El precio del periodismo de los juegos

de la eic
2015-11-20 07:30.

Durante los últimos dos años, Bethesda, el editor de las series Fallout y Elder Scrolls , ha incluido a Kotaku en la lista negra . Durante el último año, también hemos sido, en menor grado, condenados al ostracismo por Ubisoft, editor de Assassin's Creed , Far Cry y más.

En esos períodos de tiempo, las alas de relaciones públicas y marketing de esos dos gigantes del juego han optado por actuar como si Kotaku no existiera. Han cortado nuestro acceso a sus juegos y creadores, nos han omitido de sus correos generalizados de copias de revisión temprana y, lo que es más irritante, ignoraron todas nuestras solicitudes de comentarios sobre cualquier noticia.

Ninguna empresa nos ha dicho oficialmente que nos han cortado. Durante un tiempo, fue posible suponer de buena fe que se trataba de un desacuerdo a corto plazo. Quizás sus filtros de spam estaban perdiendo nuestros correos electrónicos. Quizás lo superarían. O quizás temían una repetición de 2007, cuando el entonces editor en jefe de Kotaku , Brian Crecente, avergonzó a Sony para que no incluyera en la lista negra este medio por informar de la existencia de proyectos de PlayStation no anunciados en ese momento.

La verdad es que hemos estado aislados de Bethesda desde nuestro informe de diciembre de 2013 que detalla la existencia del entonces secreto Fallout 4 . Ubisoft ha estado casi en silencio desde la radio desde nuestro informe de diciembre de 2014 que detalla la existencia del Assassin's Creed Victory (rebautizado Syndicate ) que no se había anunciado . Cuando les pedimos a los representantes de cualquiera de las compañías comentarios o aclaraciones sobre las últimas noticias, no escuchamos nada en respuesta. Cuando les preguntamos sobre sus planes para los próximos juegos o buscamos hablar con uno de sus desarrolladores sobre uno de sus proyectos, es la misma historia. Silencio total.

Esto ha sucedido a nivel de relaciones públicas y marketing, dejando a los desarrolladores de aquellas empresas que quieran hablar con nosotros o que quieran facilitar la cobertura de Kotaku de sus juegos para que lo hagan a escondidas. Después de todo, son las relaciones públicas y el marketing quienes tratan de controlar la cobertura de los videojuegos de gran presupuesto. Si ellos o sus jefes no valoran una salida, esa salida queda fuera.

Estamos lejos de ser el único medio de comunicación de juegos que ha sido incluido en la lista negra. Le pasa a los puntos de venta más pequeños. También le pasa a gente como Kotaku con millones de lectores. No es una ocurrencia infrecuente en los medios de juego, aunque rara vez se discute públicamente.

El apagón de Bethesda se produjo después de un año de informes que no siempre fueron halagadores para el editor con sede en Maryland. En abril de 2013 informamos sobre los relatos de los iniciados sobre el desarrollo problemático del cuarto gran juego Doom, aún inédito . En mayo de ese año, se informó de que Arkane Austin, el estudio propiedad de Bethesda detrás Deshonrado , estaría trabajando en una nueva versión de la acción faltante-in-a largo Prey 2 y que algunos en el estudio no estaban contentos por eso. Cuando gente superior en Bethesda comenzó a hacer declaraciones que ponían en duda nuestros informes, que publicamos un correo electrónico interno filtrado confirma que esas declaraciones habían engañado a los jugadores y que Arkane de hecho había estado trabajando en una versión de Prey 2 .

El apagón actual de Ubisoft es en realidad el segundo en tantos años. La compañía intentó un enfoque similar en la primavera de 2014 después de que publicamos imágenes tempranas de la entonces sin previo aviso Credo de la unidad del asesino -imágenes que habían sido filtrados a nosotros por una fuente independiente. Ese artículo confirmó las noticias sobre los extraordinarios planes de la compañía para lanzar dos juegos AC completamente diferentes en el otoño de ese año, uno para consolas nuevas y otro para viejas. Ubisoft había vuelto a Kotaku en el verano de 2014, varios meses después del informe de Unity , pero nos ha tomado la espalda desde la historia de Victory hace un año. Es posible que otros artículos también los hayan enojado. Pero esa pieza de Victoria es una apuesta segura.

Estoy seguro de que algunas personas simpatizarán con Bethesda y Ubisoft. Algunos animarán a estas empresas y esperarán que otros sigan su ejemplo. Verán este tipo de informes como algo perturbador, como sorpresas que arruinan y frustran a las personas creativas. Afirmarán que estamos "perjudicando los videojuegos" y, como muchos hacen, confunden el trabajo de informar sobre entretenimiento con el mandato de exagerar los productos de entretenimiento.

Servimos a nuestros lectores, no a las compañías de juegos, y siempre lo haremos lo mejor que podamos, sin importar quién en el mundo del juego esté o no esté enojado con nosotros en este momento. De alguna manera, la lista negra incluso ha sido instructiva: sin acceso a la prensa y copias de revisión previas al lanzamiento, hemos duplicado nuestro enfoque de "incrustación" posterior al lanzamiento para la cobertura de juegos. Hemos experimentado algunos de los juegos más importantes del año desde la calle, al mismo tiempo y de la misma manera que nuestros lectores.

