El reinicio de Kung Fu brilla a pesar de su falta de sutileza

Olivia Liang como Nicky Shen.

Aunque la nueva reinvención de Kung Fu de CW (creada por la escritora de Hawaii Five-0 , Christina Kim) no hace referencia explícita a la serie de 1972 en la que se basa libremente, no tienes que mirar con especial atención para ver cómo está tratando activamente de recuperar aspectos de La cultura china que el programa original redujo a un vestuario ambientado para glorificar a David Carradine .

El título del Kung Fu original por sí solo decía mucho sobre qué tipo de clima social y costumbres de la cultura pop llevaron a la creación de un programa de televisión protagonizado por un hombre blanco que interpretaba a un chino birracial que se emitió durante tres temporadas en ABC. El centro de la blancura del Kung Fu original y la apropiación cultural abierta eran marcas flagrantes en su contra que solo se destacaron aún más por historias como The Karate Kid y Cobra Kai que se inspiraron en él. En lugar de Kwai Chang Caine de Carradine, el hijo huérfano de una mujer china y un hombre estadounidense que emprende una aventura por el Viejo Oeste mientras busca a su medio hermano perdido hace mucho tiempo, el nuevo Kung Fu cuenta la historia de Nicky Shen. (Olivia Liang de Legacies ), una estadounidense de origen chino de 20 años cuyo camino hacia el heroísmo comienza con una comprensión sincera de sus necesidades.

Kung Fu de The CW establece al principio de su primer episodio que, si bien Nicky está alejado de su familia, su conexión emocional con ellos es bastante profunda. Es algo que le hizo mucho más difícil huir de ellos después de darse cuenta de que el verdadero motivo de su madre para enviarla de viaje era emparejar con la esperanza de un matrimonio rápido. En un flashback ambientado hace tres años, la decisión de una fracción de segundo de Nicky de huir de una noche de emparejamiento la puso cara a cara con una mujer llamada Pei-Ling (Vanessa Kai), quien inmediatamente entendió por qué una mujer joven podría querer huir. una vida de domesticidad planificada de antemano en la que insistieron sus padres

Nicky se fue de polizón.

En Nicky, Pei-Ling vio matices de sí misma y del floreciente potencial de grandeza de la mujer más joven que solo estaba siendo frenado por su incertidumbre sobre su futuro. Kung Fu atraviesa esta parte de la historia de fondo de Nicky para mostrarte lo rápido que se aclimata a la vida en un monasterio en la provincia de Yunnan, donde Pei-Ling entrenó a varias chicas en kung fu Shaolin. La velocidad con la que Nicky se convierte en uno de los estudiantes más fuertes funciona para mantener la historia de Kung Fu en movimiento a un ritmo rápido, pero también es una de las primeras formas del programa de darte pistas sobre cómo está destinada a la grandeza. Es algo que su Shifu nunca llega a decirle completamente antes de ser asesinada en un ataque repentino por una mujer llamada Zhilan (Yvonne Chapman).

Cuando Nicky se topó con Zhilan, no pudo haber entendido lo que quería el asesino con la espada misteriosa que robó del monasterio y usó para asesinar a Pei-Ling. Por extraña que sea la espada (que de alguna manera quema la mano de Nicky cuando toca su empuñadura), la intención de Zhilan de matar a Nicky hizo que la supervivencia fuera su principal preocupación en ese momento. Es solo por pura suerte, o tal vez por el destino, que es capaz de sobrevivir a una caída casi mortal de un acantilado después de que el aspirante a asesino la persiga. Todo el calvario es lo que impulsa a Nicky a huir de China y regresar a su hogar en San Francisco.

Por muy formulado que sea ​​la premisa de Kung Fu , lo que realmente distingue al programa es su objetivo distintivo de tratar a sus personajes con un nivel de consideración y atención al detalle que rara vez se otorga a producciones con elencos predominantemente asiáticos, que continúan siendo una rareza. en la televisión de la red. Tanta distancia emocional como hay entre Nicky y su madre Mei-Li (Tan Kheng Hua ), Kung Fuse encarga de ilustrar el razonamiento emocional detrás de por qué las mujeres no se ven cara a cara para evitar representarlas como teniendo una dinámica estereotipada de padre dominante / hijo sofocado. A pesar de la ansiedad que la pone su familia, Nicky nunca vacila en su creencia de que ella debería ser el árbitro de su propio futuro, particularmente cuando se trata de cosas intensamente personales como con quién sale. Aunque Mei-Li es hostil hacia Nicky cuando aparece de la nada, nunca proviene de un lugar de absoluto desdén hacia su hija, sino más bien del deseo de protegerla de todos los secretos que ella y su amable restaurador. su esposo, Jin ( Tzi Ma de Mulan ), se ha estado escondiendo de sus hijos.

Nicky presenciando el asesinato de Pei-Ling.

