El clásico de terror de culto Asustemos a Jessica hasta la muerte sigue siendo tan extraño como su título

io9
2021-01-22 14:30.
Jessica (Zohra Lampert) se tambalea al borde de la cordura.

Con un título como Let's Scare Jessica to Death , habías perdonado por asumir que esta película de culto de bajo presupuesto llegó como parte de la ola de slashers de la década de 1980 posterior al viernes 13 , especialmente teniendo en cuenta su entorno al lado del lago . Pero salió en 1971, y 50 años después sigue siendo inquietante en formas que pocas otras películas pueden afirmar.

Eso se debe principalmente al personaje principal, interpretado por Zohra Lampert. La actuación está llena de elecciones inesperadas, como estar extasiado en momentos extraños, que ayudan a establecer el tono de la película, que tiene como objetivo confundir al espectador sobre lo que realmente está sucediendo y lo que está sucediendo únicamente dentro de la mente de Jessica.

La situación es que Jessica acaba de salir de un hospital psiquiátrico después de una estadía de seis meses; su diagnóstico nunca se especifica, pero estaba viendo y oyendo cosas (como su padre muerto) y creyendo que eran reales. Su esposo, Duncan (Barton Heyman), dejó su concierto de orquesta en Nueva York y gastó sus ahorros en una casa de campo destartalada en Connecticut, con la esperanza de ayudar a Jessica a continuar su recuperación y también, está implícito, a reparar el matrimonio que ha sido forzado por ella. enfermedad y ausencia.

Es un plan optimista, y el amigo de Duncan, Woody (Kevin O'Connor) viene para ayudarlos a poner en marcha el huerto de manzanas de la propiedad. Pero incluso antes de que lleguen a “el antiguo lugar de Bishop”, como se llama, Asustemos a Jessica hasta la muerte crea un ambiente de malestar. En lugar de un automóvil o camión normal, Duncan conduce un coche fúnebre, aparentemente porque puede colocar su gigantesco bajo de cuerda (no por casualidad, su voluminoso estuche parece un ataúd) en la parte trasera. Los lugareños echan un vistazo al trío y los llaman "hippies" y "horribles", pero también hay algo decididamente extraño en los habitantes de la ciudad: todos son viejos escarpados, para empezar, y al examinarlos más de cerca, la mayoría son vendajes deportivos o tienen cicatrices extrañas.

Entonces, cuando Jessica está sacando unas calcas de lápidas (un pasatiempo macabro que abraza con intenso entusiasmo), ve a una extraña chica rubia que la mira desde el borde del cementerio antes de desaparecer. Teniendo en cuenta el historial documentado de Jessica de ver cosas que no están allí, nos preguntamos si realmente había una chica parada allí, y también Jessica. A lo largo de la película, sus dudas se manifiestan en una voz en off que a veces enuncia sus pensamientos ("No les digas, no te creerán"), pero es más a menudo una voz extraña que parece irrumpir en ella. conciencia. Cuando llegan a la casa, esa última voz sisea "Jessica, ¿por qué has venido aquí ?" La película nos deja a nosotros decidir si Jessica realmente está recibiendo mensajes psíquicos o si es su propia ansiedad quien habla.

Una niña, o tal vez un fantasma, se le aparece a Jessica.

Cuando Jessica ve a una joven misteriosa diferente sentada en el porche de su nuevo hogar, instantáneamente se pone nerviosa. Pero Duncan también la ve, su nombre es Emily (Mariclare Costello), una vagabunda que había estado acampando en una casa que asumió estaba abandonada, y Jessica está tan aliviada que invita a Emily a pasar la noche como su invitada.

