¿Deberían los Oscar volver a tener solo 5 nominadas a Mejor Película?

Foto: Tim Boyle / Getty

Sean O'Neal: En 2009, la Academia anunció que ampliaría la lista de candidatos a Mejor Película a 10, una medida que su entonces presidente Sid Ganis caracterizó como un retroceso a los concurridos nominados de las décadas de 1930 y 1940, así como a un paso audaz hacia un futuro de reconocimiento de una gama más amplia de películas. Ganis dijo que la decisión "la haría más interesante y menos enclaustrada", una sutil referencia al creciente agotamiento con la negativa de la categoría a considerar una tarifa más popular, que había alimentado muchos artículos de opinión durante los desaires del año anterior de The Dark. Knight y WALL-E. Era hora de que los Oscar comenzaran a reflejar las películas que la gente realmente va a ver, y Ganis especuló que la apertura de las fronteras podría permitir documentales, películas en idiomas extranjeros, películas animadas, " tal vez incluso una comedia ". Aflojarse probablemente también aumentaría las posibilidades de que las personas realmente se sintonicen, razonó, dado que solo parecían interesados ​​cuando Titanic o El señor de los anillos estaban dispuestos a algo. En general, la ampliación parecía un beneficio mutuo para todos, excepto quizás para los críticos, que ahora tenían que generar el doble de ideas.

Y funcionó ... por un tiempo. Los Oscar 2009 en realidad hicieron incluir algunos guiños a la plebe, dejando Avatar , arriba , y el Distrito 9 detrás de la cuerda de terciopelo con contendientes más tradicionales como The Hurt Locker y Un tipo serio . Las nominaciones del año siguiente para Inception y Toy Story 3 mantuvieron vivo ese espíritu populista, pero resulta que el aumento de la cantidad de espacios no abrió la puerta a una tarifa más taquillera (en cambio, permitió principalmente a indies más pequeños como Winter's Bone ), ni tampoco sube las calificaciones. De hecho, las calificaciones de los Oscar disminuyeron, y aunque probablemente se podría culpar de esto a otros factores (la fatiga general de los premios, los anfitriones de James Franco y Anne Hathaway), la Academia enmendó rápidamente su posición en 2011, cambiando a un número más vagamente definido de "en algún lugar entre cinco y diez "nominados , dependiendo de cuántos se hayan ganado realmente la distinción de" mérito extraordinario ". Desde entonces, se ha limitado a solo ocho o (como este año) nueve, siempre dejando ese décimo espacio abierto como una quemadura enfermiza pendiente para las otras 1,000 películas que de alguna manera no son dignas de llenar su asiento vacío.

Pero aparte del hueso ocasional arrojado a la comida que agrada a la multitud como Mad Max: Fury Road y Django Unchained , hoy la lista de las mejores películas todavía se parece mucho a lo que solía ser: dramas autoconscientes de "prestigio", modestos durmientes de arte, Odas autoengrandentes a Hollywood, grandes y estruendosas películas de horrores de la guerra, fotograma tras fotograma de gente llorando. Dentro de esa lista, puede filtrar casi automáticamente las películas que eventualmente pasarán a la mitad y serán casi olvidadas. La La Land y Arrival parecen destinados a que se hable de aquí a 20 o 30 años (si no, quizás, por razones uniformemente positivas), pero es difícil imaginar que la historia tenga el mismo respeto por, digamos, Fences y Lion . En lugar de fomentar una variedad más colorida y representativa del año en el cine, la hinchada categoría de Mejor Película parece estar abriendo la puerta para que se filtren más de estas películas buenas, pero no atemporalmente excepcionales, lo que solo enturbia la distinción para aquellos que realmente lo merecen. Y por mucho que duela perder a algunos de esos nominados, en última instancia, podría beneficiar a todos volver a las listas cortas más curatoriales y agonizantes del pasado. Especialmente si no estás lanzando, por nombrar un caballo oscuro, Deadpool solo para sacudir las cosas.

Alex, como alguien que tiene que pensar en todas estas películas mucho más que en la mayoría, ¿qué opinas del enfoque de la Academia para elegir a los nominados a Mejor Película? ¿Hay alguna ventaja real en mantenerlo abierto a 10, incluso si la Academia casi nunca parece estar dispuesta a aceptarlos? ¿Y por qué crees que todavía se muestran tan reacios a usar esos espacios adicionales en películas más populares y menos obvias como “Oscar”?

