Don Coscarelli de Phantasm habla sobre su nueva memoria y lo que significa ser un director de culto

Don Coscarelli (extremo izquierdo) y el elenco de Phantasm de 1979 brindando por el éxito de la película.

El director Don Coscarelli, amado por los fanáticos del género por dirigir películas como Phantasm , The Beastmaster y Bubba Ho-Tep, es ahora un autor de memorias, gracias a un libro completamente nuevo que repasa una carrera salvaje y colorida de cuatro décadas en Hollywood. trincheras indie.

Como era de esperar de las memorias escritas por un veterano del mundo del cine, True Indie: Life and Death in Filmmaking está repleto de fotos y anécdotas del detrás de escena e incluso algo de suciedad (¿Alguna vez se preguntó por qué The Beastmaster es, bueno, el camino ¿Es? Se revela toda la historia.). El libro también ofrece consejos para aspirantes a cineastas, algunos de los cuales se condensan en un breve capítulo titulado “Escuela de cine de cinco minutos de Don Coscarelli” (que incluye, entre otros, “La vida es simplemente demasiado corta para trabajar con idiotas”). Y finalmente puedes dejar de preguntarle a Coscarelli si alguna vez sucederá una secuela de Bubba Ho-Tep con Bruce Campbell; la explicación está en el libro, pero la respuesta corta es "Elvis ha abandonado el edificio". ¡Noooo!

Después de leer las páginas de True Indie , hablamos con Coscarelli por teléfono para preguntarle más sobre el libro y cómo ve su carrera de culto hasta ahora.

io9: Phantasm: Remastered se lanzó hace dos años, al igual que la quinta película de la serie, Phantasm: Ravager . ¿Qué le hizo querer centrarse en sus memorias como su próximo proyecto?

Don Coscarelli: Había recibido un par de solicitudes diferentes de los editores, y al principio se trataba más de hacer algo ficticio. Había leído libros que habían escrito otros directores de terror, como Wes Craven y Guillermo del Toro, y pensé: "¡Eso sería interesante!" Ya sabes, dicen que en un momento determinado de tu carrera tienes que empezar a buscar la estrategia de salida. [Risas.] Mi madre era una autora publicada; de hecho, uno de sus libros fue un éxito de ventas, y ese fue realmente un gran triunfo familiar que se me quedó grabado. Así que hablé con un par de personas diferentes sobre cómo hacer ficción, y luego los editores de St. Martin's se acercaron a ellos, quienes acababan de tener un gran éxito con las memorias de Bruce Campbell. Y, por supuesto, seguí indicándole que nunca podría vender tantos libros como Bruce Campbell [risas], pero tal vez podría hacer una memoria interesante.

Seguí posponiéndolo, pero una semana me senté y comencé a pensar en lo que había pasado. Nunca he sido tan autorreflexivo; Realmente he estado más concentrado en poner en marcha la próxima película. Y a veces simplemente había ignorado u olvidado algunas de las experiencias que había tenido, pero cuando comencé a dejarlas, me di cuenta de que posiblemente había algunas experiencias de instrucción para los aspirantes a cineastas, y luego comencé a escribir sobre esa experiencia con Universal Pictures [con 1976's Jim the World's Greatest , ópera prima de Coscarelli], y me di cuenta de la situación única que teníamos yo y mi socio de cine Craig [Mitchell] en ese momento, y se volvió divertido contar la historia de esa manera.

io9: Crecer en Los Ángeles en la década de 1970, tan cerca de todas las cosas que estaban sucediendo en Hollywood en ese momento, como lo describe en el libro, ese fue realmente el momento y el lugar perfectos para encontrar su camino hacia el cine.

Coscarelli: Realmente lo fue.  Mirando hacia atrás, creo que una de las cosas que hace que el libro sea realmente interesante es la naturaleza del momento en que crecí. Cuando entramos en Universal, era casi como si comenzara a ocurrir un cambio en la industria. Durante mi carrera fui testigo de muchos cambios tecnológicos; Cuando empezamos a hacer películas, usábamos casi exactamente las mismas técnicas e incluso cámaras que habían usado Buster Keaton y Fatty Arbuckle. También fue un momento diferente en términos del tipo de cineastas que estaba viendo y la forma en que la gente les respondía. Fue un momento real de transición, y pensé que la gente podría encontrar eso interesante.

Detrás de escena de Phantasm IV: Oblivion de 1998.

io9: Aparte de los enormes avances tecnológicos (cámaras digitales, fácil acceso a software de edición, etc.), ¿qué crees que es lo que más ha cambiado para los jóvenes cineastas que comienzan hoy?

Coscarelli: Acceso a las audiencias. Un par de pulsaciones de teclas y un millón de personas podrán ver tu trabajo, si hay interés. Esa parte es asombrosa. Pero también, no puedo creer que solía hacer películas sin teléfonos celulares. Es decir, te puedes imaginar? Literalmente, cuando hicimos Phantasm, estaríamos filmando en este almacén, y si te olvidaste de traer algo, y alguien estaba en el camino y quisieras localizarlo, tendrías que llamar a todos los lugares donde pudieran. estar yendo en el camino. No sé cómo lo hicimos en ese entonces. Ese tipo de cosas son una locura. ¡Sin correo electrónico y todo eso! Pero ahora, puede arreglar cualquier cosa en su computadora portátil con bastante facilidad con solo un poco de educación. Espero que sea un gran momento para hacer películas.

