono del mundo en 2016, Keith dijo: “No tiene sentido pensar en capturar todo el CO2 del mundo con una sola tecnología”.

Especialmente cuando persisten grandes obstáculos e incertidumbres. A pesar de las estimaciones de costos de rápida reducción para atrapar el CO2 atmosférico, se desconoce el costo de construir una planta DAC de tamaño completo. Es probable que empresas como CNCE y CE no puedan construir plantas de DAC de tamaño completo por sí mismas; pueden necesitar inversiones masivas de fuentes externas.

Lo mismo ocurre con enterrar el carbono, que David Roberts de Vox comparó con "prender fuego al dinero".

“En el mundo capitalista de libre empresa en el que vivimos, no se invertirá en él hasta que se piense en una manera de hacerlo rentable”, dijo Allen. Quizás es por eso que se hace tanto alboroto sobre la promesa de un combustible neutro en carbono: atraer a la industria energética con miras a sus márgenes de beneficio futuros. No debería sorprender que uno de los inversores de CE sea Norman Murray Edwards, un financista de arenas petrolíferas.

También existe la enorme escala de DAC necesaria para capturar una fracción significativa de las emisiones mundiales, que alcanzaron los 36.200 millones de toneladas de CO2 equivalente en 2016. Suponiendo que todo el CO2 capturado por los sistemas DAC se almacena permanentemente, necesitaríamos aproximadamente 36.200 de las plantas. descrito por CE para hacer que el planeta sea neutral en carbono cada año, en caso de que no se tomen otras medidas de mitigación climática. Y otras acciones de mitigación son importantes .

A algunos críticos del DAC les preocupa que tengamos demasiada fe en una tecnología que aún tiene que demostrar su valía a gran escala, una que en última instancia puede terminar siendo un espectáculo paralelo de mitigación del clima. Michael Norton , director del programa medioambiental del Consejo Asesor Científico de las Academias Europeas (EASAC), le dijo a Earther que los modelos del IPCC que dicen que las tecnologías de emisiones negativas (NET) son necesarias para cumplir con los objetivos del Acuerdo de París son simplemente eso: modelos basados ​​en especulaciones optimistas. que la tecnología estará disponible en un futuro cercano.

Norton fue coautor de un informe de la EASAC de 2018 que analizó lo que varios tipos de TNE, incluido el DAC, la captura natural de carbono a través de la reforestación e incluso los esquemas de captura y entierro impulsados ​​por biomasa pueden ofrecer al mundo. El informe no descarta a los NET de plano, pero señala problemas serios con ellos, incluido el hecho de que, según los datos actuales, DAC no hará una diferencia significativa en el clima lo suficientemente rápido.

Claramente, DAC no es una solución milagrosa para el cambio climático, pero puede llegar un momento en que el mundo decida que estas máquinas son necesarias. Lackner sospecha que tan pronto como un jugador importante adopte DAC, otros se alinearán. Habrá importantes problemas de gobernanza que resolver, y en algún momento, es posible que sea necesario prohibir la adición de más CO2 a la atmósfera a menos que las empresas puedan demostrar que están sacando la misma cantidad del cielo.

Adoptar el DAC, en realidad cualquier esfuerzo serio de mitigación del clima, también requerirá un cambio significativo en la opinión pública. “Dedicamos la mitad de nuestro esfuerzo a hablar con la gente y explicar por qué es importante pensar en la eliminación de CO2 de la atmósfera”, dijo Wright. "Hay muchas personas que no quieren tener que considerar cambiar su estilo de vida o pagar más por los productos debido a la preocupación de alguien por algo de gas en la atmósfera".

Al decir eso, Wright dijo que es "optimista de una manera divertida".

"Los seres humanos somos muy buenos para adaptarse a diferentes problemas y somos muy buenos construyendo cosas", dijo.

Robin George Andrews es un vulcanólogo convertido en escritor científico con una inclinación por los cuentos extravagantes, desde corrientes estelares hasta el cambio climático.

