El otro Perfect 10: la gimnasta soviética mitad coreana de la que nunca has oído hablar

Esta imagen fue eliminada por razones legales.

En los Juegos Olímpicos de 1976 en Montreal, Nellie Kim, de 19 años, vestida con un sencillo maillot morado sin adornos, se paró al final de la pista de salto. Levantó un brazo para saludar a los jueces. La gimnasta soviética luego cargó hacia el caballo que saltaba, una mancha violeta, saltó al trampolín, dio media vuelta sobre el aparato y se lanzó al aire, dando una voltereta y media y completando un giro completo antes de aterrizar. Kim pegó la bóveda, que fue la más difícil en la competencia femenina, perfectamente. Levantando el pecho y los brazos, una vez más, saludó a los jueces y se bajó de la lona. Mientras se dirigía hacia las escaleras para bajar del podio, volvió a levantar los brazos, esta vez para saludar a la multitud que festejaba su logro. Entonces el marcador brilló. El número de arriba, el 90, era el dorsal de Kim, mientras que el de abajo era de 1,00. La multitud estalló y Kim saludó de nuevo, claramente deleitándose con el momento.

Los organizadores del encuentro no habían tenido en cuenta la posibilidad de un 10 perfecto, por lo que el marcador digital ordenado para la ocasión tenía espacio para un solo dígito delante del punto decimal. De ahí el 1,00 que brilló para la ambiciosa e impecable bóveda de Kim. Pero en este punto de la competición, la final femenina, la multitud sabía cómo reaccionar. Ya tenían mucha práctica animando a los 1.00 de Nadia Comaneci de Rumanía.

Esta imagen fue eliminada por razones legales.

1976 fue el año en que Comaneci, de 14 años, se convirtió en una sensación por anotar los primeros 10 perfectos en una competición olímpica. Había hecho rodar la pelota en la primera noche de competencia, obteniendo un 10 en su rutina obligatoria en las barras asimétricas. Recibirá siete Perfect 10 en los Juegos Olímpicos. Comaneci ganó tres medallas de oro en esos Juegos: las barras asimétricas y la barra de equilibrio. Kim, quien quedó en segundo lugar en el all-around, también ganaría tres medallas de oro en esos Juegos Olímpicos: una como miembro del equipo femenino dominante soviético y dos medallas individuales en el ejercicio de salto y piso.

A pesar de la clara excelencia de ambas mujeres, cuando se habla de los Juegos Olímpicos de 1976, solo se menciona a Comaneci. Fue Comaneci quien se convirtió en una superestrella mundial y un símbolo de los Juegos Olímpicos. Sus 10 perfectos significaban más que una puntuación y una clasificación, mientras que los de Kim eran simplemente marcas.

Cuarenta años después, ambas mujeres viven en los Estados Unidos: Comaneci en Norman, Oklahoma y Kim en Minneapolis, Minnesota. Sin embargo, dejando de lado la geografía, sus vidas, posteriores a Perfect 10, no podrían ser más diferentes. Comaneci sigue siendo la realeza de la gimnasia, pero tiene poco papel formal en el deporte. Kim es la presidenta del Comité Técnico Femenino, que supervisa las reglas y juzga en el lado femenino del deporte. Si Comaneci es la reina de la gimnasia, entonces Kim es la primera ministra y realiza el trabajo cotidiano poco glamoroso en las trincheras políticas.

  

Cuando me senté a entrevistar a Kim para mi libro sobre gimnasia femenina casi cuarenta años después de cumplir los 10, ella vestía una chaqueta azul de juez y bebía una copa de vino. Estábamos en la sala de jueces del Campeonato del Mundo de 2015. La competencia femenina, que Kim había supervisado, acababa de concluir y quedaba un evento más para los hombres. Justo cuando comenzamos a hablar, Kim se interrumpió a mitad de la respuesta, señalando con entusiasmo la pantalla de televisión cerca de nuestra mesa, que mostraba la final de barra alta que tenía lugar en la arena de abajo. Danell Leyva, un gimnasta estadounidense, acababa de clavar su rutina y su padre-entrenador, Yin Álvarez, lo estaba celebrando ruidosamente, corriendo de un lado a otro al margen. Kim estaba encantada con la actuación de Álvarez. “Mira este entrenador”, me dijo. “Está saltando sin parar. Es artista ".

Que Kim se sienta cautivada por la obvia pasión de un entrenador no es sorprendente si se sabe un poco sobre su historia como gimnasta. Aunque las gimnastas han tenido la reputación de ser excepcionalmente dóciles, el tipo de atleta que "sólo sigue órdenes", esta no era una descripción adecuada de Kim. Con frecuencia se destacó por su pasión y terquedad, incluso en los primeros relatos de ella.

