El reglamento de la NBA no fue suficiente para salvar el tobillo de Kawhi Leonard

Crédito de la foto: Jeff Chiu / AP

Aquí hay algunas tonterías:

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Ese es Zaza Pachulia de Golden State, moviendo su pie debajo del tobillo ya lesionado de Kawhi Leonard de San Antonio cuando este último intentó un salto en el Juego 1 de las Finales de la Conferencia Oeste de ayer, y Leonard, como resultado, torció ese tobillo horriblemente cuando cayó. . Las reglas de la NBA prohíben explícitamente moverse al área de aterrizaje de un jugador en el aire ; es una acción peligrosa que, a lo largo de los años, ha provocado innumerables tobillos doblados. En consecuencia, el árbitro pitó a Pachulia por una falta de tiro común en la jugada.

Los Spurs, cuya ofensiva rechina bastante sus engranajes incluso cuando no están privados de la extraordinaria eficiencia de Leonard, subieron 21 puntos cuando su candidato a MVP, su mejor y más importante jugador en ambos extremos de la cancha, se levantó para ese salto. Permaneció en el juego el tiempo suficiente para hacer los dos tiros libres siguientes, luego cojeó directamente al vestuario y no volvió a la acción. Desde el momento de su salida hasta el final del juego, los Warriors superaron a los Spurs 56-33. Lo que habría sido una gran sorpresa, dar la vuelta a la ventaja de la cancha de local a los Spurs, se convirtió en una gran remontada para el equipo local favorito. Ahora Leonard ha sido descartado para el Juego 2 de la serie. Es muy posible que el cierre de Pachulia ya haya determinado quién representará a la Conferencia Oeste en las Finales de la NBA.

Posteriormente, todos tuvieron que responder preguntas sobre la intención de Pachulia. "Zaza no es un jugador sucio", según Kevin Durant de Golden State , y "no somos ese tipo de equipo". El propio Leonard estuvo de acuerdo en que no había sido intencional:

El entrenador de Leonard, Gregg Popovich, no está tan seguro: hoy se marchó a Pachulia , calificándolo de "un cierre totalmente antinatural" y haciendo referencia a instancias pasadas de Pachulia tomándose libertades con la salud de los jugadores rivales:

Tres puntos, en respuesta. En primer lugar, como hemos argumentado antes aquí en Deadspin, no hace, o no debería, hacer tanta diferencia si el matón que hizo una jugada peligrosa y lastimó a un mejor jugador pretendía hacerlo o no. Si el pie de Pachulia terminó debajo del de Leonard porque quería lastimarlo, entonces es un maníaco y no tiene nada que hacer en una cancha de la NBA. Si el pie de Pachulia terminó debajo del de Leonard porque cierra la brecha atlética entre él y otros jugadores de la NBA con el tipo de esfuerzo imprudente y arriesgado que hará que sucedan cosas así, entonces es un patán descoordinado de nivel inferior a la NBA, y no tiene nada que ver con una cancha de la NBA.

(Aquí es donde los fanáticos de Zaza Pachulia y / o los Golden State Warriors, y / o las personas que quieren identificarse como defensores de un cierto tipo de dureza atlética, harán ruidos en el sentido de que Pachulia es solo un jugador de baloncesto físico, en lugar de un matón con martillos en lugar de manos cuyo valor de baloncesto está contenido por completo en la probabilidad de que use sus seis faltas para dañar y / o intimidar al equipo contrario. Está bien, está bien. Entonces, presumiblemente, las perspectivas de carrera de Pachulia no se verían perjudicadas en todo por cambios en el deporte que hicieron que algo como lo que sucedió ayer sea cosa del pasado, y todos podemos estar a favor de esos cambios. Me alegra que estemos todos en la misma página, aquí.)

En segundo lugar, esto es algo que sucede con demasiada frecuencia en la NBA, que después de todo es la razón por la que va contra las reglas en primer lugar. De hecho, ya sucedió una vez antes en estos mismos playoffs, en circunstancias inquietantemente similares: en el Juego 1 de la serie de semifinales del Este entre Washington y Boston, con los Celtics favoritos perdiendo en casa, Markieff Morris de los Wizards (como Leonard) intentó una jersey largo de dos puntos desde el lado izquierdo del suelo; Al Horford de Boston se deslizó debajo de él mientras impugnaba el tiro, y Morris se torció el tobillo gravemente cuando aterrizó sobre el pie de Horford. Al igual que Leonard, Morris permaneció en el juego solo el tiempo suficiente para hacer el viaje que siguió a la línea de tiros libres y nunca regresó; al igual que los Warriors, los Celtics ganaron un juego en el que estaban perdidos en el momento de la lesión. Como en el juego de ayer, la pregunta después fue si la jugada fue intencional o no .

