El ataque bioterrorista más grande en la historia de Estados Unidos fue un intento de cambiar una elección

Ilustración: Jim Cooke

En septiembre de 1984, al menos 751 personas se enfermaron violentamente en The Dalles, Oregon. Al principio, nadie en el pueblo pudo entender por qué. Todos los enfermos habían comido en diez restaurantes diferentes en el área, pero los funcionarios de salud locales no pudieron encontrar un alimento común que pudiera haber causado su enfermedad. Un año después, finalmente lo descubrieron: un culto local estaba tratando de inclinar las elecciones a su favor. El evento sigue siendo el ataque bioterrorista más grande en suelo estadounidense.

Rajneeshpuram está en gran parte olvidado hoy, pero a principios de la década de 1980, la comunidad utópica en el centro de Oregon se convirtió en una fascinación mediática nacional. Fundada por Bhagwan Shree Rajneesh, un líder espiritual de la India con puestos de avanzada en todo el mundo, Rajneeshpuram en Oregon surgió casi de la noche a la mañana en 1981 cuando el culto compró 64.000 acres de tierra rural en el condado de Wasco. En su apogeo, la comunidad aumentó a casi 4,000 personas y organizó un festival religioso anual de un mes con más de 15,000 más.

Los lugareños no estaban muy contentos de tener un culto en su área, por lo que los Rajneeshees (que preferían el término Sannyasins o buscadores de la verdad) comenzaron a rechazar cosas como permisos de zonificación para las estructuras residenciales que se suponía que albergaban a miles de personas. ¿La solución? Los miembros de la comunidad marginal se postularon para cargos públicos y empezaron a ganar. A principios de septiembre de 1984, tenían suficiente control para cambiar el nombre de la cercana ciudad de Antelope (población: 40) a Rajneesh, Oregon.

Pero no estaban contentos con jugar limpio y recto cuando se trataba de política. Querían más control a nivel de condado y eso requería más gente. El culto, cuyos miembros vestían de rojo y seguían las enseñanzas de amor libre de Rajneesh, decidió que tendrían que mantener a las personas que se oponían a ellos en casa envenenando los restaurantes locales. Solo se descubrió más tarde que los ataques de septiembre de 1984, en los que miembros del culto rociaron barras de ensaladas con salmonela, fueron solo una prueba para las elecciones de noviembre.

Bhagwan Shree Rajneesh (derecha) habla con sus seguidores en Oregon a principios de la década de 1980 (AP Photo / Jack Smith)

Oregón tiene una larga tradición de comunidades utópicas, descritas de manera más completa y amplia en el libro Eden Within Eden: Oregonon's Utopian Heritage del difunto James J. Kopp. El estado vio experimentos utópicos en las décadas de 1960 y 1970, como la Gran Comuna de Calabazas en Tillamook, que creía en la agricultura orgánica y solo usaba electricidad para conectar guitarras, y la Compañía de Danza Humana en Ashland, una comunidad que predicaba la "conciencia andrógina" y comunicados a través de la danza. Todo esto por no hablar de los cultos de Oregon del siglo XIX y principios del siglo XX, que veían al territorio / estado como tierra “virgen”, a pesar del desplazamiento de sus pueblos nativos. Pero incluso si los Rajneeshee no eran el culto más excéntrico que golpeó Oregon, probablemente fueron los mejor financiados.

A diferencia de muchas prácticas religiosas que promueven la realización espiritual sobre los bienes materiales y terrenales, las enseñanzas de Bhagwan Shree Rajneesh abrazaron el materialismo, el dinero y el sexo, cualquier cosa que le permitiera a uno encontrar la felicidad y la iluminación. Entregar todas sus posesiones terrenales al culto y trabajar gratis seguía siendo el costo de entrada, pero se le pagó a través del hedonismo del movimiento del amor libre. Y esas posesiones que se entregaron fueron sustanciales. La mayoría de las personas que llegaron a Rajneesh tenían estudios universitarios y tenían dinero en el banco.

Los Rajneeshees establecieron negocios prósperos, incluido un hotel en Portland y numerosos restaurantes, lo que les permitió financiar las instalaciones de vanguardia del culto. Para 1984, los costos operativos en el complejo solo supuestamente fueron de $ 2 millones al mes. Pero las ganancias no solo iban a mantener las luces encendidas. El dinero también ayudó a financiar el estilo de vida del líder. Rajneesh era un gran admirador de los automóviles Rolls Royce, por lo que, de acuerdo con sus filosofías, poseía muchos de ellos. Cuanto es mucho Se compró 93.

Bhagwan Shree Rajneesh conduce su Rolls Royce mientras los miembros de la secta arrojan flores a su automóvil en julio de 1984 (AP Photo / Bill Miller)

Pero Rajneesh estaba aislado del resto de sus seguidores de muchas maneras. Ma Anand Sheela (nacida como Sheela Silverman) era la segunda al mando de Rajneesh. Y debido a que había hecho voto de silencio poco antes de llegar a Oregón, se consideraba que Sheela dirigía el espectáculo. Rajneesh solo habló con un puñado de personas de confianza durante la mayor parte de su tiempo en Oregón, aunque se sentaba y meditaba con enormes multitudes en completo silencio.