A lo largo de los años, muchas gimnastas soviéticas y rusas se han caracterizado como "obstinadas" o "difíciles", pero una personalidad fuerte a menudo se tomó como un signo de grandeza potencial. Es importante que los lectores occidentales tengan en cuenta que expresar emociones negativas es más aceptable en la cultura rusa, que evita las charlas triviales y otras sutilezas en favor de la honestidad directa.

En 1976, Stanislav Tokarev comenzó su perfil de la gimnasta de Chimkent, Kazajstán en Sovietsky Sport de la siguiente manera: “Durante las sesiones de práctica, a veces patea furiosamente aparatos de gimnasia y grita que nunca más se acercará a ellos”. Su entrenador, el ex levantador de pesas Vladimir Baidin, ocasionalmente se quejaba de su comportamiento. En un documental de la televisión kazaja , la madre de Kim, Alfia Safina, habló sobre la tempestuosa relación de su hija con su entrenador. “A menudo se peleaban”, dijo. “Se iban a practicar normalmente, pero ya regresaban por separado. [Baidin] dice: 'Ya terminé con ella. No la entrenaré más '”.

Incluso durante los Juegos Olímpicos de 1976, la competencia más grande de su vida hasta la fecha, Kim insistió en hacer las cosas a su manera. Un equipo de filmación canadiense estaba siguiendo al equipo soviético por Montreal y capturó muchos momentos de lucha entre Kim y Baidin, quienes tuvieron que ver el encuentro desde las gradas ya que solo un entrenador podía estar en la cancha con el equipo. En una escena, Kim, habiendo ignorado las instrucciones de su entrenador sobre la bóveda (al menos según el narrador ), que resultó en un gran paso en su rellano, marcha con el equipo soviético cuando Baidin parece estar reprendiéndola desde su asiento. . Kim se ve tan complacida con él como él con ella y argumenta cuando sale de la arena para prepararse para la ceremonia de medallas por equipos.

El interés de los canadienses por Kim no fue el único que los medios occidentales mostraron en la gimnasta. En el especial de televisión de Kazajstán, sus amigos en Kazajstán recordaron la vez que un equipo de filmación occidental apareció para perfilar a Kim. “Mucha gente se preguntó, '¿Cómo es que hay una chica de aspecto oriental en la selección soviética?'”, Dijo el narrador. El padre de Kim es coreano y su madre es tártara. (Tokarev, incluso en su relato absolutamente positivo de Kim en 1976, dejó entrar algo de racismo casual, refiriéndose a sus "ojos oblicuos" en su descripción). La atención occidental fue una bendición para Kim y su entrenador. Según el documental, antes de que llegara el equipo de filmación, Baidin y la familia de Kim fueron mejorados a mejores apartamentos.

Más tarde, las cámaras de los canadienses se ponen al día con el dúo afuera en Montreal, donde están evaluando lo que sucedió durante la competencia. Baidin le indica que apunte a donde quiere aterrizar en la bóveda. “Nunca apunto”, le dice Kim desafiante.

"¿Por qué no? ¡Son los Juegos Olímpicos! " exclama su entrenador.

"Estoy harta de los Juegos Olímpicos", responde malhumorada.

Pero durante la siguiente ronda de competencia, Kim apunta como Baidin la había animado a hacerlo. Ella pega la bóveda y obtiene sus primeros 10 de los Juegos. Ella obtendría un segundo puntaje perfecto durante la final de ejercicios de piso de mujeres por una rutina que contenía un salto mortal con doble espalda, una novedad para una mujer en los Juegos Olímpicos. Al igual que con su primera vez en la bóveda, Kim parecía encantada con su actuación y puntuación, sonriendo, juntando las manos por encima de la cabeza y bombeando.

Y debido a los 10 y las siguientes medallas de oro, Kim se convirtió en la nueva cara de la gimnasia soviética en los Juegos Olímpicos del 76.

"Kim era el nuevo nombre de la gimnasia soviética en un momento en que empezaban a parecer obsoletos", me dijo Elizabeth Booth, escritora y académica detrás de Reescribiendo la gimnasia rusa . Aunque era "nueva" al menos a los ojos del público olímpico, Booth considera que Kim, la gimnasta, tiene un corte clásico, al igual que la majestuosa Ludmilla Tourischeva, campeona olímpica de 1972, pero con más dificultad. "Creo que combinó la dificultad de la década de 1980 con el lirismo de principios de la de 1970, por lo que se encontraba en ese punto de transición entre las dos épocas", agregó Booth.

