Diario del embajador soviético en Londres reescribe la historia de la Segunda Guerra Mundial

De 1932 a 1943, el embajador soviético en Londres llevó un diario personal, cuyos detalles se revelaron recientemente. Cuenta la historia excepcional de un diplomático que trató de armonizar los intereses británicos y soviéticos, al tiempo que demuestra cómo los acontecimientos podrían haberse desarrollado de manera muy diferente.

El terror y las purgas de Stalin de la década de 1930 disuadieron a cualquier funcionario soviético de poner un lápiz sobre el papel, y mucho menos de llevar un diario personal. La única excepción es el diario extraordinariamente rico que llevó Ivan Maisky, el embajador soviético en Londres entre 1932 y 1943, que desenterré en los archivos del Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia en Moscú hace algunos años.

Ningún documento personal de tanta amplitud, valor y tamaño ha surgido jamás de los archivos soviéticos. Durante la última década, he editado y comparado escrupulosamente el diario con una amplia gama de material de archivo ruso y occidental, así como con documentos personales, para permitir que el público en general acceda a esta reliquia notable, ahora publicada por Yale University Press.

En el epicentro de los dramáticos acontecimientos que llevaron a la Segunda Guerra Mundial, Maisky estaba poseído por la pasión de dejar atrás su propio relato. El diario único revela de una manera animada, sincera y accesible cómo entonces, al igual que ahora, la sospecha mutua, las ideas preconcebidas y el legado del pasado cegaron tanto a los políticos británicos como a los rusos y llevaron al mundo al borde de la catástrofe.

El diario cuenta una historia excepcional de un brillante diplomático soviético, que a pesar del peligro inminente de ser llamado a Moscú cualquier día y fusilado como la mayoría de sus colegas apostados en otras capitales europeas, buscó diligentemente armonizar los intereses soviéticos y británicos. El resultado es absolutamente fascinante.

Aclamado por Paul Kennedy como "quizás el mayor diario político del siglo XX", el diario de Maisky es un tesoro de una amplia gama de temas. Revela hasta qué punto Rusia quedó al margen durante el Acuerdo de Munich de 1938y cómo podría haber sido posible evitar que los rusos firmaran el pacto de neutralidad con la Alemania nazi en 1939. Expone que si la alianza que se forjó entre Gran Bretaña y la Unión Soviética en julio de 1941 habían estado en su lugar dos años antes, la Segunda Guerra Mundial podría haberse evitado.

Como sugiere el historiador Niall Ferguson , el diario de Maisky expone las oportunidades perdidas “de cenar con el diabólico Stalin en la década de 1930” y las terribles consecuencias de hacerlo, a medias, después de la invasión alemana de Rusia en junio de 1941. Este último intento fue responsable de la inestables arreglos de posguerra y el estallido de la Guerra Fría.

La impresión inmediata que transmite el diario es el papel fundamental del factor humano, que trasciende las controversias sobre política e ideología. Revela el inmenso impacto de las amistades personales, los conflictos y las rivalidades dentro del Kremlin como factor principal en la formulación de la política exterior soviética. Por ejemplo, la rivalidad entre Molotov, el ministro soviético de Asuntos Exteriores, con su predecesor Litvinov finalmente llevó a la retirada del protegido de Litvinov, Maisky, de Londres en 1943 y a los dos años que pasó en prisión tras la muerte de Stalin.

El estilo poco convencional de diplomacia de Maisky, que en ese momento irritaba a muchos de sus interlocutores, fue revolucionario. Desde entonces se ha convertido en la norma. Sin duda, fue el primer embajador en manipular y moldear sistemáticamente la opinión pública, principalmente a través de la prensa. A qué tiene que aspirar un embajador, Maisky le dijo a su amiga Beatrice Webb:

Un excelente hombre de relaciones públicas en una época en la que el concepto apenas existía, Maisky no rehuyó alinearse con grupos de oposición, partidarios, editores de periódicos, sindicalistas, escritores, artistas e intelectuales. Coludió con la oposición de Churchill, Eden - Beaverbrook y Lloyd George - que buscaban persuadir a Chamberlain de apaciguar a Hitler hacia una alianza con la Unión Soviética.