Alex Dowd: Sean, creo que has visto algo crucial aquí, y es que simplemente aumentar la cantidad de nominados a Mejor Película no va a mejorar automáticamente la calidad (o el eclecticismo) de ellos. Los Oscar van a ser Oscar. Puede entregar a los miembros de la Academia de uno a cinco espacios más para Mejor Película, pero como lo han demostrado los últimos ocho años, no puede evitar que llenen esos espacios con más del prestigio que siempre han atraído hacia el noble blanco. arte de elefante que ha sido una piedra angular de la noche de los Oscar desde el principio. Me divierte que los creadores de reglas de la organización tuvieran que modificar el sistema de nominación de 10 películas solo dos años después de que lo introdujeron, porque una vergüenza de clase media como The Blind Side podría competir repentinamente por el gran premio. Las nuevas reglas, que especifican que una película debe aparecer en el número 1 en un cierto porcentaje de las papeletas para obtener un visto bueno a Mejor Película, probablemente hayan bloqueado a algunos contendientes indignos. Pero no han impedido que la Academia elija, digamos, dos biopics mediocres de genios británicos en lugar de, digamos, Vicio inherente o incluso una delirante complaciente de masas como Gone Girl .

En lo que respecta a los éxitos de taquilla, la exclusión de esa adaptación de Gillian Flynn me parece uno de los desaires más atroces de los últimos años: fue un éxito de taquilla de un director de primera que obtuvo excelentes críticas. ¿Qué más podrían querer los votantes? Sin embargo, en términos más generales, no veo en juego una conspiración agresiva contra la tarifa populista. Preguntó por qué la Academia sigue siendo reacia a nominar grandes películas de palomitas de maíz. Creo que la verdad es que no estamos viviendo exactamente en una época dorada de producción cinematográfica convencional de gran presupuesto. Cuando una película logra capturar la imaginación del público y obtener elogios de la comunidad crítica, por lo general es nominada; ¿Te imaginas un derbi de demolición en pantalla grande como Mad Max: Fury Road haciendo el corte más curatorial de cinco películas?

La verdad es que una película como Deadpool no necesita una nominación a Mejor Película. Sus bolsas sobre bolsas de dinero son recompensa suficiente. Más allá de validar los gustos de aquellos que ayudaron a que fuera un éxito tan grande, ¿qué se lograría con incluirlo en la alineación? Ciertamente, se podría argumentar que los nominados a Mejor Película deberían ser películas que tocan la fibra sensible del público o capturan el espíritu de la época. Pero si los premios al arte tienen algún valor intrínseco, es su capacidad para poner en el radar de la gente obras olvidadas, las películas que no recaudan más de 300 millones de dólares.

Con ese fin, si hay una ventaja en mantener la alineación por encima de los cinco históricos, no es en reconocer los mayores éxitos anuales, sino en dar un impulso a las tarifas más pequeñas. Mencionaste Winter's Bone , que creo que es un ejemplo perfecto de una película que nunca tendría una oportunidad en los días de la lista abreviada, pero sin duda merece una audiencia más amplia que una nominación a Mejor Película podría facilitar. (Como se recordará, fue The AV Club ‘s película favorita de su respectivo año .) Yo también estaba muy feliz de ver Amour deslizamiento en la alineación hace unos años; Más allá de una nominación para el director Michael Haneke, no hay ninguna razón real para pensar que una película tan gratificante y castigadora alguna vez se hubiera ganado un asiento en la gran mesa si la Academia no hubiera agregado más sillas. Me encantaría verlos ir más lejos, y tal vez eventualmente introducir un documental en el redil. ¿No es ese enorme documental de OJ un contendiente más digno que una película de superhéroes burlona?