Que Kim no representaba a la “nueva” gimnasta como lo hizo Comaneci fue evidente poco después de los Juegos. Aunque Kim había competido en el Campeonato de Europa de 1977 y ganó una medalla, no se la encontraba en ninguna parte del documental soviético de 1978, You Are In Gymnastics . Las gimnastas presentadas eran las jóvenes, las más pequeñas, gimnastas como Elena Mukhina y Natalia Shaposhnikova, que mostraban las difíciles habilidades que habían comenzado a migrar desde el lado masculino del deporte. Solo un par de años después de que Kim realizara su doble espalda, Mukhina introdujo el salto mortal con doble espalda completo al repertorio femenino y ganó el título mundial de 1978. Kim quedó en segundo lugar justo detrás de ella. “En mi opinión, ella no era la imagen de la gimnasia soviética que los soviéticos querían proyectar alrededor de finales de los 70 y principios de los 80”, observó Booth. Después de que Rumania capturara tantas medallas de oro y fuera el centro de atención en 1976, los soviéticos promovieron a gimnastas más como Comaneci y menos como Kim, quien se destacó por su forma y estilo más maduros.

Esta imagen fue eliminada por razones legales.

Sin embargo, continuó formando equipos importantes haciendo lo necesario para mantenerse al día con las jóvenes gimnastas que amenazaron con superarla. Renovó su rutina de bares en 1979 para hacer que el equipo del campeonato mundial se dirigiera a Fort Worth. Esa competencia fue un desastre para los soviéticos, que perdieron el título por equipos ante los rumanos por primera vez. Kim fue uno de los pocos puntos brillantes. Ella ganó el título mundial en esta competencia, una novedad para una mujer de color.

A pesar de su gran actuación en 1979, Kim tuvo que abrirse camino en el equipo para los Juegos Olímpicos de 1980 en Moscú. "Había personas importantes asociadas con el equipo soviético que no querían verla en el equipo olímpico de 1980", dijo Booth. Como señaló Booth, ya no representaba a la gimnasta "ideal". Además, ella no era étnicamente rusa, habiendo crecido al margen del imperio soviético en Kazajstán antes de casarse con el gimnasta Vladimir Achasov y mudarse a Bielorrusia después de los Juegos Olímpicos de 1976. (Estaría divorciada para cuando llegaran los próximos Juegos Olímpicos). Pero Kim entró en el equipo de 1980 y tendría la oportunidad de enfrentarse por última vez con su principal rival, Comaneci. Ninguno de los dos tendría las mismas actuaciones destacadas que habían tenido en 1976. Comaneci no repitió como campeón general y empató por la plata. Kim quedó quinto.

Se redimieron en la final de aparatos. Comaneci defendió su título olímpico en la barra de equilibrio. Y los dos rivales empataron por el último oro de la competición en ejercicio de suelo. Mientras estaban juntos en el podio para aceptar sus medallas olímpicas, la última de sus carreras, al parecer hablaron por primera vez.

"Eso es todo, ¿se acabó ahora?" Dijo Kim. Comaneci respondió: "Sí, es el momento".

  

Después de ese momento compartido de alivio en el podio, las vidas de las dos mujeres divergieron de manera importante. Comaneci siguió siendo el centro de atención y un símbolo nacional para Rumanía. Después de los Juegos, continuó haciendo apariciones y se fue de gira con el equipo. En 1989, Comaneci desertó a Occidente, poco antes de que la revolución dirigida por estudiantes en Rumania derrocara a la dictadura comunista, y finalmente llegó a los Estados Unidos, donde continúa participando en la gimnasia.

Kim también se mantuvo conectada con el deporte, aunque de manera muy diferente a su rival más famoso. Se volvió a casar, esta vez con el ciclista Valery Movchan, a quien conoció en los Juegos de 1980, y tuvo una hija, también llamada Nellie. Además de entrenar en Bielorrusia, que se convirtió en su patria adoptiva, fue a juzgar a la Unión Soviética en las principales competiciones, incluidos los Juegos Olímpicos de 1988, donde fue destacada en los medios occidentales por dar un 10 a una gimnasta soviética que claramente había dio un paso en el rellano. En 1990, su licencia de juez fue suspendida temporalmente debido a las acusaciones de que favorecía injustamente a las gimnastas soviéticas. Kim, sin embargo, reapareció como juez en los Juegos Olímpicos de 1992, que fue el último en el que los soviéticos competirían bajo una sola bandera. En 1993, Kim había expresado su preocupación por la desinversión que ya estaba en curso en los deportes en las ex repúblicas soviéticas. “Ya tenemos necesidades insatisfechas. El número de escuelas deportivas está disminuyendo ”, dijo en la televisión francesa.