En agudo contraste con la impresión de la reacción de su esposa emite, Jin ve el regreso de su hija como el primer paso en la curación de parte de la rabia que ha estado hirviendo a fuego lento en su familia en los años transcurridos desde Nicky dejó caer fuera de la escuela para convertirse en un Monk- un nd su los hermanos sienten más o menos lo mismo. El espectáculo explora el arrepentimiento que siente Nicky por dejar atrás a su familia dejando en claro cuánto de la vida de su hermana mayor Althea (Shannon Dang) y su hermano menor Ryan (Jon Prasida) se ha perdido. Cuando Nicky se alejó corriendo de la sola idea del matrimonio, llega a casa para encontrar a Althea eufórica y en plena planificación de su propia boda. A diferencia de su hermana, a quien le resulta fácil darle la bienvenida de inmediato a Nicky, Ryan le hace saber cuánto le dolió a ella, la única persona en la familia que sabía que él era gay en ese momento, abandonarlo. A los dos hermanos de Nicky les resulta relativamente más fácil retomar las cosas con ella que con su madre; eso prepara el escenario para que se conviertan en su invaluable equipo de apoyo, ya que los problemas que pensó que había dejado en China simplemente siguen a su casa.

Antes de que Kung Fu comience a inclinarse por completo hacia su ritmo de justiciero callejero , primero presenta al exnovio de Nicky, Evan Hartley (Gavin Stenhouse), un asistente del fiscal de distrito y uno de los pocos personajes blancos importantes de la serie. Los complicados sentimientos de Evan sobre el regreso de Nicky están arraigados tanto en su pasado romántico como en la división cultural que Kung Fu no es demasiado sutil acerca de asentir con la cabeza como una fuente potencial de lucha emocional para ambos. Toda la energía que pone el programa en centrar la historia de Nicky y trabajar para distinguirse del Kung Fu original., hay una serie de momentos, generalmente cuando los personajes blancos están presentes y la blancura surge en la conversación, cuando se siente inseguro en cuanto a qué tan duro quiere reconocer las realidades de cómo funcionan la raza y la clase en Estados Unidos. Al igual que los hermanos de Nicky, Evan también se convierte en un aliado en su lucha contra el mal en San Francisco. Pero Kung Fu liderando con la idea de que su heroína depende de la ayuda de un abogado blanco con conexiones en el departamento de policía local se siente algo en desacuerdo con la forma en que el programa te recuerda cómo el tipo de terror que comienza a plagar a su comunidad local históricamente. sido el resultado de personas como Evan que no se involucraron de manera significativa.

Curiosamente, Evan es la primera persona a la que Nicky le cuenta sobre lo que sucedió en el monasterio, incluido cómo algo de lo que sucedió en la pelea parecía ser casi mágico. La pequeña duda que hubo sobre si Kung Fu es una serie de género o no se evapora una vez que el fantasma de Pei-Ling comienza a aparecer ante nuestra joven heroína en visiones que la animan a superar la confusión actual que está experimentando para sanar sus lazos familiares y abrazar su destino. . La historia  complica aún más el viaje de Nicky al mostrarle que caminar por el camino que el fantasma de Pei-Ling insiste ante ella sigue siendo peligroso, algo que aprende cuando llega al restaurante de su familia justo a tiempo para presenciar cómo alguien ataca a su padre.

Nicky hablando con Evan.

Kung Fu aprovecha muchos elementos de la narración de superhéroes , pero las identidades secretas no son exactamente uno de ellos, ya que Nicky se considera una persona normal que es altamente entrenados en una forma especial de espiritualidad que también incluye artes marciales. Las visiones de Nicky de Pei-Ling, su encuentro anterior con Zhilan y sus persistentes preguntas sobre la espada robada le hacen imposible descartar la posibilidad de que haya más sobre la espada y los mitos que se le atribuyen. Afortunadamente, es algo sobre lo que comienza a aprender más con la ayuda de Henry Yan (Eddie Liu), un experto en historia y folklore chino. Entre conversaciones crípticas con el espíritu de Pei-Ling y el de Henry Nicky pronto comienza a comprender cómo la espada ganó su estatus legendario hace siglos después de que la recogiera por primera vez una mujer llamada Liang Daiyu que expulsó a los asaltantes de su aldea cuando nadie más podía. Si bien Nicky todavía tiene algunas dudas sobre el relato de las leyendas sobre las propiedades mágicas de la espada, no puede negar que las personas interesadas en ella se han convertido en un claro peligro para ella personalmente, y todo esto funciona como la forma de Kung Fu de presentar a Nicky. historia como la continuación de un legado mitológico en el universo.

Lo que al principio parece que simplemente puede ser que Zhilan haya intentado seguir acechando a Nicky, en realidad resulta que su padre sufre las consecuencias de la participación financiera de la familia con el jefe de la Tríada, Tony Kang (Tristan Liu). Por más incierta que Nicky haya estado acerca de las complicaciones relacionadas con su vida Shaolin, el crimen organizado es algo en lo que puede entender más fácilmente, y Kung Fu encuentra su ritmo una vez que la coloca a ella y a sus hermanos en el camino para enfrentarse a la Tríada.