Aunque la parte triste de todo esto, y no quiero que esto suene extraño, pero supongo que lo diré, es que incluso cuando los DVD se hicieron populares y la gente hacía sus películas hace 10 o 20 años. , podrías revisar una pila de trabajos de 10 aspirantes a cineastas, y no todos serían geniales. Quizás valdría la pena considerar el 10 por ciento. Probablemente sea lo mismo ahora, pero es solo que mucha más gente los está haciendo. Y esa fue otra parte de la razón por la que quería escribir el libro, porque pude explorar algunas de las cosas en las que pienso. Como esos números en Sundance, donde reciben como 10,000 presentaciones y solo toman 150 películas, hay 9.500 cineastas independientes que están básicamente condenados a nunca ver sus películas. Cada uno de ellos invirtió esfuerzo y dinero ganado con esfuerzo en hacer películas. Esas son cosas en las que pienso que no necesariamente se tratan en la prensa convencional.

io9: True Indie cubre tus experiencias tanto buenas como malas; el capítulo sobre la realización de The Beastmaster , que explica cómo terminaste perdiendo mucho control sobre tu propia película, es particularmente desgarrador.

Coscarelli: Mira, hubo algunos contratiempos en mi carrera, y esos contratiempos ... nunca los olvidas. Hubo algunas decisiones caprichosas que tomaron las personas, y no sé cuáles eran sus intenciones, en realidad, pero en ese momento eso me impactó de manera muy negativa. Y peor que yo, en mi opinión, dañaron la película. Mira, eso es lo que tiene ser director de cine, es que te dan tanto crédito. " Tu película, la película de Don " y todo eso. A decir verdad, hay mucha colaboración creativa que se necesita para hacer una película. Agradezco llevarme todo el crédito, pero vaya, cuando estás en una mala situación y alguien más está tomando decisiones creativas, interferencia creativa y luego, por el resto de la perpetuidad, ¿esa película se te atribuye a ti? [Risas.] Sabes, vas a recordar esas historias.

io9: La mayoría de la gente te conoce a través de películas como Phantasm , The Beastmaster y Bubba Ho-Tep , pero al leer tu libro, en realidad comenzaste a hacer películas dramáticas sencillas. ¿Es ese un reino al que alguna vez quisiste volver?

Coscarelli: Todo el tiempo. Tengo una amplia variedad de intereses, pero solo una ventana estrecha en la que realmente puedo practicar. Ha sido una frustración porque, por supuesto, puedo hacer una película de género, luego desarrollaré un par de proyectos, generalmente incluyendo otra película de género para protegerme, pero siempre intentaré hacer cosas que sean diferentes. Me encantaría hacer una comedia directa algún día, o una película de la Segunda Guerra Mundial, o un estudio de personajes. Cuando crecí, las películas de la vida cotidiana de la década de 1970 eran tan maravillosas, como The Last Picture Show y Five Easy Pieces . Me encantaría intentar hacer algo así, pero no sé de dónde sacaría los fondos.

Bruce Campbell lleva cinco con su disfraz de Elvis en el set de Bubba Ho-Tep.

Pero eso no quiere decir que no me guste trabajar en género. El horror no es tan malo: puedo expresarme y, con suerte, hacer algo interesante, y también existe la posibilidad de hacer un buen dinero. Es una vida pequeña y extraña la que he llevado, pero lo bueno es que la disfruto. Creo que si miras mis películas, verás que a medida que envejezco, he tratado de ir un poco más lejos en términos de lo que es el género, especialmente con Bubba Ho-Tep y John Dies en el Fin . No es el material tradicional, así que algo un poco diferente dentro del género, es normalmente lo que intento buscar.

io9: Supongo que es un arma de doble filo ser un cineasta de culto. Es genial en muchos sentidos, pero también te limita.

Coscarelli: Bueno, sí. Pero sabes que la cosa es que siempre equiparo la palabra “culto” con pasión, y no hay nada de malo en que la gente se apasione por las cosas. Hoy en día, por supuesto, es más una estrella del mainstream, pero Bruce Campbell solía contar esta historia que siempre me animaba: “Puedo caminar por una fila de 100 personas y 99 de ellas no sabrán quién soy. Pero esa última persona en la fila se mojará ". [Risas] Siempre pensé: "Vaya, tuviste un impacto, pero es solo en un pequeño culto de gente apasionada". ¡Eso es genial!

El Beastmaster en el Teatro Chino de Hollywood Boulevard.

True Indie: Life and Death in Filmmaking sale el 2 de octubre; puedes reservarlo aquí . Para obtener información sobre su gira de libros, que incluirá proyecciones de Phantasm: Remastered y Bubba Ho-Tep en el camino, vaya aquí .

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