El gobierno de EE. UU. Ha abandonado a los trabajadores de la industria frigorífica

Aunque la pandemia de covid-19 ha afectado a todos los ámbitos de la vida, a algunas personas en los EE. UU. Les ha afectado mucho más que a otras. Eso incluye especialmente a quienes trabajan en la industria de procesamiento y empaque de carne, con las fábricas convirtiéndose en el epicentro de brotes masivos en los EE. UU. Pero estos brotes son solo la última señal de un gobierno que ha abandonado a sus personas más vulnerables a un desastre natural evitable.

Según un informe publicado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades este mes, se han reportado al menos 4.900 casos de covid-19 que involucran a trabajadores de la carne en 115 plantas en 19 estados, junto con 20 muertes, ambas cifras una subestimación del problema. Investigative Midwest ha rastreado 11,500 casos y 49 muertes relacionadas con las fábricas de envasado de carne de EE. UU. Hasta el 8 de mayo.

Algunos de los factores de riesgo destacados en el informe de los CDC son obvios. Los empleados de la fábrica a menudo tienen que pasar muchas horas trabajando juntos. Como tantas personas empleadas en un trabajo que se considera esencial, también se las ha obligado o alentado a arriesgar su salud para ganarse la vida. Algunas empresas han implementado bonificaciones para las personas que siguen trabajando, incluso después de que los empleados de una planta hayan dado positivo por el virus que causa el covid-19. Dado el salario ya escaso que ganan la mayoría de estos trabajadores (alrededor de $ 30,000 al año o menos para el matadero y cortador de carne promedio, según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. ), Es un incentivo que es difícil de dejar pasar.

Estos obstáculos para mantenerse saludable no son nada nuevo para las personas que trabajan en empleos de bajos ingresos que apenas los mantienen a flote. Pero las condiciones únicas de la vida de la fábrica pueden estar exacerbando aún más la propagación del covid-19. Como ha informado Wired , algunos científicos ahora están estudiando si la ventilación y, a menudo, las bajas temperaturas en estas fábricas están permitiendo que las partículas virales del aliento o estornudo de una persona infectada permanezcan en el aire durante mucho más tiempo de lo habitual, así como más allá de los 6 pies de distancia. distancia recomendada por los expertos como amortiguador contra la transmisión.

Muchos empleados de la industria cárnica o agrícola también viven en hogares más grandes y abarrotados y dependen del transporte público o de los vehículos compartidos para ir al trabajo, a menudo para ahorrar dinero. Y el hecho de que muchos trabajadores sean indocumentados o vivan con familiares indocumentados podría disuadirlos aún más de visitar a un médico o informar su enfermedad a la fábrica, para que no se revele su estado. Al ser indocumentados, ellos y sus familias han tenido poco acceso a las pequeñas ayudas económicas proporcionadas por los gobiernos federal y estatal, incluido el cheque de estímulo de $ 1,200.

Este no es estrictamente un problema de Estados Unidos. Se han informado brotes de covid-19 relacionados con las fábricas en varios países. En Alberta, Canadá, por ejemplo, una sola planta propiedad de la compañía Cargill se ha relacionado con más de 1.500 casos, en lo que podría ser el brote más grande registrado en América del Norte. Sin embargo, la relativa falta de protección para los trabajadores en los EE. UU. En comparación con otras naciones desarrolladas, seguramente profundizará el daño causado por el virus. Y algunos países que han podido resistir el covid-19 mucho mejor que los EE. UU., Como Alemania, también parecen evitar grandes brotes relacionados con las fábricas y el cierre relacionado con el covid-19.

“Empresas como Tyson Foods”, cuyas plantas han visto cientos de casos de covid-19, “necesitan repensar las condiciones de trabajo inhumanas y las expectativas sobre la producción”, dijo Magaly Licolli, cofundadora de Venceremos, una organización de derechos de los trabajadores avícolas en Arkansas, le dijo a Gizmodo. “Necesitan priorizar la salud y seguridad de los trabajadores, porque como trabajadores esenciales, ¿quién va a producir los alimentos que consumimos todos los días si siguen enfermándose y muriendo? Sabemos que la producción se reducirá, pero así es como realmente podrían demostrar que valoran a los trabajadores por encima de las ganancias, en lugar de seguir sacrificando a los trabajadores en aras del resultado final ".

Ante los brotes que han cerrado sus fábricas, empresas como Tyson Foods se han comprometido a hacer más para mantener seguros a los trabajadores a medida que las plantas vuelvan a abrir. Algunos han instituido licencia por enfermedad pagada para cualquier persona con covid-19, un derecho universal en países igualmente ricos, mientras que otros han prometido gentilmente no penalizar a los trabajadores por tomar licencia por enfermedad no remunerada. Tyson y otras empresas también están proporcionando controles de temperatura a los trabajadores antes de que ingresen a la fábrica, así como equipos de protección o barreras entre los trabajadores en la línea de montaje.

Pero estos esfuerzos son ineficaces , opcionales o no se han llevado a cabo con una urgencia real, ya que los trabajadores todavía se quejan de la falta de protección. La naturaleza frenética del procesamiento de la carne también entra en conflicto fundamentalmente con mantener a las personas que la elaboran lo más seguras posible. La industria en su conjunto produce cientos de millones de libras de carne roja cada semana en los Estados Unidos, según el USDA, y la demanda de los consumidores solo está aumentando. Asegurarse de que los trabajadores se mantengan a una distancia de 6 pies entre sí reducirá la velocidad de las líneas de producción, y es poco probable que muchas empresas, así como el gobierno federal, acepten esa reducción de la eficiencia por mucho tiempo.

A fines del mes pasado, el presidente Trump ordenó que las fábricas permanecieran abiertas, mientras que la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional anunció que no haría cumplir las pautas de seguridad en las fábricas de carne relacionadas con el covid-19, siempre que las empresas que las administran hicieran un esfuerzo indescriptible de "buena fe". para mantener seguros a los trabajadores. También señaló que el Departamento de Trabajo intervendría en nombre de esas mismas empresas si los trabajadores intentaran demandarlos por haberlos expuesto al virus. Esta misma semana, el secretario de Salud y Humanos, Alex Azar, pareció culpar a los propios trabajadores por contraer el virus altamente contagioso durante una reunión con miembros del Congreso, mientras defendía las condiciones laborales de las fábricas.

Un germen no toma partido, pero EE. UU. Ciertamente lo ha hecho, y no ha elegido apoyar a las personas vulnerables que preparan la comida que nos mantiene vivos al resto de nosotros.

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