El concepto de automóvil urbano Lotus Ethos no recibió suficiente atención hace diez años y es hora de rectificar eso

Piense en una década hasta el Salón del Automóvil de París de 2010. La gran historia se ha convertido en una broma total, ya que el entonces Dany Bahar y Lotus, propiedad de Proton, entregaron seis nuevos conceptos al espectáculo y luego nunca los cumplieron. “Espera”, dices, “Lotus solo mostró cinco conceptos en París ese año; Elise, Elite, Elan, Esprit y el sedán Eterne ". Usted conoce sus comunicados de prensa de Lotus, y eso es exactamente lo que Lotus le haría creer si mira sus materiales de prensa del día. Pero hubo otro.

¿Por qué eres Ethos?

De izquierda a derecha: Elite, Esprit, Elise, Elan, Eterne

En ese momento, Lotus era propiedad de la marca malaya Proton, que se especializa en compactos y automóviles urbanos populares en todo el continente asiático. Proton quería causar sensación internacional y construir un automóvil compacto para la nueva década, centrándose en un automóvil urbano híbrido enchufable paralelo altamente eficiente. El automóvil fue construido en asociación con Lotus Engineering, que técnicamente es una empresa diferente de Lotus Cars. Para seguir adelante con el plan de Bahar para Lotus en 2010, Proton le dijo voluntariamente a la famosa marca británica que jugaría a la pelota y vendería su propia versión del automóvil urbano.

El Proton EMAS fue diseñado por Pininfarina y diseñado por Lotus, y construido sobre una plataforma Toyota iQ modificada, por lo que tenía que ser bastante bueno, ¿verdad? O al menos pasable. Los malasios hicieron todo lo posible para hacer de este el futuro de la propulsión eléctrica. La versión Lotus, llamada Ethos, se basó en la misma plataforma, pero aparece en las fotos y se renderiza para ser un poco más larga con un área de carga más grande detrás del compartimiento de pasajeros de dos asientos.

El EMAS y, por lo tanto, el Ethos estaban propulsados ​​por un motor eléctrico compacto que podía impulsar el automóvil urbano de 3,000 libras de 0 a 60 en solo 9 segundos y alcanzar una velocidad máxima de 105 millas por hora. Suficiente para la mayoría de los conductores, sinceramente . 72 caballos de fuerza y ​​177 libras-pie de torsión es definitivamente suficiente.

Una pequeña batería de litio de 14,8 kWh permitió que el automóvil recorriera 37 millas con una carga completa sin gasolina. Lotus Engineering desarrolló un motor compacto de combustible flexible de 3 cilindros y 1,2 litros para actuar como un generador de extensión de rango. El motor fue diseñado para funcionar de la manera más eficiente a 1.500 rpm o 3.500 rpm, según las necesidades de carga del automóvil. El alcance máximo con un tanque lleno de combustible fue de 350 millas, lo cual también es bastante bueno.

En medio de todo el alboroto del espectáculo de París, el Ethos se perdió en la niebla. Honestamente, fue el más listo para la producción de los seis autos mostrados. Despachos de personas que estaban allí cuando se quitaron las portadas (por parte de Stephen Baldwin, Mickey Rourke, el guitarrista de Queen Brian May y Naomi Campbell), la mayor parte de la alineación de Lotus estaba un poco más lejos que el escenario conceptual, como Car and Driver Incluso dijo que el sedán Eterne parecía hecho de espuma.

Aquí había un automóvil compacto construido sobre un chasis existente con tecnología existente. Probablemente no hubiera sido barato, cifra alrededor de $ 35,000 en 2014, pero compárelo con algo como el Volt de Chevrolet y podría haberle dado al segmento de híbridos compactos la marca de prestigio que necesitaba desesperadamente. ¿Habría sido un superhit internacional? Es poco probable, pero si Aston Martin pudiera vender el Cygnet basado en Toyota iQ, seguramente Lotus podría haber logrado lo mismo, pero con tecnología avanzada de transmisión por el momento.

Demonios, hoy conduciría uno de estos. Lotus tenía algo realmente genial en sus manos, pero fue desperdiciado. Ay, pobre Ethos, porque lo conocía.

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