En tercer lugar, y lo más importante, es la razón por la que se hace la pregunta de intención después de cada instancia de alta visibilidad de este tipo de cosas. Como las reglas están construidas y aplicadas actualmente, meter el pie debajo de un jugador contrario, a propósito, con la intención de hacer que se mueva el tobillo, ¡sería una cosa bastante inteligente! El equipo infractor concede un par de tiros libres o uno y uno en el peor de los casos, mientras que el otro equipo pierde a un jugador completo. La razón para preguntarse si Pachulia lo hizo a propósito es que un jugador sucio pero racional podría hacerlo a propósito. Las consecuencias no son suficientes para que sea una opción estúpida rígido, y no casi lo suficientemente rígido para impedir el tipo de esfuerzo imprudente que daría lugar a este tipo de cosas sucede inadvertidamente.

Bueno, ¿por qué es eso? Considere, por el contrario, la regla que prohíbe a los jugadores abandonar el área de la banca durante los altercados. Esta regla, que mató a los New York Knicks en los playoffs de 1997 (la ex-Deadspinner Katie Baker tiene una excelente historia oral de esto en The Ringer hoy), surgió como resultado de una pelea de 1993 entre los Knicks y los Phoenix. Soles. En esa pelea, Greg Anthony de Nueva York, vestido con ropa de calle, corrió desde el banco durante la pelea para lanzar un puñetazo a Kevin Johnson * de Phoenix, que escaló un cuerpo a cuerpo ya feo en un completo caos.

* ¡Convirtiendo a Anthony, en retrospectiva, en un héroe !

En respuesta, la NBA modificó sus reglas; a partir de ese momento, cualquier jugador que no esté en el juego y que abandone el área de la banca de su equipo durante un altercado recibirá una suspensión automática de un juego y una multa de $ 35,000. Y, si bien esta regla ha funcionado para arruinar al menos a dos equipos (irónicamente, los dos equipos involucrados en la pelea que llevó a la creación de la regla *) en series de playoffs posteriores, en su mayoría ha funcionado bien: probablemente valga la pena evitar las peleas enormes. , y la regla lleva a que los equipos retengan frenéticamente a sus jugadores cada vez que estalla una pelea.

* El ejemplo más famoso es el que Baker escribió en The Ringer: La semifinal del Este de 1997 entre Nueva York y Miami pasó de una ventaja de 3-1 a los Knicks a una victoria del Heat en siete juegos gracias a las suspensiones de Patrick Ewing y otros cuatro Knicks. repartidos en los dos últimos juegos de la serie. Pero esa pelea de 1993 también volvió a herir a los Suns: en el cuarto juego de las semifinales del Oeste de 2007, Robert Horry de San Antonio colocó a Steve Nash de Phoenix en la mesa de anotadores , y en la pelea subsiguiente tanto Amar'e Stoudemire como Boris Diaw dejó el banco de Phoenix; recibieron suspensiones de un juego, los Suns perdieron un Juego 5 crucial en casa y los Spurs se aseguraron en el Juego 6.

Pero lo curioso es que, ni en la pelea del 93 que llevó a la sanción más severa por dejar el banco, ni en los altercados del 97 o del 2007, hubo jugadores realmente lesionados como resultado de que alguien abandonara el banco : tiros bajos termonucleares No obstante, las peleas rara vez han provocado lesiones en la NBA. Y, sin embargo, la infracción se sanciona con el máximo perjuicio. Es parte del enfoque más amplio de la NBA sobre la violencia: un modelo de control de arriba hacia abajo que evita que sucedan eventos grandes e improbables, pero no hace nada sobre eventos más pequeños y mucho más probables.

Mientras tanto, esta es al menos la segunda vez en los playoffs de la NBA de 2017 que una jugada de cierre ha provocado un esguince en el tobillo cuando el pie de un defensor terminó en el área de aterrizaje de un tirador, y que la lesión pareció jugar un papel importante en la apertura. juego de una serie. Si su interés es proteger a los jugadores de lesiones innecesarias o, más cínicamente, proteger el producto televisado para que no se estropee por una lesión, entonces hay un desequilibrio aquí.