El diario revela además cómo, tras la invasión alemana de Rusia y con Churchill ahora en la silla de montar, Maisky explotó sin vacilar los sentimientos prosoviéticos en Londres para crear un movimiento público trascendental a favor de un segundo frente, conspirando con Eden y Beaverbrook contra el primer ministro, por su rechazo a la ofensiva transversal. “Estamos en un aprieto por este asunto del segundo frente”, confesó Eden, “tenemos que intentar 'engañar' a los alemanes; para hacerlo debemos engañar a nuestros amigos al mismo tiempo ”.

Especialmente apasionantes son las descripciones de Maisky, como un forastero informado, de Londres durante el Blitz:

Igualmente fascinantes son sus frecuentes encuentros íntimos con Churchill y Eden durante la guerra. La misma intimidad que Maisky disfrutó con los más altos niveles de políticos y funcionarios británicos, así como con intelectuales y artistas, le dio una posición ventajosa perfecta. Entre sus interlocutores íntimos se encontraban cinco primeros ministros británicos: Lloyd George, Ramsay MacDonald, Stanley Baldwin, Neville Chamberlain y Winston Churchill, así como monarcas: el rey Jorge V, Eduardo VIII y el rey Jorge VI.

Su círculo de amigos también incluía a intelectuales y escritores como Bernard Shaw, HG Wells, la controvertida escultura modernista Epstein (que esculpió su busto ) y el pintor Kokoschka, que realizó un retrato intrigante de él. Con Rusia aliada con Gran Bretaña después de 1942, Maisky se convirtió en el extranjero más popular y buscado en Londres. Relatos fascinantes de sus actividades con estas personas influyentes llenan las páginas de su diario.

Difícilmente se puede exagerar la importancia de sus reminiscencias bélicas. Si bien era práctica del secretario de Relaciones Exteriores llevar un registro de sus reuniones con los embajadores, esto no se aplicaba a los primeros ministros. Por lo tanto, no se encuentran registros en los archivos británicos de las muchas conversaciones cruciales mantenidas entre Maisky y Churchill antes y durante la Segunda Guerra Mundial.

Sin embargo, los diarios describen una intimidad excepcional que existió entre Maisky, Eden y Churchill y sus familias. A veces, incluso conducía a "montones de telegramas cifrados" que se compartían con él en Whitehall. El diario se convierte así en una fuente indispensable, reemplazando los relatos retrospectivos, tendenciosos e incompletos, que hasta ahora han engañado a los historiadores en muchos frentes. Difícilmente sería exagerado sugerir que el diario reescribe la historia que creíamos conocer.

Maisky, cosmopolita, políglota, independiente y ex menchevique, se encontraba en una posición particularmente vulnerable. El elogio de Churchill hacia él como un embajador de primer nivel hizo que Stalin hiciera el comentario sarcástico de que "hablaba demasiado y no puede mantener la lengua quieta en la boca". Sin embargo, Maisky logró mantener el delicado equilibrio hasta su arresto, en 1953, a la edad de 70 años. Acusado de traición, habiendo “perdido sus sentimientos por la patria”, fue salvado por la campana cuando Stalin murió dos semanas después.

The Maisky Diaries: Red Ambassador to the Court of St James's, 1932-1943, editado por Gabriel Gorodetsky, es publicado por Yale University Press. Gabriel Gorodetsky , miembro de Quondam de All Souls College, Universidad de Oxford | Este artículo se publicó originalmente en The Conversation . Lea el artículo original .

Imagen de portada: En el recluso de su estudio bajo la atenta mirada del 'vozhd'. Cortesía de la familia Scheffer-Voskressenski.

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