Es posible que la Academia aproveche más la lista ampliada en los próximos años; El año pasado, en respuesta a la controversia #OscarsSoWhite, la organización agregó un gran bloque de voces nuevas y más diversas, incluidos algunos autores serios cuyo gusto podría sesgar el colectivo un poco a la izquierda del centro. Aún así, no puedo evitar pensar que los viejos hábitos morirán difícilmente para la Academia, y que seguiremos viendo películas olvidablemente "respetables" pegadas a los bordes exteriores de Mejor Película. Este año, más que cualquier otro desde que la Academia aumentó el recuento, parece un caso para volver al antiguo sistema de cinco películas: una alineación que era solo Manchester By The Sea , Moonlight , Hell Or High Water , Arrival y La La Land sería una para todas las edades.

Sean, ¿crees que restaurar la formación abreviada también devolvería la importancia del premio, haciendo que una nominación a Mejor Película vuelva a contar? ¿O estoy atribuyendo más significado al premio del que merece?

Sean: Creo que solo a fuerza de nuestros trabajos, atribuimos a los Oscar mucho más significado del que la mayoría de la gente diría que se merecen. Dicho esto, estoy de acuerdo con usted en que tener una lista más cuidadosamente seleccionada la convertiría en una carrera mucho más emocionante, incluso a riesgo de dejar de lado algunas de las tarifas más pequeñas y merecedoras (que idealmente seguirían representadas en la vasta e interminable esfera de entregas de premios que actualmente pugnan por llamar la atención), y devolver un aura de ser verdaderamente excepcional a esos cinco finales seleccionados sin piedad. No para obtener todo "todos obtienen un trofeo en estos días" al respecto, pero en el esfuerzo por incluir todo lo que era "realmente bueno" en lugar de realmente excelente, la categoría se ha diluido de una manera que no sirve ni a los nominados ni a los espectadores, solo los estudios que disfrutan de los beneficios demostrables de un golpe de los Oscar . Lo cual, no en vano, a menudo se siente como la razón por la que algunas películas son nominadas por encima de los éxitos establecidos que, como dices, realmente no lo necesitan.

Solo para aclarar, no estoy buscando necesariamente que se incluyan más películas de palomitas de maíz, y definitivamente no Deadpool específicamente (una película que pensé que era realmente buena, en lugar de realmente excelente). Mi punto era solo que tener esta lista más amplia aparentemente le da a la Academia la oportunidad de hacer de la Mejor Película una cápsula más representativa del año en el cine, y año tras año, en su mayoría se desperdicia. Lanzar los mayores éxitos automáticamente no tiene sentido; estos no son los MTV Movie Awards y, además, esos éxitos de taquilla generalmente reciben el premio de consolación de los guiños técnicos de todos modos. Pero hay una verdadera oportunidad perdida de salir de los límites del consenso crítico y reconocer las películas de las que la gente hablará en una década, combatiendo así las acusaciones de "elitismo" que el cambio estaba destinado a abordar en primer lugar. Ya saben que no se lo van a dar, así que ¿por qué no elegir Bridesmaids , una película que inmediatamente generó su propio micro-género de imitadores, en lugar de War Horse , una película que ni siquiera estoy seguro de que Steven Spielberg recuerde haber hecho? ? Eso es lo que se suponía que debía hacer al expandir la categoría .

Y aunque definitivamente creo que es importante que las voces más diversas, las películas más oscuras y los autores más difíciles estén representados a través de este alcance ampliado, también creo que la marginación continua de géneros enteros es un problema grave que aún no ha hecho, y definitivamente debería hacerlo. habla a. No importa las películas de superhéroes divertidas; ¿Qué pasa con las comedias, punto? Desde sus inicios, la Academia ha vuelto su nariz hacia la comedia, y por última vez le otorgó el premio a la Mejor Película a Annie Hall en 1978. Desde entonces, solo se ha permitido que un puñado de comedias compitan, y estas son típicamente de la risa muda. -variedad silenciosa-antidisturbios practicada por Jason Reitman, David O. Russell y, sí, Woody Allen. Lo mismo podría decirse de las películas de terror: han pasado 25 años desde que El silencio de los corderos ganó el premio a la Mejor Película, y dependiendo de dónde creas que pertenece Black Swan , una película de terror no ha sido nominada desde The Sixth Sense de 1999 . Por supuesto, tal vez también sienta que no estamos viviendo exactamente en una época dorada del horror. Pero aún así, ¿cuánto más emocionado estarías tú (y todos los demás) si Green Room, nuestra elección para la tercera mejor película del año, estuviera aquí para cambiar un poco las cosas y superar los límites de lo que consideramos ser " ¿Cine excepcional?

