El rescate de las madres negras adquiere una nueva urgencia a medida que el coronavirus impulsa los esfuerzos de recaudación de fondos antes

Black Mamas Bail Out se concibió por primera vez como una continuación de una idea de siglos: que los negros deben ser co-conspiradores en su propia liberación.

Erika Maye, subdirectora senior de campañas de justicia penal de Color of Change, una de las organizaciones fundadoras detrás de Black Mamas Bail Out , atribuye el evento, ahora en su cuarto año, a la activista Mary Hooks, codirectora de la organización Southerners on New Suelo.

“[A ella] se le ocurrió la idea de rescatar a nuestra gente y liberar a las mamás en la tradición de nuestros antepasados, que hicieron todo lo posible para liberarse, incluida la libertad de los demás”, le dijo a The Root.

Celebrada todos los años en el Día de la Madre desde 2017, la campaña Black Mamas Bail Out ha recaudado más de $ 1 millón y rescatado a más de 300 madres y cuidadoras negras de las cárceles de todo el país, lo que les permite estar en casa con sus familias para el Día de la Madre. Pero este año, el peligro del nuevo coronavirus, y la vulnerabilidad particular que tienen los detenidos o encarcelados para contraerlo, ha empujado a National Bail Out, el colectivo que coordina el esfuerzo masivo de recaudación de fondos, a comenzar la campaña antes.

"Cualquier cosa que no sea la liberación total de personas es realmente una sentencia de muerte", dijo Maye.

National Bail Out anunció por primera vez la campaña de este año el 1 de abril a través de su cuenta de Twitter.

"Sabemos que los negros encarcelados son especialmente vulnerables a las enfermedades e incluso a la muerte durante este nuevo brote", escribió la organización. “Las personas encarceladas no pueden practicar el distanciamiento social dentro de una jaula. Sin embargo, incluso en medio de la crisis internacional, el instinto de la sociedad es continuar criminalizando y castigando a las personas, especialmente a los negros, bajo el disfraz de la salud pública ”.

“Con el coronavirus, reconocemos que hay una crisis emergente”, dijo Arissa Hall, directora de proyectos del colectivo National Bail Out. Cuando llegó la noticia de la pandemia, ella y otros organizadores inmediatamente comenzaron a pensar en la viabilidad de los rescates de respuesta rápida.

Las cárceles y las prisiones eran focos de enfermedades contagiosas mucho antes de que el coronavirus llegara a las costas estadounidenses, porque estas instalaciones "proporcionan las condiciones perfectas para que una infección como el coronavirus florezca y se vuelva realmente mortal, muy rápidamente", agrega Maye.

Los detenidos o encarcelados se encuentran muy cerca unos de otros; en algunas instalaciones, duermen a menos de tres pies entre sí, muy por debajo de los 6 pies de distancia recomendados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Existen restricciones sobre el desinfectante de manos en las instalaciones correccionales debido al contenido de alcohol, y las personas encerradas tras las rejas deben compartir duchas y, a menudo, están en estrecho contacto con el personal y con otras personas encarceladas.

Las condiciones en las cárceles son incluso más peligrosas que las cárceles, en este caso, porque a diferencia de las prisiones, las instalaciones de las cárceles están diseñadas para que las personas entren y salgan en bicicleta con regularidad, y no están diseñadas para retener a las personas durante mucho tiempo. La atención médica en estas instalaciones es en gran medida inadecuada, la atención prenatal es casi inexistente, por ejemplo. En algunos casos, la falta de atención adecuada ha sido negligente hasta el punto de costar vidas.

“Incluso en el mejor de los casos, las cárceles locales no brindan atención médica adecuada a las personas que se encuentran dentro de ellas. Y ya ha tenido consecuencias letales ”, dijo Maye, citando una investigación reciente de CNN sobre WellPath, que descubrió un patrón perturbador de muertes evitables por parte de la agencia de salud contratada por el gobierno.