Lo que Kim temía sucedió: no solo había desaparecido la Unión Soviética, sino también la máquina de gimnasia que había creado el país. Si bien la relativamente rica república rusa resistió el cambio con solo una disminución en sus actuaciones gimnásticas en general, las antiguas repúblicas poderosas como Bielorrusia y Ucrania, que habían producido varios campeones olímpicos desde los años 70, se han escapado del radar del deporte.

Kim ha pasado sus años desde la desintegración de la Unión Soviética como una especie de nómada de gimnasia. Pasó tiempo entrenando gimnastas en Corea del Sur, Italia y Bielorrusia. Es co-vicepresidenta de la Federación Bielorrusa de Gimnasia y vive en Minneapolis. Ha viajado por el mundo como jueza, entrenadora y experta técnica. En respuesta a las acusaciones de parcialidad en 2013 provenientes del campo ruso después de los campeonatos mundiales, dijeron que favorecía a los estadounidenses, Kim se defendió de estos cargos afirmando su apatridia. “No soy ciudadana estadounidense”, le dijo al periodista Albert Starodubstev. “Vivo en Estados Unidos porque es mejor para mí trabajar allí. Pero en mi alma sigo siendo ciudadana del gran país que desapareció a principios de los 90 ”.

En 2004, Kim fue elegida presidenta del Comité Técnico de Mujeres (WTC). Con Kim, la gimnasia vio el cambio más grande en el deporte desde que ella y Comaneci obtuvieron 10 perfectos, la transición de los 10 a un sistema de puntaje abierto basado en puntos. Muchos fanáticos de la gimnasia bromearon diciendo que esta es la venganza de Kim: librar al deporte de la marca icónica que hizo tan famosa a su principal rival. Es divertido, pero probablemente falso, ya que los cambios de puntuación se habían estado trabajando desde principios de los 90 y el catalizador del cambio en 2004 fue una serie de escándalos de puntuación en la competencia masculina en los Juegos de Atenas.

Kim ha tratado de ayudar a estimular el desarrollo de la gimnasia en países menos prósperos, como su natal Kazajstán. En 2015, este esfuerzo la dejó en problemas una vez más. Kim, quien es co-vicepresidente de la Federación Bielorrusa de Gimnasia, ayudó a dos adolescentes estadounidenses sin conexión alguna con Bielorrusia, que no tienen familia de allí, que nunca han puesto un pie en el país, a convertirse en ciudadanos para competir por los luchadores. nación en los campeonatos del mundo. El objetivo era que al menos uno de los dos obtuviera un lugar lo suficientemente alto como para ganar a Bielorrusia un lugar en el evento de prueba olímpica de la primavera siguiente, que es donde los gimnastas individuales pueden obtener lugares para los Juegos de sus naciones.

La razón por la que este movimiento fue visto como especialmente controvertido fue porque los dos estadounidenses, sin una sola prueba o competencia, desplazaron a dos gimnastas bielorrusas de cosecha propia que ya habían estado en la lista de campeonatos mundiales de su país. Olía a imperialismo gimnástico estadounidense. Y muchos sintieron que la participación de Kim en todo el asunto fue inapropiada. Cuando se le preguntó, Kim sostuvo que no se había roto ninguna regla y la FIG estuvo de acuerdo, diciendo que no puede decirle a los países y federaciones cómo determinar la ciudadanía. Si bien ambas afirmaciones son ciertas, ninguna abordó el tema de cómo se había tratado a las gimnastas bielorrusas, que había sido el problema para muchos fanáticos y observadores.

Pero la apuesta dio sus frutos. Los dos estadounidenses, que no fueron lo suficientemente buenos para calificar en el campo estadounidense profundo, se ubicaron lo suficientemente alto en la clasificación como para ganarse un lugar para el evento de prueba. Y en el evento de prueba, Kylie Dickson (la belomericana como la llamó un bloguero de gimnasia) ganó una plaza olímpica para ella. Sin embargo, aún está por verse si esto aumenta la suerte de la gimnasia bielorrusa a largo plazo.

  

Cuarenta años después de que Kim hiciera su debut olímpico, la gimnasia es un deporte muy diferente. Es más dinámico y basado en la fuerza que cuando ella o Comaneci compitieron por primera vez. Y los 10 que hicieron famoso a Comaneci se han ido. Kim, sin embargo, no parece estar muy preocupado por esto.