Probablemente podrías señalar ese momento como cuando Let's Scare Jessica to Death toma un giro más abierto hacia el horror, pero nuestro liderazgo ya está en modo de lucha incluso antes que la bonita Emily, quien inmediatamente coquetea con Duncan, algo que Jessica capta mientras También se da cuenta de que está disfrutando de la atención, se abre camino hacia lo que se supone que es el nuevo comienzo de la pareja. Pero Jessica permite que la insidiosa presencia de Emily se introduzca gradualmente en la trama, al igual que el elemento sobrenatural de la película, que en realidad no comienza a manifestarse hasta el tercer acto.

Aunque las verdaderas intenciones de Emily, sin mencionar su verdadera identidad, pronto se convierten en un problema urgente, la trama está impulsada principalmente por los giros y vueltas de la psique en constante fractura de Jessica. Ella es la máxima narradora poco confiable, una mujer al borde de un colapso que ya está quebrada para empezar. Cuando la voz hostil en su interior le recuerda: "Todavía estoy aquí, estoy en tu sangre", te preguntas si es Emily la que se mete en la cabeza de Jessica, o más si su enfermedad mental se burla de ella y nunca podrá recuperarse por completo. .

A medida que los eventos de Let's Scare Jessica to Death se vuelven más extraños y los encuentros de Jessica en la granja se vuelven más aterradores, ella se llena de una preocupación frenética de que no solo su esposo no la creerá, sino que él pensará que se está enfermando nuevamente, lo cual, por supuesto, eventualmente lo hará. . La partitura musical de repuesto y el diseño de sonido, que a veces hace que parezca que la casa tiene un latido del corazón, solo elevan la espiral descendente de Jessica, mientras que la película reparte peculiaridades extrañas que alientan a la audiencia a comenzar a no creer en sus propios ojos y oídos después de un tiempo. —Como cuando Jessica visita un gallinero espectacularmente cacofónico para recoger algunos huevos, o cuando adopta una criatura a la que se refiere repetidamente como un "topo" cuando obviamente es un ratón.

Los ojos de Emily son ... penetrantes.

Dirigida y coescrita por John D. Hancock, cuya variada carrera más tarde incluiría el drama de béisbol Bang the Drum Slowly y la fantasía navideña Prancer , Let's Scare Jessica to Death tiene elementos que pueden resultar familiares para los espectadores contemporáneos. Eso probablemente se deba al hecho de que influyó en innumerables películas de terror que vinieron después. Pero 1971 fue antes de Halloween , antes de la Navidad negra , incluso antes de La última casa de la izquierda ; Si bien hay algo de Rosemary's Baby (1968), The Haunting (1963) y Carnival of Souls (1962) en su ADN, también se inspira en el cuento gótico clásico Carmilla y la novela de 1898 de Henry James, frecuentemente adaptada La vuelta del tornillo. Para cualquiera que realmente quiera hacer todo lo posible, Jessica haría una destacada película doble con el clásico giallo Bay of Blood de Mario Bava , que también se lanzó en 1971 y también trata sobre los terrores del campo, aunque con mucha más violencia gráfica.

Vamos a asustar a Jessica hasta la muerte termina exactamente como comienza, con Jessica a la deriva en un bote de remos bajo un sol dorado, muy parecido a lo que la protagonista exhausta se encontraría una década después, al final del viernes 13. Escuchamos las mismas líneas repetidas de la voz en off de apertura de Jessica: "Pesadillas o sueños, locura o cordura, no sé cuál es cuál", y ahora entendemos por qué se siente tan confundida.

El último detalle extraño de esta película es ese título increíble, que implica que se hará algún tipo de esfuerzo conspirativo para enviar a Jessica a su perdición. El hecho de que aparezcan comillas alrededor del título cuando aparece en la pantalla (" Asustemos a Jessica hasta la muerte ") hace que parezca aún más como algo extraído de un diálogo hablado. Pero la antagonista más poderosa de Let's Scare Jessica to Death es la propia Jessica, y el "nosotros" implícito en ese "vamos" sólo puede llevarnos de regreso a un lugar: el coro perturbado que habita dentro de su propia mente.

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