¿Entonces que? Digamos que la NBA tenía una sanción formal más fuerte por invadir el área de aterrizaje de un tirador en el aire, ya sea intencionalmente o no. Enloquezcamos e imaginemos que provocó una suspensión automática de un juego. ¿Y qué? Los Warriors, en el caso de ayer, perderían a un matón torpe que, si está haciendo bien su trabajo, cometerá faltas la mayoría de las veces. Los Spurs perderían a uno de los mejores jugadores de la NBA. Sigue siendo una compensación inteligente; Aún así, felizmente entrenarías a tu gran idiota con la mano de martillo para que cierre exactamente cómo lo hizo Pachulia ayer. La ramificación obvia de ese arreglo sería el incentivo adicional de lo que los equipos ya hacen con frecuencia: dar el trabajo de defender a grandes jugadores a tontos imprudentes con energía y faltas para quemar, en lugar de a jugadores que no pueden permitirse perder. En todo caso, animaría aún más a los equipos a hacer una provisión especial para estos patán en sus listas, de modo que nunca tuvieran que arriesgarse a perder a uno de sus jugadores hábiles reales como consecuencia de un cierre extraño y malo.

Ahora considere un escenario diferente: Pachulia se desliza y patea su pie debajo del punto de aterrizaje de Leonard. Leonard cae al suelo de dolor. Pachulia aparece en la cancha ... y LaMarcus Aldridge, no alguien de la banca de San Antonio, sino un participante en la cancha, lo enciende. Solo que ahora estamos en un universo alternativo en el que la pena por esa violencia de represalia no es una suspensión automática para (al menos) el resto de los playoffs, sino una expulsión y una multa modesta. Los Spurs, ahora sin sus dos mejores jugadores, pierden el Juego 1, probablemente por mucho más de dos puntos, pero seamos realistas, era casi seguro que perderían desde el momento en que Leonard cayó. Y Zaza Pachulia pierde, para siempre, la confianza de que puede deslizarse bajo un tirador de salto, ya sea intencionalmente o porque está jugando con un nivel de abandono que nunca más volverá a permitirse, sin incurrir posiblemente en un viaje al cirujano ortodóncico para tener su capacidad para comer alimentos sólidos restaurada.

Multiplica, por todos los jugadores de la NBA, la libertad para noquear al imbécil que hiere imprudentemente (o maliciosamente) a tu compañero de equipo, y el conocimiento de que podrías quedarte noqueado si eres el tipo que traspasa los límites de autocontrol del juego. Amigos míos, este universo alternativo es, está bien, sí, seguro, uno con tal vez un número algo mayor de peleas de baloncesto. Pero también es uno con menos liquidaciones imprudentes (o sucias); con menos pollas y pelotas abofeteadas; con menos atascos de camiones disfrazados de pantallas. Es una en la que, incluso si el cálculo de victorias y derrotas a nivel de equipo no se puede ajustar para hacer que una jugada imprudente y perjudicial sea tan dañina para el equipo del matón como para la víctima, al menos el riesgo personal se distribuye de manera más uniforme: podría quedar noqueado. Como resultado, es uno con menos mierda disfrazada de baloncesto. En general, es un lugar mejor para jugar al baloncesto.

Por terrible que sea reconocerlo, esta puede ser un área en la que el código no escrito de cumplimiento del comportamiento del béisbol es correcto (incluso si la lista de cosas que pueden desencadenar represalias violentas en el béisbol sigue siendo absurda y codificada para proteger sus jerarquías culturales existentes). Si sabes que en algún momento te verás forzado a quedarte quieto en la caja de bateo mientras un campesino enojado lanza una piedra a 95 millas por hora en tu trasero, es menos probable que te deslices con púas en su trasero. segunda base. Si sabe que Jonathon Simmons podría venir por su hueso orbital, es menos probable que deslice el pie debajo de su compañero de equipo en el aire.

Es posible que incluso esta solución no hubiera ayudado al pobre Kawhi Leonard. Zaza Pachulia ya parece que alguien atropelló la cara de Tex Cobb con una cosechadora; Es posible que ningún reordenamiento potencial de sus rasgos pueda disuadirlo de lanzarse por ahí. Pero, en una liga deportiva que no se vuelve loca por el miedo a una pelea, es una evaluación que él tendría que hacer, en lugar de dejar que las reglas lo hagan por él; En un juego de baloncesto , arriesgarse con la salud de otro jugador debería ser al menos tan arriesgado como hacer un salto.

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