El peligro de la nueva promesa de emisiones de metano de las grandes petroleras

Una llamarada de gas en una refinería de Total en Donges, Francia.

El lunes, 62 grandes petroleras que representan el 30% de la producción mundial de petróleo y gas firmaron un acuerdo internacional para informar las emisiones de metano con un nivel de transparencia mucho mayor.

El compromiso, firmado por empresas como BP, Shell y Total, es parte de Oil and Gas Methane Partnership 2.0 , liderado por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, la Unión Europea y el Fondo de Defensa del Medio Ambiente. Cada año, la asociación publicará un informe sobre las emisiones de las empresas y cómo se comparan con los objetivos de reducción. Es un gran paso, pero tampoco se ajusta a lo que se necesita para abordar realmente la crisis climática.

Las emisiones de metano, un poderoso gas de efecto invernadero con más de 80 veces el potencial de calentamiento global del dióxido de carbono a corto plazo, están aumentando. Investigaciones recientes encontraron que las emisiones globales anuales de metano aumentaron un 9 por ciento entre 2000 y 2017 debido al aumento masivo en la producción de gas natural, especialmente a través del fracking. En un comunicado de prensa, el PNUMA describió el nuevo marco de presentación de informes como un "nuevo estándar de oro", afirmando que podría ayudar a la industria de los combustibles fósiles a lograr una disminución del 45% en la contaminación por metano para 2025 y una reducción del 60-75% para 2030.

La promesa es la última señal de que el movimiento climático tiene a las empresas de combustibles fósiles sudando . Los últimos años han visto un repunte masivo en las protestas, demandas y propuestas de políticas que exigen que el mundo reduzca sus emisiones de gases de efecto invernadero, y la promesa es una señal de que las corporaciones no pueden seguir ignorando esas llamadas.

"Durante décadas, el plan de juego de las grandes petroleras como Exxon, Shell y probablemente muchas otras, fue negar el problema en sí", dijo Sriram Madhusoodanan, subdirector de campañas de Responsabilidad Corporativa, refiriéndose a las evidencias de que estos fósiles Los gigantes del combustible llevaron a cabo campañas de desinformación para sofocar el conocimiento de los peligros que sus productos representan para el clima. “Lo que está claro es hasta dónde va a llegar la industria ahora, para parecer que está respondiendo a los activistas. Es un testimonio de la presión más amplia que sienten en este momento ".

Pero, en realidad, el compromiso no hace nada para satisfacer las demandas de esos organizadores.

"Necesitamos un plan real para detener la expansión de los combustibles fósiles", dijo Madhusoodanan. "En el fondo, lo que los activistas exigen no es una mayor transparencia en torno a estas emisiones, es un plan real para hacerlo".

Eso no quiere decir que la declaración errónea de las emisiones no haya sido un problema. Por ejemplo, en los meses previos a la conferencia climática internacional de la ONU de 2016, China reveló que había subestimado la quema de carbón en un 17% y, por lo tanto, había subestimado sus emisiones de gases de efecto invernadero en mil millones de toneladas. Sobre el metano específicamente, un estudio de 2020 encontró que las estimaciones globales de emisiones de metano de fuentes naturales han sido demasiado altas, lo que sugiere que la industria del petróleo y el gas puede ser responsable de un 40% más de metano en la atmósfera que las estimaciones anteriores.

"La industria del petróleo y el gas ha subestimado de forma rutinaria y masiva las emisiones de metano asociadas con la perforación, lo que les ha ayudado a vender su falsa narrativa de que el fracking es una forma más limpia de extracción de combustibles fósiles", Mitch Jones, director del programa de clima y energía de Food and Water Watch , dijo.

Pero el simple hecho de informar los niveles de emisión de metano no resultará en la reducción, sin importar cuán precisos sean esos informes.

“Sin un plan para dejar de extraer combustibles fósiles y mantenerlos en el suelo, la transparencia no es una solución real ... en realidad es simplemente un lavado verde”, dijo Madhusoodanan.

agencia que realmente exhibe poder regulatorio sobre estas corporaciones o por lo que parece aquí, se trata más de una iniciativa voluntaria liderada por la industria, pero al final del día habrá más transparencia

En el mejor de los casos, este compromiso podría facilitar el impulso de las empresas para que cumplan objetivos de contaminación más ambiciosos, pero no hacer nada para hacer cumplir las reducciones reales. Pero en el peor de los casos, podría otorgar legitimidad a las empresas que firmaron dándoles cobertura para decir que están asumiendo la crisis climática incluso si no hacen nada para reducir sus emisiones . Las empresas que firmaron el compromiso podrían continuar con sus mismos planes comerciales contaminantes y, sin embargo, podrían verse como más amigables con el clima que las que no lo hicieron (las más notables incluyen Chevron y Exxon) incluso si continúan produciendo miles de millones de barriles de calentamiento climático. petróleo y gas todos los años.

“El hecho de que las Naciones Unidas sean parte de esto es preocupante. Corren el riesgo de dar ese tinte oficial de las Naciones Unidas a estas empresas sin hacer nada para regularlas ”, dijo Madhusoodanan. “Todos sabemos por lo que [los científicos de la ONU] están diciendo cuán poco tiempo tenemos para responder a un problema en 10 años. No queremos mirar hacia atrás en programas como este y decir, 'oh, bueno, fueron muy transparentes sobre sus emisiones, así que al menos sabíamos que continuaban aumentando' ”.

En cambio, necesitamos regulaciones internacionales vinculantes sobre la producción de combustibles fósiles, y rápido.

“No podemos perder el tiempo en un nuevo seguimiento de emisiones amigable con la industria. Lo que tenemos que hacer es prohibir el fracking y la transición de los combustibles fósiles ”, dijo Jones. "No tiene sentido encontrar formas novedosas de cuantificar los daños infligidos a nuestro planeta por las corporaciones de combustibles fósiles".

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