El experto en motores de NASCAR explica por qué debe calentar su automóvil cuando hace frío afuera

Foto de David Tracy. Arte de Jason Torchinsky

Recientemente, un lector criticó un comentario que escribí hace un tiempo en el que afirmaba que daña su motor si lo enciende mientras está frío. Si bien mantengo el comentario, admitiré que fue insatisfactorio y carente de detalles. Así que me comuniqué con un ingeniero de sistemas de propulsión para que me ayudara a completarlo un poco.

Esto de nuevo. Sí, estoy infringiendo el controvertido tema del clima invernal "¿Debo calentar mi automóvil antes de conducirlo?" ¿Por qué? Porque solo mira lo molesto que está el lector "Left Lane for Passing" sobre este comentario que hice en mis días anteriores a Jalopnik:

Y esta persona (que, vale la pena mencionar, tiene un concepto erróneo de las relaciones entre la temperatura del aceite y la viscosidad ) no fue la única que expresó su preocupación con mi comentario. Para abordar estos debates lo mejor que pude, me comuniqué con el Dr. Andy Randolph , director técnico de ECR Engines, un desarrollador de motores de NASCAR con sede en Welcome, Carolina del Norte, y un hombre con un doctorado en ingeniería química y décadas de experiencia. experiencia trabajando en motores, incluso en General Motors.

La Automotive Aftermarket Products Expo, de la que fue orador invitado el año pasado, llama al Dr. Randolph un "firme defensor de la aplicación de principios científicos al desarrollo de motores" y dice que es "ampliamente considerado internacionalmente como uno de los principales expertos en combustión aplicada del mundo. . " Puedes leer más de su biografía aquí , pero basta con decir: es un nerd de los motores.

Después de que le pregunté por su experiencia sobre los beneficios de desgaste de dejar un motor frío en ralentí y calentar antes de conducir, el Dr. Randolph dividió la situación en dos factores: la sensibilidad de la viscosidad del aceite con respecto a la temperatura y la expansión térmica de los metales del motor. o contracción con respecto a la temperatura, diciendo:

Luego habló sobre las holguras de los rodamientos afectadas por la contracción térmica de metales dispares que se encuentran en algunos motores:

Su conclusión:

Pero, por supuesto, tuve que preguntar qué tan teórico era todo esto; ¿Serían estos efectos significativos para un cliente promedio, digamos, John Smith de Detroit, por ejemplo, que enciende su motor e inmediatamente conduce al trabajo (acelerando a tasas bastante razonables) todos los días durante 15 inviernos seguidos? ¿Podría reducirse considerablemente la longevidad de su motor? Yo pregunté.

Respuesta del Dr. Randolph:

Pero espera. ¿Qué pasa con la historia de Business Insider de Business Insider que todos han estado compartiendo, en la que un Ph.D. dice que calentar su automóvil en realidad puede causar daños porque un ralentí en frío prolongado durante el cual el motor tiene que funcionar bien puede afectar la efectividad de la lubricación, posiblemente produciendo un desgaste prematuro del cilindro y del anillo del pistón? El Dr. Randolph admite que hay algo de verdad en la noción, diciendo:

¿Qué pasa con la idea de "llevar el coche a la temperatura normal de funcionamiento"? Bueno, Randolph no cree que sea necesario, diciendo:

Pero, ¿qué pasa si hace mucho frío afuera y el aceite no alcanza los 20 ° C en solo el “par de minutos” de inactividad que prescribe el Dr. Randolph? Su respuesta:

Vale la pena mencionar que la fuente de Business Insider recomienda conducir el automóvil dentro de los 30 segundos a un minuto después de encenderlo y conducirlo a la ligera a partir de entonces. De esa historia:

A pesar de este consejo de seguir adelante y conducir el automóvil frío, el artículo de Business Inside desaconseja apretar el acelerador como una forma de evitar un desgaste innecesario. Esto se alinea con el primer punto del Dr. Randolph.

Pero, ¿qué pasa con la pregunta clave? ¿Debería dejar el coche en ralentí durante unos minutos para que los aceites alcancen la temperatura, o debería conducirlo a la ligera tan pronto como entre, como se sugiere en la historia de Business Insider? Bueno, la respuesta es "o" según Randolph, quien me dijo:

Pero seamos honestos, la mayor parte de esto no le importa a una persona promedio, porque la persona promedio calentará su automóvil de todos modos. Nadie quiere estar en un automóvil frío, así que ¿por qué no presionar el botón de arranque remoto dos veces y solo tener que soportar el frío durante los cinco segundos que se necesitan para llegar desde la puerta de entrada a su vehículo?

Sin embargo, ¿es tan malo si hacemos esto? El Dr. Randolph no lo cree así:

Por lo tanto, allí. Tenemos la opinión del Dr. Andy Randolph sobre todo esto: estar en ralentí para calentar el automóvil no es malo si es corto, y si dura más de un par de minutos, tampoco es tan malo. La clave es, dice, evitar golpear su vehículo cuando el motor y el aceite del motor están fríos, ya que hacerlo podría causar un desgaste acelerado.

Si desea cuidar su vehículo mientras el motor se calienta, puede hacerlo totalmente en lugar de dejar su automóvil inactivo durante unos minutos más, pero como mi compañero de trabajo Jason señaló en su artículo que también describe otras razones no relacionadas con el desgaste por qué debería calentar su motor, eso no es tan práctico:

Obviamente, antes de que pueda decir que este problema se ha "solucionado", necesitaría ver algunos datos del desgaste del motor frente a diferentes estrategias de calentamiento (ralentí por un tiempo corto frente a ralentí durante un tiempo prolongado frente a la conducción suave en frío). Además, hay otro factor en esto “debo dejar el motor en ralentí para calentarlo” además del desgaste del motor, y es el ahorro de combustible y las emisiones. No le pregunté al Dr. Randolph sobre esto, y nuevamente, necesitaríamos ver datos de prueba para demostrar que una estrategia es significativamente más eficiente, pero creo que es seguro decir que a la mayoría de las personas no les importa en absoluto el combustible. economía durante un calentamiento del motor; solo quieren cierto nivel de sensibilidad en sus nalgas.

Entonces, si hace frío, confíe en un experto en trenes motrices: probablemente debería dejar su auto inactivo por un tiempo si desea mantener sus moños calientes y su motor feliz.

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