Suggested posts

Cómo Volkswagen planea hacer las cosas bien en 2016: una explicación

Cómo Volkswagen planea hacer las cosas bien en 2016: una explicación

El CEO de la marca Volkswagen, Herbert Diess, dedicó los primeros diez minutos de su discurso de apertura en el Consumer Electronics Show a disculparse por las recientes indiscreciones sobre emisiones de su compañía. A esto le siguió su presentación de "El nuevo Volkswagen", que describía el camino planificado de VW hacia la redención.

La nueva luz para bicicleta de Garmin mira más adelante, más rápido conduce

La nueva luz para bicicleta de Garmin mira más adelante, más rápido conduce

Como parte de su nueva línea Varia de dispositivos de ciclismo inteligentes, Garmin acaba de presentar un par de opciones de iluminación que prometen hacerlo más seguro para los ciclistas que viajan de noche. Y no solo en lo que respecta a la visibilidad, sino también porque ayudan a los ciclistas a mantener la vista fija en la carretera.

Related posts

Por qué no hay más mujeres en la tecnología y por qué es importante, en un solo gráfico

Por qué no hay más mujeres en la tecnología y por qué es importante, en un solo gráfico

La tecnología y otras disciplinas STEM tienen una notable disparidad de género y diversidad. Este gráfico explica algunas de las razones por las que tenemos este problema y por qué es importante.

Estos dispositivos impresos en 3D pueden reparar las vías respiratorias dañadas en los pulmones de los niños

Estos dispositivos impresos en 3D pueden reparar las vías respiratorias dañadas en los pulmones de los niños

Es un avance médico, gracias a una pieza de tecnología que la mayoría de la gente usa para fabricar juguetes de plástico. Utilizando una impresora 3D, un grupo de investigadores acaba de probar este dispositivo que salva vidas en tres bebés muy enfermos.

Las conversaciones sobre el clima han terminado, pero ahora depende de nosotros hacer el trabajo real

Las conversaciones sobre el clima han terminado, pero ahora depende de nosotros hacer el trabajo real

¿Miraremos hacia atrás y recordaremos esta semana como la semana en la que todo cambió? Después de que 195 países pasaron toda la noche, se llegó a un acuerdo internacional que limita el calentamiento global a 2ºC, con un objetivo aspiracional de 1,5ºC.

Microsoft no puede decidir si regalará Windows 10 gratis

Microsoft no puede decidir si regalará Windows 10 gratis

En un anuncio el viernes, Microsoft lanzó la inusualmente generosa noticia de que está regalando copias gratuitas de Windows 10 a cualquiera que participe en el programa Insider beta para el último sistema operativo de Redmond. ¿Suena demasiado bueno para ser verdad? Usted apuesta.

MORE COOL STUFF

'I Love Lucy': lo que sorprendió al elenco de 'Being the Ricardos' mientras investigaba la película

'I Love Lucy': lo que sorprendió al elenco de 'Being the Ricardos' mientras investigaba la película

Lucille Ball y Desi Arnaz protagonizaron 'I Love Lucy'. Esto es lo que sorprendió al elenco de Being the Ricardos al investigar el programa.

'Bachelor in Paradise': ¿Raven Gates y Adam Gottschalk siguen juntos?

'Bachelor in Paradise': ¿Raven Gates y Adam Gottschalk siguen juntos?

A muchos espectadores les intrigó Adam Gottschalk y Raven Gates, quienes se conocieron y se comprometieron en la cuarta temporada de 'Bachelor in Paradise'.

¿Es Giada De Laurentiis italiana?

¿Es Giada De Laurentiis italiana?

Giada De Laurentiis saltó a la fama al mostrar a los fanáticos los entresijos de la cocina italiana, pero ¿es realmente italiana? 

Paget Berry, de Below Deck Sailing Yacht, habla sobre su nueva novia: 'Ambos estamos locamente enamorados' (Exclusivo)

Paget Berry, de Below Deck Sailing Yacht, habla sobre su nueva novia: 'Ambos estamos locamente enamorados' (Exclusivo)

Paget Berry de 'Below Deck Sailing Yacht' dijo que tiene una nueva novia y que ambos están 'locamente enamorados'. Habló sobre cómo se conocieron.