Ma Anand Sheela fue la supuesta mente maestra detrás del movimiento para ejercer influencia política en el área. Al principio, su plan incluía transportar en autobús a más de 4.000 personas sin hogar de todo el país a vivir en Rajneeshpuram, muchos de ellos veteranos de la guerra de Vietnam. Sheela dijo que se trataba de construir la comunidad, pero el motivo quedó claro: quería votantes.

Después de la protesta local, los funcionarios de Oregon intervinieron y detuvieron los nuevos registros de votantes para el condado, lo que obligó a cada uno de los nuevos miembros del culto a sentarse a las audiencias sobre si realmente eran residentes. Si querían votar en las elecciones locales, tenían que testificar que habían estado en el estado por más de 20 días y tenían la intención de quedarse.

La mayoría no pudo registrarse y después quedó claro que Sheela no tenía la intención de mantener a las personas que antes estaban sin hogar cerca. Los puso a todos en autobuses y los dejó en Portland, para consternación de algunas personas que sintieron que habían encontrado un hogar en Rajneeshpuram; un hogar donde trabajar y disfrutar de la vida. A diferencia de los otros residentes predominantemente blancos de clase media del culto, los nuevos conversos sin hogar no tenían nada que ofrecer en forma de dinero.

No está claro por qué los Rajneeshees no cometieron un ataque de seguimiento en el condado después de enfermar con éxito a 751 personas en 1984. Quizás Sheela sabía que simplemente no tendrían mucha fuerza electoral después de su fallida maniobra de transportar a personas sin hogar. solo para deshacerse de ellos nuevamente después de que quedó claro que no se les permitiría votar en ese distrito. Al menos, Sheela debió saber que había perdido en el frente de las relaciones públicas.

Ma Anand Sheela, segunda al mando del culto Rajneeshee en Oregon a principios de la década de 1980 (captura de pantalla de Oregon Public Broadcasting)

¿Cuánto sabía Rajneesh sobre los planes para envenenar los restaurantes y cambiar las elecciones? Eso todavía no está claro. Presenté una solicitud de la Ley de Libertad de Información ante el FBI para los documentos que tiene sobre Rajneesh, quien más tarde se conocería como Osho antes de su muerte en 1990.

Los archivos exponen muchas de las preocupaciones del FBI sobre la comunidad, incluidas las "terapias" no convencionales que utilizan la violencia y los informes de "huesos rotos, violaciones y suicidios" que supuestamente fueron encubiertos por miembros de la comunidad.

Los documentos del FBI también señalan que tal vez se habían encubierto dos asesinatos en el recinto. También se menciona lo que finalmente hizo que Rajneesh fuera deportado: su promoción de más de 300 matrimonios falsos con fines de inmigración. A menudo se cuestionaba su propio estatus migratorio, ya que ingresó al país con una visa de turista pero solicitó la residencia permanente. El gobierno sostuvo que Rajneesh ingresó al país con la plena intención de quedarse indefinidamente, lo que viola las leyes de inmigración de Estados Unidos.

Extracto del archivo FBi sobre Bhagwan Shree Rajneesh obtenido por Gizmodo a través de una solicitud FOIA (FBI)

Los funcionarios del estado de Oregón se preocuparon cada vez más por lo que podrían hacer los seguidores de Rajneesh después del día de las elecciones si no ganaban el 6 de noviembre de 1984. Algunos creían que incluso podrían volverse violentos. Este no era un miedo infundado, ya que los Rajneeshees habían establecido su propia fuerza de seguridad en la comunidad armados hasta los dientes con armas de asalto.

La comunidad utópica recibió sus propias amenazas, por lo que los Rajneeshees compraron un enorme alijo de armas. Según se informa, hubo una presencia del Ku Klux Klan no lejos del complejo en Metolius, Oregon, que había amenazado al culto. El grupo era abrumadoramente blanco, pero había atraído a personas de todo el mundo para que se mudaran allí, y estaba dirigido por un hombre de ascendencia india. El Klan no era ajeno a Oregón y todavía tiene presencia en zonas rurales del estado.http://www.oregonlive.com/clackamascounty/index.ssf/2015/11/ku_klux_klan_recruit_fliers_sh.html.

La secta también recibió muchos correos de odio que se enviaron al FBI, incluida la carta a continuación, que tenía matasellos de Long Beach, California y firmaba "KKK".

Una amenaza de muerte escrita a mano hecha al culto Rajneeshee en Oregon en noviembre de 1982 y enviada al FBI para su revisión (FBI)

El culto también recibió "certificados de defunción", uno de los cuales estaba a nombre de Rajneesh y otro a "marxista-ocultista-queers". Tenían matasellos de Hollywood, California y tenían un mensaje cristiano. La dirección del remitente en el sobre era, curiosamente, el Screen Actors Guild.

Amenaza de muerte enviada al complejo de Rajneeshpuram, presuntamente por un grupo cristiano en Hollywood, California (FBI)

El FBI localizó al remitente de los certificados de defunción, que era un ex doble de riesgo convertido en fanático religioso, en North Hollywood. No está claro si se presentaron cargos.

