Echo de menos los días del salvaje oeste de los relojes digitales con todas las características

Es difícil ser un niño obsesionado con los aparatos cuando no tienes un ingreso disponible, pero cuando era un niño de los años 80 y 90, una de mis primeras obsesiones electrónicas alcanzables fueron los relojes digitales. Crecí en una época en la que empresas como Casio y Timex competían para incluir tantas funciones en sus relojes como fuera posible y me deleitaba con la superioridad, y aunque tenía poco uso para la mayoría de esas funciones, todavía tenía que tener ellos.

El primer reloj digital producido en masa (al menos como los conocemos hoy) fue el Pulsar P1 co-desarrollado por Hamilton Watch Company y Electro / Data Inc. Lanzado en 1972, el reloj se vendió por $ 2,100 (aproximadamente el equivalente a $ 13,000 hoy) y su ineficiente pantalla roja brillante consumía tanto energía que solo mostraba la hora en que se presionaba un botón. La forma superó la función, pero la historia se repetiría décadas después con las funciones de ahorro de energía del Apple Watch que mantenían la pantalla apagada la mayor parte del tiempo.

Sin embargo, el potencial real de los relojes digitales se reveló solo unos años después, cuando en 1976 Hamilton lanzó el Pulsar Calculator Watch con botones tan pequeños que se necesitaba un lápiz o lápiz para presionarlos, mientras que HP lanzó su Hewlett-Packard HP-01 que amplió la funcionalidad de un reloj digital con calculadora, cronómetro, temporizador y despertador. El HP-01 a menudo se considera el primer reloj inteligente del mundo, y comenzó una carrera armamentista de relojes digitales que continuó durante décadas mientras los relojeros luchaban por convencer a los consumidores (muchos de los cuales todavía consideraban los relojes como un accesorio de moda) sobre los beneficios de la nueva tecnología digital. alternativas .

Después de tener una serie de relojes digitales básicos y olvidables que ofrecían la funcionalidad estándar de fecha y hora (y estoy seguro de que hay imágenes de Transformers o Thundercats en la cara), aseguré mi primer reloj con calculadora en algún momento alrededor del sexto grado, que era de $ 10 fuera de marca. Clon de Casio con pequeños botones de goma y una pantalla LCD básica de nueve caracteres. Estaba hecho a un precio tan bajo que no debería haber sobrevivido más de un mes, pero estuvo atado a mi muñeca por mucho más tiempo, el tiempo suficiente para despertar una obsesión de por vida con los wearables.

Cuando desapareció la novedad de poder calcular inmediatamente el impuesto sobre las ventas de caramelos, juguetes y videojuegos, comencé a presupuestar el dinero de cumpleaños y Navidad para las actualizaciones de relojes, y después de una serie de actualizaciones incrementales, aseguré lo que tanto los jóvenes como los presentes. Las versiones diarias de mí consideran el pináculo de la innovación en relojes con calculadora: el Casio Databank. No recuerdo el modelo exacto, pero Casio incluyó toda la funcionalidad de un organizador personal en ese pequeño reloj, a pesar de que su diminuta memoria solo podía almacenar los números de teléfono de solo 50 contactos (que eran, en ese momento, aproximadamente 45 más números de teléfono de los que realmente necesitaba recordar).

El Casio Databank también podía decirme la hora en todo el mundo, recordarme las próximas citas (inexistentes) a través de un calendario en pantalla, mostrar caracteres alfanuméricos en su pequeña pantalla e incluso tenía un botón grande en el cara para iluminar una luz de fondo electroluminiscente. En ese momento, me sentí como sujetar un dispositivo del juego de herramientas de James Bond a mi muñeca, pero el Casio Databank en realidad solo representaba una fracción de la funcionalidad que los fabricantes de relojes digitales lograron incluir en sus relojes. Era como el salvaje oeste donde todo va tan lejos en cuanto a funciones, incluso si nadie realmente quería esa función en un reloj.

Casio actualizó sus diversas líneas de relojes digitales a lo largo de los años con otras características, incluida la capacidad de marcar automáticamente un número sosteniendo el reloj hacia un teléfono (¡imagínese el tiempo que se ahorraría sin tener que presionar siete botones!), Grabación de voz extremadamente limitada capacidades e incluso la configuración automática de la hora sincronizada con los relojes de referencia atómicos (conocidos como la serie Wave Ceptor de la empresa). En junio de 2000, Casio incluso lanzó el WQV-1, que fue el primer reloj digital en incorporar una cámara digital. Ha evolucionado desde la captura de imágenes granuladas en blanco y negro de baja resolución hasta la captura de imágenes granuladas en color de baja resolución, pero mirando hacia atrás en el reloj , es fácil entender por qué es una función que no se encuentra en los relojes inteligentes modernos.

Timex aportó sus propias innovaciones cuestionablemente útiles a la fiesta de los relojes digitales, incluida su serie Datalink, que se podía sincronizar con el software del organizador personal que se ejecutaba en una computadora de escritorio. Precedía tecnologías como Bluetooth e incluso puertos USB, por lo que para sincronizar con el software el reloj incluía un sensor de luz en la parte frontal que podía interpretar una serie de flashes en la pantalla de una PC codificados con datos. Fue un poco engorroso, pero funcionó y, a diferencia de las soluciones de Casio, evitó que el usuario tuviera que ingresar tediosamente información de contacto o detalles de la reunión en un pequeño teclado de muñeca.

Al igual que con la mayoría de las tecnologías que prosperaron durante los años 80, 90 y principios de los 2000, los relojes digitales repletos de funciones finalmente se volvieron menos útiles con la llegada de las PDA , los teléfonos celulares y, finalmente, los teléfonos inteligentes que pocos de nosotros no tenemos ahora. Los relojes digitales aún lograron prosperar en nichos de mercado a medida que los tipos de deportes de acción y los aventureros adoptaron relojes repletos de una gran cantidad de sensores ambientales, pero los modelos de gestión de datos de Casio y Timex desaparecieron lentamente y finalmente evolucionaron hasta convertirse en los relojes inteligentes que conocemos hoy.

Pero no siento el mismo tipo de emoción de James Bond al usar un Apple Watch que mi antiguo Casio Databank. Hace mucho más que el Casio, pero no interactúo con él de la misma manera. Está ahí, entregando notificaciones aleatorias desde un teléfono inteligente escondido en otro lugar. Mi reloj digital Casio era el centro de mi universo de gadgets cuando salí de casa, el foco de toda mi atención, e incluso si tenía poco uso para la mayor parte de su funcionalidad, todavía estaba emocionado de tenerlo, por si acaso Tuve que obtener el número de teléfono de un familiar al azar y ser el héroe de una emergencia que nunca terminó sucediendo.

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