El ex cabildero del carbón ahora lidera las regulaciones de cenizas de carbón recién evisceradas de la EPA

Uf, Andrew Wheeler.

Nuestro chico Andrew Wheeler no ha perdido el tiempo durante su adquisición en la Agencia de Protección Ambiental. Scott Pruitt puede estar fuera , pero eso no significa que lo esté apuntalando la industria de los combustibles fósiles. ¿Primero en la lista de verificación del administrador interino Wheeler? Aliviar las restricciones sobre las cenizas de carbón.

La ceniza de carbón es lo que queda después de que una planta de energía termina de quemar el carbón. En 2015, el ex presidente Barack Obama promulgó una regla para ayudar a regularlo. Una versión final de la regla de Eliminación de Residuos de Combustión de Carbón de las Empresas de Servicios Eléctricos, también conocida como la regla CCR,  entró en vigencia en 2016, pero una vez que el presidente Donald Trump asumió el cargo, las empresas de cenizas de carbón comenzaron a solicitar a la EPA que la eliminara. Ahora, obtuvieron $ 28-31 millones en ahorros a través de una revisión que elimina elementos clave de la regla que ayudaron a proteger a las comunidades.

Según el Washington Post , la EPA de Wheeler ha revisado la regla deObamapara extender la vida útil de algunos estanques de cenizas de carbón existentes (donde las cenizas de carbón se mezclan con agua y se almacenan) desde abril de 2019 hasta octubre de 2020, otorgan a los estados más poder para decidir si una instalación es cumplir con el estándar federal y suspender algunos requisitos sobre el monitoreo de aguas subterráneas.

"Nuestras acciones marcan una desviación significativa de las políticas de talla única del pasado y ahorran decenas de millones de dólares en costos regulatorios", dijo Wheeler, en un comunicado de prensa que anunciaba la revisión el miércoles.

Es cierto que el gobierno de la era de Obama le costó más dinero a la industria. Pero eso se debe a que implementó salvaguardias básicas para mantener a las personas a salvo de sus desechos. Las cenizas de carbón pueden contener metales pesados ​​como plomo, arsénico, mercurio y boro, todos los cuales pueden filtrarse al agua subterránea si no se almacenan adecuadamente después de sacarlos de una planta de energía. Si las personas inhalan o beben estas cosas, pueden sufrir cáncer, daño cardíaco y enfermedad renal (entre otras cosas). No es ningún secreto que las comunidades de color y las familias de bajos ingresos soportan una carga desproporcionada de esto.

A espués de analizar datos de la industria sobre las cenizas de carbón a principios de este año, e grupos MBIENTAL encontraron contaminación del agua subterránea a lo largo de Oklahoma - el mismo estado Pruitt aprobó el mes pasado para regular su propia ceniza de carbón. Y Oklahoma no está solo: en Puerto Rico, un estudio de marzo descubrió que un importante vertedero de cenizas de carbón estaba contaminando las aguas subterráneas en Guayama. La reversión de esta regla también afectará a las personas allí.

“[Este retroceso] es una amenaza para la salud pública”, dijo a Earther Ruth Santiago, abogada del Comité de Diálogo Ambiental de Puerto Rico que vive en el área . “Ciertamente es una gran preocupación para comunidades como Guayama y Salinas que tienen toda esta exposición a la combustión del carbón, estos desechos”.

La aprobación de Wheeler sobre la revisión no debería ser una sorpresa: después de todo, el hombre es un ex cabildero del carbón. Este es solo su primer movimiento, que la EPA ha denominado "Fase Uno, Parte Uno". ¿Qué aguantará la Fase Dos?

Santiago en Puerto Rico no está seguro, pero ella y sus colegas están trabajando diligentemente para preparar una respuesta. La vida de las personas depende de ello.

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