El archivo del FBI señala que hubo un intento de bombardear el hotel del culto en Portland, pero el atacante solo se lastimó gravemente. El hombre perdió varios dedos y dañó su propia visión y audición. Fue sentenciado ahttp://articles.latimes.com/1985-11-10/news/mn-3387_1_three-pipe-bombs. Otras amenazas incluyeron un coyote muerto, al que le dispararon en la cabeza y lo dejaron en los escalones de una discoteca propiedad de Rajneeshee llamada Zorba the Buddha. Toda esta tensión, naturalmente, puso a los Rajneeshees a la defensiva en el relativamente poco tiempo que tenían presencia en Oregon, y los obligó a aislarse aún más de lo que ya estaban.

En 1984, la fuerza de seguridad de Rajneesh se mostró ante las cámaras de noticias de la televisión local disparando armas automáticas a los objetivos, creyendo que era una demostración de fuerza que dejaría al mundo exterior que tomarían en serio cualquier amenaza. Pero resultó ser otro movimiento de relaciones públicas fallido por parte de Sheela que simplemente aterrorizó a los forasteros y cimentó la idea de que no se trataba de una comuna hippie inofensiva en medio de la nada: era una amenaza para la región.

Miembros de la fuerza de seguridad de Rajneeshee (captura de pantalla de Oregon Public Broadcasting)

Tanto las agencias locales como las federales estaban cada vez más interesadas en el culto, y para el otoño de 1985 las cosas estaban a punto de llegar a un punto crítico. A través de consejos, los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley se enteraron de que las intoxicaciones del restaurante un año antes habían sido obra de los Rajneeshees.

Sheela huyó a Suiza en septiembre de 1985 y Rajneesh comenzó a acusarla abiertamente de delitos. Rompiendo su voto de silencio para testificar ante el INS, también comenzó a hablar directamente con sus seguidores. Les dijo que era Sheela quien había envenenado a la comunidad e incluso les contó otros planes para volar el Palacio de Justicia del Condado de Wasco y hacer escuchas telefónicas en prácticamente todos los edificios del complejo. También hubo denuncias sobre sus planes de asesinar al fiscal federal de distrito Charles H. Turner. Rajneesh afirmó estar completamente a oscuras sobre todo.

Cuando al FBI se le permitió ingresar al complejo de Rajneeshpuram luego de estas admisiones, los oficiales no solo encontraron muchas armas. También encontraron productos químicos, máscaras de gas y literatura sobre cómo matar. Las fuerzas del orden también se sorprendieron al descubrir que prácticamente todas las habitaciones de cada edificio tenían micrófonos, incluidas las habitaciones de hotel, las cabañas de alquiler e incluso la residencia privada de Rajneesh. La policía también encontró 36 grabadoras de audio activadas por voz que intervinieron en casi todos los teléfonos de la comunidad. ¿Cuándo salieron todos estos micrófonos, según las autoridades? Dos lugares: una habitación secreta en la casa de Sheela donde podía monitorear todo cuando quisiera, y un edificio administrativo con personal 15 horas al día.

Sheela, junto con un médico en el lugar, fueron los que asumieron la culpa de envenenar la ciudad. Habían robado los cultivos de salmonella de un laboratorio de Seattle. Para cuando se reveló que miembros de los Rajneeshees habían sido responsables del envenenamiento, Sheela ya había huido a Alemania Occidental. Fue extraditada a Estados Unidos y sentenciada a 20 años. Cumplió solo dos años y medio. Sheela vive actualmente en Suiza y es propietaria de dos hogares de ancianos.

Rajneesh fue acusado en noviembre de 1985 de mentir al INS sobre sus intenciones de mudarse a los Estados Unidos y se declaró culpable. Hizo un pago en efectivo de 400.000 dólares e inmediatamente salió del país.

Unos 250 Rajneeshees marchan por el centro de Portland el 1 de noviembre de 1985 para protestar por el encarcelamiento de su líder (AP Photo / Jack Smith)

No pasó mucho tiempo después de que Rajneesh se fue para que todo lo demás se derrumbara. En diciembre de 1985, un juez de la Corte de Distrito de los Estados Unidos en Portland dictaminó que la incorporación de Rajneesh, Oregon violaba la separación entre la iglesia y el estado y se ordenó su disolución. Los seguidores se fueron, algunos recogiendo dinero de la venta de los Rolls Royces de Rajneesh para comenzar una nueva vida. Irónicamente, la sentencia contra la incorporación de Rajneesh fue posteriormente revocada en apelación.

Nunca se presentaron otros cargos contra Rajneesh antes de su muerte. Todavía puede encontrar muchos videos en línea de Sheela hablando sobre su ex líder espiritual. Su plan sigue siendo el mayor ataque bioterrorista en suelo estadounidense. Con un poco de suerte, seguirá siendo así.

Subí las 591 páginas de los archivos que recibí del FBI https://www.scribd.com/document/329642328/Bhagwan-Shree-Rajneesh-FBI-File.

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