Pruebe nuestro mini crucigrama

Pruebe nuestro mini crucigrama

¡Nuestro mini crucigrama actualizado semanalmente combina nuestras lecturas favoritas de HowStuffWorks con pistas inteligentes!

¿Qué funciona mejor: cápsulas de lavado, detergentes en polvo o líquidos?

¿Qué funciona mejor: cápsulas de lavado, detergentes en polvo o líquidos?

Lavar la ropa ya es bastante malo sin tener que preocuparse por elegir el detergente adecuado. Entonces, ¿cuál es mejor? ó acaso importa?

La verdadera historia de la gente azul de Kentucky

La verdadera historia de la gente azul de Kentucky

Las familias Fugate y Combs en la zona rural de Kentucky perdieron la lotería genética, y ambos compartían un rasgo recesivo raro que hacía que su piel se viera azul cuando se casaron. ¿Cuál fue la causa de esto? ¿Y qué pasó con las familias?

¿Podría el cóndor de California 'nacimiento virginal' rescatar la especie?

¿Podría el cóndor de California 'nacimiento virginal' rescatar la especie?

Se están criando dos polluelos sin padre en un programa para salvar al cóndor de California de la extinción. ¿Cómo son posibles estos nacimientos 'vírgenes'?

Cardi B invita a JoJo Siwa en Navidad para conocer a Kulture en los American Music Awards 2021

Cardi B invita a JoJo Siwa en Navidad para conocer a Kulture en los American Music Awards 2021

"Cardi, voy a ver qué puedo hacer", le prometió al rapero el finalista de Dancing with the Stars.

JoJo Siwa revela que ella y su ex Kylie Prew 'no son tan cercanas como solíamos ser' pero ambas son 'felices'

JoJo Siwa revela que ella y su ex Kylie Prew 'no son tan cercanas como solíamos ser' pero ambas son 'felices'

JoJo Siwa habló con PEOPLE sobre su vida de "soltera" desde su ruptura con Kylie Prew en la alfombra roja de los AMAs 2021

Cardi B y la hija de Offset, Kulture, muestran hermosas trenzas nuevas en Instagram

Cardi B y la hija de Offset, Kulture, muestran hermosas trenzas nuevas en Instagram

La hija de 3 años de Cardi B y Offset, Kulture, mostró su nuevo peinado trenzado en Instagram.

Selena Gomez le da un beso en la mejilla a Cara Delevingne por Kiss Cam en el juego de los Knicks

Selena Gomez le da un beso en la mejilla a Cara Delevingne por Kiss Cam en el juego de los Knicks

"Es muy divertida y extremadamente aventurera", dijo previamente Selena Gomez sobre su amiga Cara Delevingne.

Cómo intimidar en LinkedIn

Cómo intimidar en LinkedIn

Hay muchas formas de lograr esto y aquí te guiaré a través de un método simple pero altamente efectivo. Hay dos reglas que nunca debe romper y que deben implementarse a toda costa.

7 Ventajas de trabajar desde casa

7 Ventajas de trabajar desde casa

En mi último artículo sobre cómo ser productivo trabajando desde casa, expliqué que aunque trabajar desde casa es un sueño o una meta para nosotros, no es tan bueno como parece. Una de las partes difíciles de trabajar desde casa es ser productivo en un entorno que usamos para descansar (y si aún no sabes cómo hacerlo, deberías leer mi artículo).

Los 15 objetos locos que definieron un 2019 aún más loco

Desde White Claw hasta Trump Straws, la cultura del consumidor nos trajo cosas que amamos, detestamos y nos desconcertaron

Los 15 objetos locos que definieron un 2019 aún más loco

¿Cuál es la mejor manera de contar la historia de 2019, de quiénes éramos y qué valoramos? Quizás sean los libros que leemos, los políticos que elegimos o las ideas que debatimos. Nah.

Este mensaje vale 1000 palabras

Y 5 minutos de tu tiempo

Este mensaje vale 1000 palabras

Vea la versión en video de este artículo aquí. “Aunque mi mensaje es simple, no es fácil de transmitir.

Language