Después de años de aumento, las emisiones de una sustancia química que agota la capa de ozono están disminuyendo nuevamente

Un astronauta a bordo de la Estación Espacial Internacional ajustó la cámara para imágenes nocturnas y capturó los velos y cortinas verdes de una aurora sobre Quebec, Canadá.

Un nuevo estudio ha descubierto que después de un aumento misterioso en la década de 2010, una sustancia química que agota la capa de ozono está nuevamente en declive. Es una rara buena noticia, que muestra que la investigación anterior que rastrea el aumento probablemente haya tenido un impacto.

El artículo , publicado en la revista Nature el miércoles, se centra en el CFC-11, una sustancia química que agota el ozono y calienta el planeta. Muestra que después de un contratiempo de media década en el que aumentó la contaminación por CFC-11, la producción mundial del compuesto cayó en 2019 a niveles cercanos al promedio observado entre 2008 y 2012.

Esa es una gran noticia para el agujero de ozono y las temperaturas globales. El CFC-11 es un tipo de clorofluorocarbono, una clase de gases que alguna vez se usó ampliamente para refrigeración y aire acondicionado y como solventes químicos. Pero el uso de esos químicos agotó la capa de ozono que protege a la Tierra de los dañinos rayos ultravioleta del sol, además de ser gases de efecto invernadero muy potentes. (El CFC-11 tiene específicamente 5.000 veces el potencial de calentamiento global del carbono a corto plazo).

En 1987, los líderes mundiales se unieron para firmar el Protocolo de Montreal , un acuerdo para reducir el uso de CFC. El tratado funcionó: una vez que los líderes se comprometieron a dejar de usar CFC, la mayoría de los fabricantes dejaron de usarlos en la producción y el ozono se ha estado recuperando . Pero hace unos años, los científicos descubrieron que entre 2013 y 2018, las emisiones de un tipo de CFC, CFC-11, en realidad aumentaron a pesar de los informes globales de producción cercana a cero desde 2010. Eso sugirió que las emisiones de una fuente no declarada estaban aumentando.

“No sabemos con certeza qué causó el aumento de las emisiones de CFC-11 después de 2013, pero muchos expertos creen que probablemente se debió a la nueva producción de CFC-11 para fabricar nuevas espumas [aislantes] después de la eliminación obligatoria de CFC en 2010 producción por el Protocolo de Montreal ”, dijo Stephen Montzka, científico atmosférico de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica con sede en Boulder, Colorado, quien dirigió el estudio, en un correo electrónico.

Para determinar cómo ha ido el progreso en la eliminación gradual del CFC-11 desde entonces, Montzka y sus coautores analizaron datos de los laboratorios de monitoreo de la NOAA, que miden las concentraciones de CFC recolectando muestras de aire de 13 lugares alrededor del mundo usando matraces.

“Los recipientes de matraces se envían de regreso a mi laboratorio en Boulder y se analizan con instrumentación de laboratorio personalizada para determinar la concentración de CFC-11 y otros gases”, dijo Montzka.

Los autores encontraron que los niveles atmosféricos de CFC-11 están disminuyendo nuevamente. Específicamente, encontraron que en 2019, el mundo emitió 57,320 toneladas estadounidenses de gas en 2019, que es casi 20,000 toneladas menos que la producción de 2018. En pocas palabras, estamos de nuevo en camino.

Otro nuevo estudio publicado en el mismo número de Nature analizó los mismos datos de los sitios de monitoreo de la NOAA y encontró que aproximadamente el 60% de esa reducción fue el resultado de recortes de emisiones del este de China específicamente, probablemente el resultado de la represión local de las fábricas a mediados de 2019. .

"Se informó que las autoridades chinas reaccionaron, haciendo incautaciones de CFC, arrestos y destruyendo instalaciones de producción", escribió en un correo electrónico Luke Western, científico atmosférico de la Universidad de Bristol y autor principal del segundo estudio.

Esas medidas se produjeron en respuesta a una investigación de 2019 también dirigida por Western que mostró que entre el 40% y el 60% del aumento inesperado de las emisiones en la década de 2010 probablemente se debió al uso ilícito de CFC-11 en las fábricas de la provincia costera de Shandong y la provincia interior de Hebei. , que producían espuma para frigoríficos y aislamiento de edificios.

Para ver si esas acciones marcaron la diferencia, los investigadores examinaron específicamente los datos sobre las concentraciones de CFC-11 de dos estaciones de medición en el este de Asia. Mediante el uso de modelos informáticos que simulan los patrones de transmisión atmosférica de gases, pudieron determinar dónde se producían exactamente las emisiones. Determinaron que en el este de China, la producción de CFC-11 en 2019 fue aproximadamente 11,000 toneladas menos que en 2018, lo que significa que prácticamente toda la nueva contaminación ilícita de la región fue eliminada.

Los investigadores aún no saben de dónde provino el 40% restante o más del misterioso aumento en las emisiones de CFC-11 entre 2013 y 2018, pero afortunadamente, parece que también se eliminó entre 2018 y 2019. Western dijo que futuras investigaciones podría ayudarlos a determinar el culpable, pero que su prioridad, y la prioridad de los signatarios del Protocolo de Montreal, es identificar la fuente de todas las emisiones de CFC restantes para erradicarlas.

"El enfoque principal es ampliar la cobertura de medición actual para garantizar que se puedan abordar los desafíos futuros", dijo Western.

Montzka dijo que la rápida eliminación de las emisiones de CFC-11 "garantizará que la capa de ozono se cure lo más rápido posible". Eso es importante, ya que la capa bloquea la radiación ultravioleta dañina que puede dañar la vida vegetal y animal y también puede causar quemaduras solares y enfermedades oculares para los humanos. Menos CFC-11 también significa menos calentamiento. Pero al mismo tiempo, Montzka señaló que el compuesto no es el principal contribuyente a la crisis climática; aunque es potente, las emisiones no se acercan a la escala de otros gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono, el metano y el óxido nitroso. También tenemos que frenar las emisiones de otros gases de efecto invernadero, incluidos los emitidos por los reemplazos de sustancias químicas que agotan la capa de ozono , para asegurar un futuro habitable.

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