El hombre que probó el primer auto sin conductor en 1925 tuvo una extraña pelea con Harry Houdini

Crédito de la foto Wikimedia Commons

Si te caes por la madriguera de Internet mirando coches autónomos, llegarás a Francis P. Houdina. Sí, Houdin a- no Houdini, pero vamos a llegar a que un minuto. ¿Por qué es relevante Houdina? Probó un auto sin conductor. En 1925.

Por lo que puedo decir, fue la primera prueba de automóvil "sin conductor" que utilizó una configuración de control remoto (avíseme a continuación si soy un tonto y me perdí algo antes). Todo salió tan bien como era de esperar. ¡Pero 1925! ¿Puedes imaginar? Probablemente todavía me hubieran dejado boquiabiertos los propios coches, pero ¿uno que se moviera por sí solo? De todos modos, Houdina demostró cómo funcionaba en una exhibición muy pública en las calles de la ciudad de Nueva York. Según los informes, el inventor reacondicionó el tonel de un Chandler de 1926 con una antena, y un segundo automóvil lo siguió, usando un control remoto para maniobrarlo.

Como lo relató el New York Times , en la prosa periodística deliciosamente púrpura de la década de 1920, la demostración fue asombrosa. Y un desastre total.

Foto: Archivo NYT

El vehículo a control remoto encendió el motor, hizo sonar la bocina y giró a través de sus diversas marchas, informó el Times , "como si una mano fantasma estuviera al volante".

Al igual que los vehículos autónomos de hoy, el invento de Houdina necesitaba una mano amiga en su lugar, en caso de una emergencia. Se "aferró" al estribo del automóvil, dijo el Times , "listo para tomar el volante en caso de emergencia". ( ¿Te suena familiar? )

Aparentemente, una multitud comenzó a reunirse en este punto. Fue entonces cuando las cosas se convirtieron en un desastre, de una manera en la que puedes imaginar vívidamente que tal experimento sucedió en la década de 1920.

Así es como el Times lo resumió:

La maravilla de los vehículos a control remoto se captura en esta lectura esclarecedora en The Atlantic que no menciona a Houdina, pero me envió por un camino que condujo a su historia.

El Times terminó su artículo diciendo que se haría una gira por “el continente” una vez que se perfeccionara la tecnología, pero no hay indicios de hasta qué punto se llegó, si es que lo hizo. Una historia de 1932 en un periódico de Virginia resumió una demostración local de un automóvil a control remoto, llamándolo "uno de los productos más asombrosos de la ciencia moderna".

Foto: The Free Lance-Star vía Google News

Pero sí, Houdina. Si no conoce el nombre, probablemente saltó directamente a Harry Houdini, como la mayoría de la gente, y eso fue un problema para el famoso ilusionista. Houdini odiaba a este tipo, tanto que irrumpió en las oficinas de Houdina Radio Control con su secretaria y supuestamente destruyó el lugar como un grupo de hermanos de fraternidad. También es una historia decente.

Según el Times , en julio de 1925, se emitió una citación para el arresto de Houdini, después de que presuntamente irrumpió en la oficina de la Compañía Houdina y la acusó de "usar su nombre ilegalmente en la conducción de sus negocios". Al parecer, estaba irritado porque la similitud en los nombres hizo que algunos correos terminaran en la dirección incorrecta . Entonces, como un ser humano cuerdo, o quizás Gob Bluth unas décadas más tarde, se movió. Del Times :

Qué chico. Así que unos días después, el secretario de Houdina, George Young, y un par de agentes de policía entraron en un estudio que Houdini estaba listo para dar algunos comentarios sobre "manifestaciones espiritistas", como dice el Times .

Cuando Young se fue a ir, según el Times, Houdini le pidió la dirección de su casa. Young no estaba dispuesto a renunciar a eso, así que respondió con su dirección comercial: 1476 Broadway.

"¿Te avergüenza la dirección de tu casa?" Houdini replicó, elevando un extraño tiff sobre las residencias.

El Times continúa:

Definitivamente, Houdini fue citado a la corte, pero Young nunca se presentó, por lo que se le liberó .

Todavía quiero escuchar más sobre el invento de Houdina, así que, si tiene una línea en más imágenes o antecedentes, coloque una línea a continuación. Me encantaría ver más si está disponible.

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