Si la Academia no va a hacer eso, y si sigue pasando por alto la oportunidad de conmemorar todos los innumerables documentales, comedias, películas de terror, películas de acción, etc. que hacen que ir al cine sea un placer tan impredecible año tras año, entonces bien podría volver a esos cinco ajustados. Al menos entonces restablecería cierta tensión muy necesaria en una carrera que siempre se siente más o menos decidida al final del año calendario, y evitaría que esas muchas exclusiones se sientan como si la Academia es simplemente demasiado estirada para aceptar que cualquier cosa además de los dramas sobre personas profundamente infelices merecen una seria consideración.

En una nota mucho más directa y práctica, ¿no le agradaría usted, una persona que está profesionalmente encargada de hacer la mayor parte de esa consideración seria, el alivio de tener solo cinco películas para debatir sin cesar, en lugar de ocho a diez? Hablando en términos prácticos, ¿crees que esto también termina siendo una carga para los fanáticos habituales del cine que intentan incluir a todos los nominados a Mejor Película por un sentido de obligación, quienes tal vez no se molestarían en ver a Lion si no quisieran? que tenían a?

Alex: Absolutamente, en ambos aspectos. Elevar la lista de nominados a Mejor Película a ocho o nueve ha hecho que la categoría sea inmanejable para muchas personas, incluidos los críticos marginalmente. Como alguien que se gana la vida escribiendo sobre películas, realmente no puedo quejarme de la lucha anual para ponerse al día que resulta de descubrir que, espera, ¿en serio, ellos nominaron a Philomena ? (Al menos, las nominaciones de este año me obligaron a ver y formarme una opinión sobre Lion. ¿Hurra?). Pero es más difícil tener una visión amplia de la categoría, identificar lo que esta colección exacta de nominados dice sobre el año en las películas. cuando termina pareciendo una bolsa de sorpresas con cosas que le gustaron a algunas personas durante todo el año. Algunos ensayos muy fuertes surgieron una vez de la agrupación aleatoria de cinco películas bajo la bandera más alta del Oscar. En estos días, es casi imposible descubrir cualquier relación real entre los nominados, más allá del dinero que gastaron sus respectivos estudios en campañas para su consideración.

Pero ese es un #CriticProblem. Estoy más interesado en lo que la hinchazón de la categoría ha hecho a la relación del espectador casual con la Mejor Película como una especie de lista confiable y curada para ver. Solía ​​ver los Oscar con mi padre todos los años; él me enganchó con el juego de adivinanzas tontas de este espectáculo anual cuando nos sentamos a ver a Forrest Gump entregar pulposamente sus nalgas a Pulp Fiction . Para mi padre, parte de la diversión de los Oscar fue ver a todos los nominados antes de la ceremonia, para averiguar de qué se trata todo este alboroto, para formarse su propia opinión, para tener un gran interés al final de la noche. Pero dado que duplicaron (o casi duplicaron) la cantidad de películas en disputa, ya no intenta verlas todas. A diferencia de su hijo, no le pagan por mantenerse al día en estas cosas. Lo que antes parecía, al menos superficialmente, un sello de calidad, estas son las cinco películas que necesita ver, ahora parece un armario lleno de trofeos de participación. En cierto modo, incluir más películas ha hecho que mi padre las vea menos. Dudo que sea el único.

Por eso creo que, en última instancia, la Academia debería volver a la configuración original de cinco para Mejor Película. No resolverá el problema de los nominados inmemorables; Una vez más, toda esta situación de alineación de gran tamaño se debe a que los votantes de la Academia se convencieron de alguna manera de que The Reader y Frost / Nixon eran películas más valiosas que The Dark Knight o WALL-E . Pero solo tal vez, podría hacer que los amantes del cine se entusiasmen nuevamente con la categoría, con la idea de que cinco películas se enfrenten en una pelea artística. Porque es mucho más fácil alentar a "Anything But Crash " cuando eso no incluye Memoirs Of A Geisha y Pride & Prejudice y Walk The Line y Cinderella Man y ...

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