Porque a pesar de que Kim está feliz de recordarte el pasado —ella me hizo muchas preguntas sobre sus 10 años y sus actuaciones en Montreal—, mira implacablemente hacia el futuro. Cuando Kim y Comaneci competían, la gente se preguntaba si el deporte se estaba volviendo demasiado peligroso, si el cuerpo humano estaba siendo empujado demasiado lejos. Hoy en día, sus rutinas se considerarían simples según los estándares de la élite. De hecho, ni siquiera serían considerados élite.

“El desarrollo nunca se detendrá”, me dijo Kim enfáticamente. Su trabajo ahora es descubrir cómo manejar esta evolución inevitable y cómo hacer que la gimnasia funcione en este tiempo y lugar. Como señaló al hablar de sus lealtades, el mundo de Perfect 10s, junto con el país que una vez representó, ya no existe. Y Kim es lo suficientemente pragmático como para saber que solo tienes que seguir avanzando.

Dvora Meyers es periodista y escritora. Su trabajo ha aparecido en The New York Times, The Atlantic, ESPN y Slate. Es la autora de "El fin de los 10 perfectos" de Touchstone, que ya está disponible.

Suggested posts

Jake Paul boxeando con Ben Askren no le dará la legitimidad que anhela, pero será entretenido

Jake Paul boxeando con Ben Askren no le dará la legitimidad que anhela, pero será entretenido

Jake Paul (izquierda) se enfrentará a Ben Askren el 17 de abril. Aunque no competirá contra un boxeador profesional, Jake Paul ha reservado su primera pelea con un boxeador real por una vez.

`` El equipo de gimnasio en casa todavía está agotado en todas partes '', espera el hombre

`` El equipo de gimnasio en casa todavía está agotado en todas partes '', espera el hombre

REDDING, CA — Convencido de que cualquier búsqueda sería una pérdida de tiempo inútil, el local Brian Kirk especuló el martes que el equipo de gimnasio en casa todavía estaba agotado en todas partes. "Revisé un par de lugares en junio y estaban agotados, así que estoy bastante seguro de que todavía es el caso ahora", dijo Kirk, contento de sentarse y culpar de su completa falta de actividad física al hecho de que Los artículos deportivos locales de Dick se habían quedado sin peso hace 10 meses.

Related posts

¿El soltero? Más como el siguiente matón principal de Estados Unidos

¿El soltero? Más como el siguiente matón principal de Estados Unidos

Para una temporada de The Bachelor que fue tan publicitada, una con el primer protagonista negro de la franquicia, un hombre ridículamente guapo que Bachelor Nation estaba tan emocionado de conocer, ha sido bastante loco hasta ahora, ¿verdad? Los espectadores apenas conocen a Matt James. Todos los episodios se han visto abrumados por un pequeño drama dentro de la casa, como suele ser, pero la fórmula del cuento de hadas está comenzando a revelar sus fallas: nadie parece real, los villanos son caricaturizados y es difícil saber quién está realmente involucrado en este proceso.

La NBA, por alguna tonta razón, todavía cree que tener un Juego de Estrellas tiene sentido

La NBA, por alguna tonta razón, todavía cree que tener un Juego de Estrellas tiene sentido

¿Recuerdas cosas divertidas como los juegos de estrellas? La NBA todavía está tratando de conjurar el Juego de Estrellas para marzo, y probablemente en Atlanta, según ESPN, lo que parece patentemente ridículo. No sabemos cómo se verán las cosas con el coronavirus la próxima semana, por lo que definitivamente no tenemos ni idea de cómo se verán en marzo.

Madden Pro Bowl podría ser el movimiento más inteligente de la NFL en años

Madden Pro Bowl podría ser el movimiento más inteligente de la NFL en años

Kyler Murray liderará el equipo Madden 21 de la NFC para una versión de deportes electrónicos del Pro Bowl. ESPN informa que el NFL Pro Bowl no solo renunciará a sus festividades anuales en Orlando debido al COVID-19, sino que el evento en sí se llevará a cabo virtualmente y se transmitirá por televisión en lugar del juego en persona.

Aaron Rodgers está en medio de una crisis de mediana edad

Aaron Rodgers está en medio de una crisis de mediana edad

Aaron Rodgers somos todos los que hemos luchado con nuestra mortalidad en medio de una pandemia global y luego perdimos ante los Bucs. El final de cualquier temporada envía a todos los jugadores a un período de reflexión.

Language