Algunos pensarán en todo esto solo en términos de números, centrándose en los cientos de miles de páginas vistas que hemos recibido por nuestras historias sobre anuncios de juegos filtrados. De hecho, esas historias han funcionado bien. Sin embargo, son una pequeña parte de lo que hacemos y no algo a lo que dediquemos mucha energía periodística. Prefiero organizar nuestros informes para decirles a los lectores cosas que de otra manera nunca sabrían o que necesitan saber antes: la naturaleza de escasa potencia del hardware que se avecina , la difícil situación de los desarrolladores de juegos despedidos , la razón por la que se lanzó un juego de alto perfil en forma aproximada .

A veces, sin embargo, tropezamos con información sobre un juego nuevo no anunciado o, más a menudo, encontraremos información no solicitada en nuestra bandeja de entrada. El valor informativo de tales filtraciones suele ser excesivamente obvio en lo que dice sobre el estado de un juego, una franquicia, una consola o una empresa. En esos momentos, es casi incomprensible para mí que un reportero se sienta con información verdadera sobre lo que realmente está sucediendo en los juegos, que nos abstengamos de decir algo a nuestros lectores porque interferiría con el plan de marketing de una empresa.

Demasiados editores de grandes juegos se aferran a una expectativa irracional de secreto y se sienten molestos cuando la prensa les muestra lo poco realistas que son. Siempre habrá un enfrentamiento entre los reporteros independientes y los que buscan controlar la información, pero muchas de estas empresas parecen creer que en 2015 es posible que cientos de personas trabajen decenas de meses en un videojuego y no tengan información sobre el tema. proyecto para filtrarse. Parece que creen que el público en general no se enterará de estos juegos hasta que sus planes de marketing digan que es el momento. Operan con la suposición de que la prensa no cambiará estos planes, y si la prensa desafía su suposición, derriban el martillo. Hacemos nuestros propios juicios sobre qué información sirve mejor al valor informativo de una historia y qué es lo que nuestros lectores preferirían no saber; por eso, por ejemplo, omitimos los detalles clave de la trama de los guiones de Fallout 4 que se nos filtraron. Seguimos cubriendo los juegos de estas empresas, por supuesto. Los lectores esperan eso. Millones de personas todavía leen nuestras historias sobre ellos. Las empresas simplemente se dejan un poco más fuera de la ecuación.

Me he mordido la lengua al hablar de Bethesda y Ubisoft públicamente durante mucho tiempo. Lo hice, inicialmente, mientras trataba de lograr un entendimiento mutuo con ambas empresas entre bastidores. Eso falló. Prioricé la cobertura de estas empresas y sus juegos como lo haríamos con cualquier otra, informando y criticando ni con rencor ni con intentos de ganarse el favor. Confié en que con el tiempo sería apropiado incluir a los lectores.

En las últimas semanas, los lectores han hecho preguntas. Se han preguntado por qué yo, alguien que ha cubierto con entusiasmo los juegos de Assassin's Creed durante años, no revisé el más reciente. Se han preguntado por qué no parecíamos estar sujetos a los embargos de Fallout 4 y por qué no teníamos una revisión de ese juego el día que salió. En ambos casos, logramos una cobertura oportuna porque Ubisoft y Bethesda enviaron copias de revisión de sus juegos a uno de nuestros autónomos remotos, presumiblemente con la esperanza de que los cubriera para el otro medio principal para el que escribe, The New York Times . Sin embargo, no se equivoquen, sus esfuerzos por dejar fuera a Kotaku han sido inequívocos. Nuestros colegas de todo el mundo en Australia y el Reino Unido se han encontrado con el mismo silencio sepulcral. Los representantes de ambas editoriales no respondieron a las solicitudes de compartir su perspectiva para esta historia. Puntos de coherencia.


Durante la mayor parte de dos años, dos de los editores de videojuegos más grandes del mundo han hecho todo lo posible para que a Kotaku le resulte lo más difícil posible cubrir sus juegos. Lo han hecho en aparente represalia por el hecho de que hicimos nuestro trabajo como periodistas y críticos. Dijimos la verdad sobre sus juegos, a veces de formas que interrumpían un plan de marketing, otras veces de formas que arrojaban una luz poco halagadora sobre sus productos y prácticas de la empresa. Las acciones de ambos editores demuestran desprecio por nosotros y, por extensión, por toda la prensa de juegos. Dificultarían la información independiente en la búsqueda de un status quo en el que los periodistas de videojuegos son poco más que brazos maleables y serviles de un aparato de ventas corporativo. Es un estado de cosas que rechazamos.

Los lectores de Kotaku siempre merecen la verdad. Te mereces nuestro mejor trabajo. No importa qué empresa esté enojada con nosotros hoy o qué compañías se enojen con nosotros en el futuro. Continuarás obteniéndolo.

Para contactar al autor de esta publicación, escriba a stephentotilo@kotaku.com o búsquelo en Twitter @stephentotilo .

Imagen de Jim Cooke

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