Debido a estas condiciones, los expertos en justicia penal y los defensores de la reforma penitenciaria han pedido liberaciones masivas y liberaciones compasivas en cárceles y prisiones durante semanas. Pero como señalan Hall y Maye, las mujeres — la población encarcelada de más rápido crecimiento en los Estados Unidos — han sido ignoradas en estas liberaciones, que se han producido principalmente en instalaciones para hombres.

Esto es devastador por varias razones. Las mujeres negras son tan propensas como los hombres negros a ser penalizadas por su raza cuando se trata de cargos duros o de ser consideradas "riesgos", factores importantes que determinan su elegibilidad para la fianza. Las mujeres detenidas y encarceladas también suelen ser el fundamento de sus familias: Hall señala que el 80% de las mujeres en los establecimientos penitenciarios son madres o cuidadoras, y más del 60% de las mujeres encarceladas tienen un hijo menor de 18 años. Las mujeres encarceladas son también es más probable que lo mantengan en cárceles locales que en prisiones, según un Informe de política carcelaria de 2019 .

“Nos centramos en las madres negras y los cuidadores porque están marginados incluso dentro de los movimientos por la reforma de la justicia penal”, dijo Maye.

“A diferencia de los padres que están encarcelados, la mayoría de las madres encarceladas son madres solteras y son las únicas responsables del cuidado de sus hijos”, continuó. "Entonces, cuando las madres y los cuidadores están en una jaula, familias enteras, comunidades y hogares se desestabilizan".

Este año, además de recaudar fondos para liberar a las madres negras y las cuidadoras, National Bail Out también se está encargando de proteger la salud de las mujeres y sus familias una vez que son liberadas. Tienen proveedores de servicios responsables de ayudar a las madres liberadas con necesidades financieras y de atención médica y están trabajando para proporcionar alimentos y viviendas asequibles para que puedan ponerse en cuarentena.

“Estamos operando en un panorama muy diferente al que teníamos antes. Y queremos asegurarnos de ser responsables en nuestro rescate ”, dijo Hall.

Si bien la organización se está preocupando mucho por anticipar las necesidades de las personas que liberan, Maye reconoce que algunos de los problemas probablemente se aclararán a medida que rescaten a más mamás.

Pero la lucha por la libertad no termina con los rescates, señala Hall. Desde el principio, la campaña Mamas Bail Out ha sido vista como una táctica, una “intervención necesaria”, en palabras de Hall. Una vez que las mujeres son liberadas, National Bail Out trabaja con ellas para que estén más comprometidas y motivadas políticamente, buscando aprovechar su experiencia y conocimiento sobre el sistema de justicia penal para impulsar más cambios. A ninguno de los organizadores se le escapa que este es un año electoral importante, un momento para impulsar reformas sustanciales.

Uno de esos cambios es asegurarse de que las personas que están detenidas o encarceladas en el sistema de justicia penal del país no se olviden ni se queden atrás en lo que respecta a la salud y la seguridad públicas. Hall señala al gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, como un "gran ejemplo" de cómo los políticos y los funcionarios electos responden a este tipo de crisis.

Un neoyorquino de toda la vida, Hall señaló que el gobernador ha sido visto como un "intensivo" para responder a la pandemia, pero ha pasado por alto a los que están tras las rejas porque no le sirve políticamente.

“A la gente no le importa la gente que está dentro de las cárceles y prisiones porque no son sus electores”, dijo.

Maye dijo que Color of Change prestará especial atención a las carreras de fiscales este año, donde la fianza en efectivo seguirá siendo un problema importante. Pero la pandemia de coronavirus también ha destacado la importancia de políticas más pequeñas pero profundamente significativas, como permitir que quienes están tras las rejas hagan llamadas telefónicas gratuitas .

Pero esas batallas llegarán a su debido tiempo. Por ahora, el objetivo inmediato es la libertad y la supervivencia.

“Nuestro objetivo es llevar a casa la mayor cantidad posible de madres y cuidadores a tiempo para el Día de la Madre. Ese ha sido nuestro objetivo durante los últimos cuatro años ”, dice Hall. "Mi objetivo no es solo hacer eso, sino asegurarme de que estén vivos, bien y apoyados".

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