El equipo creativo de Kung Fu entendió claramente que las secuencias de lucha del programa eran algo que absolutamente no podía ser descuidado , algo que muy fácilmente podría haber sido una posibilidad dado que esta es la CW, donde la coreografía excepcional es la excepción y no la regla. A través de su uso dramático del cableado y las peleas que se centran más en la habilidad que en el espectáculo, la acción de Kung Fu se distingue de muchos otros programas que presentan artes marciales de manera similar. Al mismo tiempo, intenta que sigas adivinando cuán mágico es realmente el espectáculo.

Nicky peleando con un tipo.

En comparación, el segundo episodio de Kung Fu , "Silence", se suaviza en términos de cuánta construcción mundial intenta hacer, lo que beneficia al episodio, ya que profundiza en lo que significará para Nicky volver a casa con su familia. Después de un sueño inquietante en el que todos los miembros de su familia están inquietantemente bien con que ella se haya ido y se haya escapado, se despierta y descubre que su mundo de vigilia todavía es un poco espinoso cuando su madre está cerca. Como lo ve Mei-Li, el regreso a casa de Nicky será temporal en el mejor de los casos y estará ligado al simple hecho de que, después de lo que sucedió en China, su hija simplemente no tenía otro lugar adonde ir. En realidad, ella no está tan mal, y tanto ella como Nicky lo saben.

Pero en lugar de confrontar inmediatamente a su madre por las tensiones entre ellos, Nicky busca consejo y consuelo en Evan una vez más. Cuando Evan se encuentra con Nicky cuando está en busca de uno de sus trabajos habituales, tiene razón al señalar lo ligeramente agresiva que es su aparición constante sin previo aviso cuando sabe que las personas tienen sus propias vidas. Pero él tiene un oído empático cuando ella le explica sus sueños más recientes, y razona que podría ser la forma en que su mente la empuja a interactuar más directamente con su familia.

Los sueños aparecen en gran parte a lo largo de los momentos en que Nicky entra en un estado meditativo para ayudar a aclarar su mente, y parece ganar la capacidad de convocar a Pei-Ling a voluntad. En otras visiones, Nicky es capaz de recordar o al menos percibir cosas sobre Zhilan de las que no era consciente antes, y cuando vislumbra un intrincado collar que pertenece al asesino, razona que podría ser otra pista para rastrearla. abajo. Esta nueva habilidad para recoger piezas importantes del panorama general funciona como la forma del segundo episodio de darle más razones para interactuar con Henry, quien se perfila como uno de los aliados más formidables de Nicky, tanto por su conocimiento como por sus propias artes marciales. habilidades. Por supuesto, también puedes ver cómo la serie está configurando un triángulo amoroso entre Nicky, Henry,y Evan en la línea que probablemente se vuelva más prominente a medida que los héroes se acerquen a enfrentarse a la Tríada y Zhilan.

Sin embargo, "Silence" tiene cuidado de hacer que la vida familiar de Nicky sea tan importante como su heroísmo, ya que sus deberes como participante en la boda de Althea la alejan de su búsqueda y la obligan a dejar que sus hermanos conozcan más de su pasado en el monasterio. . Equilibrar su vida se vuelve aún más complicado después de que pierde una cita para entrenar en el parque con Henry, y termina decidiendo involucrarse en el drama personal de una joven. una niña sin hogar llamada Ronda (Amanda Fix) y su madre Carmen (Debbie Podowski), que se han encontrado en una situación difícil. Después de salvar a la pareja de un asaltante armado con una pistola, Nicky no sabe por qué Ronda agarra el arma y huye con ella, pero el fantasma de Pei-Ling la anima a seguirlos.

Rhonda animando a Carmen a dejar a Derek.

Lo que Nicky termina aprendiendo, después de que Ronda le apunta con el arma, es que mientras Ronda desea mucho estar con su madre, Carmen se niega a dejar a su abusivo novio Derek (Link Baker), quien mantiene a la familia en constantes problemas económicos que hacen su hogar inestable. Aunque Nicky ya tiene muchos problemas en su propio plato que no tienen nada que ver con estos extraños, ella se encarga de ayudar a Carmen y Ronda a ponerse de pie en una serie de eventos que la  llevan al otro lado de la ciudad y terminan con ella. para organizar un torneo de juego privado para recuperar el dinero robado de la familia de Derek. Todo funciona para ilustrar qué tipo de héroe Nicky ya es en la cima de Kung Fu , pero también resalta cuán cuestionables son las habilidades de gestión del tiempo de Nicky.

“Silence” cierra con un puñado de revelaciones que fortalecen aún más la determinación de Nicky, siendo la más notable que Zhilan es en realidad la hermana de Pei-Ling. Sin embargo, en el gran esquema de las cosas, el hecho de que la espada legendaria es solo una de las ocho armas supuestamente mágicas es la gran parte de la trama importante con la que te deja el episodio, y te da una visión clara de lo que sigue para Nicky. No solo hay ocho armas, sino que hay ocho familias diferentes encargadas de protegerlas. Es posible que Nicky aún no sepa quiénes son todos o si saben que están en peligro, pero a medida que avanza el Kung Fu , seguramente lo descubrirán.

Kung Fu se transmite los miércoles en CW.

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