El problema con Apu se adentra en un tema mayor: la evolución de la comedia

Hari Kondabolu y Whoopi Goldberg tienen un problema con el merchandising de Apu (Foto: truTV)

Nadie quiere pensar que la cultura pop que aman no los ama, pero esa es la situación en la que las personas de color (cualquier grupo marginado, en realidad) se encuentran a menudo. Están subrepresentados en la pantalla, lo que hace que cada apariencia sea significativa, y aún más decepcionante cuando su inclusión se limita a caricaturas. Hay más creadores de color que nunca, pero ese número sigue siendo desproporcionadamente bajo. Por lo tanto, se hacen concesiones, junto con los esfuerzos para combatir los estereotipos con representaciones más matizadas.

El escritor y comediante Hari Kondabolu intenta abordar tanto las medidas ofensivas como defensivas en su documental de 50 minutos, El problema con Apu . La película, dirigida por Michael Melamedoff, se basó en el mordaz monólogo que pronunció sobre el personaje de los Simpson , Apu Nahasapeemapetilon, mientras trabajaba en Totally Biased With W. Kamau Bell en 2012. El derribo de Kondabolu fue una mezcla incisiva de desdén, incredulidad, y desilusión, como tantos otros indio-americanos, no se vio a sí mismo ni a su familia reflejados en el personaje, cuya voz es Hank Azaria (que es blanco, en caso de que no lo supieras). Un subcontinente se había reducido a un trabajo mal pagado y un acento inventado, ninguno de los cuales ha cambiado realmente en las 28 temporadas que el programa ha estado al aire. Después de años de ser objeto de burlas con "Gracias, ven de nuevo" y ese acento, durante el cual prácticamente no hubo ejemplos contrarios, Kondabolu se sintió enojado e impotente para cambiar nada, especialmente porque es un fanático del programa de toda la vida. Así que bromeó sobre patearle el culo a Azaria, porque ¿qué más podía hacer?

La respuesta, cinco años después, se ejecuta con él. El problema con Apu a menudo se siente como una versión extendida de ese segmento, hasta las amenazas a medias. O, como invita a Aasif Mandvi y Hasan Minh aj a opinar, una pieza de campo del Daily Show realmente en profundidad . Cuando Kondabolu se sienta con Dana Gould, muestra la misma actitud serena de un corresponsal de TDS , incluso cuando escucha al ex showrunner de Los Simpson admitir que el programa está más interesado en las risas que en la precisión. La comedia es primordial, razón por la cual, a pesar de las preocupaciones iniciales de que convertir al empleado de la tienda de conveniencia en una persona de color era demasiado estereotipado (nótese lo superlativo), Los Simpson simplemente siguieron esa caracterización. Esa descripción se alcanzó de manera tan orgánica que ni los productores ni Azaria están completamente seguros de quién fue el primero en hacerlo; en grabaciones de archivo y metraje, levantan las manos cuando no se señalan entre sí. Es un poco divertido, pero sobre todo, una excelente manera de establecer una negación plausible.

Y es exasperante para Kondabolu, especialmente porque, a mitad de camino, una entrevista con Azaria parece muy poco probable. El actor, que da voz a docenas de personajes de Los Simpson además de Apu, se convierte en la ballena blanca de Kondabolu, su Guffman. Esta espera prolongada agrega algo de tensión al proyecto, aunque, con solo 50 minutos, nunca parece probable que suceda. Pero si bien eso definitivamente proporcionaría un gran clímax para la película, la entrevista de Kondabolu con Gould es casi tan reveladora. El comediante presiona a Gould para que reconozca que se ha pensado poco en el personaje de Apu más allá del acento, que Apu es su etnia (y una descaradamente distorsionada) y eso es todo. Sorprendentemente, Gould lo hace, aunque luego le pregunta a Kondabolu si el Sr. Burns también es un personaje unidimensional porque su característica distintiva es la codicia. Pero están hablando de dos cosas diferentes: Kondabolu hace referencia a la cultura, mientras que Gould se centra en la riqueza de un personaje, que no es un rasgo inherente a ninguna raza o etnia. Cuando Kondabolu le dice al productor que el programa ha reducido a la población a una voz divertida, se vuelve aún más atroz porque lo hace un hombre blanco que hace lo que antes se refería como "una impresión de un hombre blanco que se burla de mi padre, Gould no tiene una respuesta real.

Hasan Minhaj, Hari Kondabolu y Sheetal Sheth (Foto: truTV)

No es la única vez que no se consigue una respuesta satisfactoria. A pesar de la obvia pasión de Kondabolu por el tema, The Problem With Apu no se acerca a resolver el problema del mismo nombre. Está realmente decepcionado cuando Azaria finalmente se niega a aparecer ante la cámara, lo que probablemente acortó el documental. Pero aunque el final no es ordenado, la película todavía ofrece una gran cantidad de información de los contemporáneos de Kondabolu como Aziz Ansari, Aparna Nancherla, Kal Penn, Utkarsh Ambudkar, Russell Peters y varios más, quienes, si tuviéramos que enumerarlos a todos, Probablemente tendríamos la lista completa de talentos del sur de Asia en Hollywood, lo que ayuda a que Kondabolu exprese lo relativamente pequeña que es esta comunidad.

Y aunque no consigue el tan esperado tête-á-tête con Azaria (les pidió a sus seguidores de Twitter que le ayudaran a defender su caso), la exploración de Kondabolu de la caricatura de Los Simpson abre una discusión sobre la evolución de la comedia. Gould defiende las decisiones tomadas por los showrunners originales con el viejo "esos eran tiempos diferentes", mientras que también parece al menos algo consciente de que la línea trillada no es realmente una excusa. Varias personas, incluido Gould, notan que Apu no es un personaje que saldría, y mucho menos prosperaría, del medio tal como está actualmente. Aunque el debate no es el foco de la película, los dos lados todavía están delineados: aquellos que creen que "todo vale mientras aterriza" y aquellos que saben lo que es estar al otro lado de esas púas, y También sé que la comedia puede hacerlo mejor. La colección de recuerdos juglares de Whoopi Goldberg, o "negrobilia", como ella le dice a Kondabolu, es un poderoso recordatorio de lo que solía pasar por comedia.

Al igual que el problema de Kondabolu con Apu, la cuestión de golpear hacia arriba o hacia abajo permanece en el aire, pero eso no significa que el documental haya fallado. Simplemente sugiere que hay otra etapa en esta investigación.

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