Cuando su país está en llamas, siempre hay softbol

Cuando vivía en Venezuela, Freddy de Freitas jugaba béisbol todos los días de la semana, excepto algún lunes ocasional. Jugó y horneó bajo el sol de Caracas los fines de semana, y los días de semana después del trabajo corría a su estadio local para jugar bajo las luces. Eso fue antes de que las luces del estadio dejaran de encenderse.

A fines de 2016, el continuo colapso económico y político de Venezuela había convencido a Freddy de que él y su esposa, que estaba embarazada de cinco meses, debían abandonar su hogar. Perú, con su economía relativamente fuerte y visas de trabajo favorables, parecía un buen destino. Freddy no tenía dinero para pagar los vuelos de ambos y sabía que un viaje por tierra sería demasiado agotador para su esposa. Entonces, se subió a un autobús solo y comenzó el viaje de cinco días, cruzando las fronteras de Colombia y Ecuador hasta llegar finalmente a Lima, la capital del Perú.

Freddy había disfrutado de una sólida situación laboral en Venezuela, trabajando para la cervecería más grande del país, Empresas Polar. Sin embargo, cuando llegó a Lima, comenzó a trabajar en cualquier trabajo que pudiera encontrar para ahorrar los $ 340 que necesitaba para llevar a su esposa a Lima.

“Nunca imaginé que estaría viviendo esta vida”, dijo, dos años y cinco meses después de salir de Venezuela. “Tener un buen trabajo y venir a otro país sintiéndote como una persona educada y de repente estás haciendo un trabajo que nunca imaginaste, como limpiar un baño”.

Cuando llegó por primera vez a Lima, Freddy solo comía arroz, huevos y pan, además de la ocasional salchicha peruana . Ahorró la mayor cantidad de dinero posible para que su esposa pudiera acompañarlo, y sabía que si llegaba al octavo mes de embarazo en Venezuela no podría salir del país. A los siete meses, Freddy finalmente tenía suficiente dinero para comprarle un vuelo.

La hija de Freddy nació en Perú y finalmente encontró un trabajo estable instalando cámaras de vigilancia. Freddy tenía su familia y un trabajo. Sin embargo, no estaba en casa porque para Freddy, el hogar era el béisbol. Mientras Freddy intentaba estabilizar su nueva vida en Perú, miles de venezolanos seguían inmigrando al país. Pronto se dio cuenta de que estaba lejos de ser el único venezolano en Lima que extrañaba desesperadamente esos días y noches en el diamante.

Freddy encontró muchos otros venezolanos desplazados ansiosos por unirse a las ligas de béisbol, pero Lima les presentó opciones limitadas. En Venezuela, el béisbol es una parte tan importante de la vida cotidiana como las arepas o el Joropo, pero el juego no ha penetrado realmente en la cultura deportiva peruana, que sigue enloquecida por el fútbol. Cuando Freddy comenzó a buscar una forma de jugar, descubrió que Lima tenía una liga de softbol, ​​pero restringió la cantidad de jugadores nacidos en el extranjero en cada equipo a tres.

Así que Freddy decidió tomar el asunto en sus propias manos. Se asoció con otro migrante venezolano llamado Jesús Alberto Quintero, quien había llegado a Lima unos meses antes de que Freddy llegara allí, y la pareja comenzó a fundar su propia liga de softbol.

Freddy y Jesús encontraron campos de juego en la Costa Verde de Lima, una franja de arena con un nombre generoso que corre adyacente al Pacífico. En febrero de 2018, poco más de un año después de su llegada a Perú, la liga de Freddy y Jesús jugó su primer partido. El boca a boca se extendió rápidamente, y Freddy y Jesús se dieron cuenta de que estaban construyendo algo que la comunidad venezolana en Lima necesitaba desesperadamente. Algunos equipos que jugaban partidos amistosos pronto crecieron a 18. En un año, la liga tenía casi 500 jugadores. Como dice Freddy, la liga ha creado "un pedazo de Venezuela en Lima". Para honrar la dualidad de sus nuevas vidas, llamaron a la liga "Sóftball VenePeru".

En un domingo sin nubes de este mes de marzo, con el calor que irradiaba los campos de arena, Sóftball VenePeru celebró su segundo torneo oficial. Los equipos, con nombres que iban desde los tradicionales (Medias Rojas, Yankees, Bravos) hasta los más creativos ( Titanes, Esperanza, VeneSoy) , tenían sus propios uniformes y gorras. Hubo árbitros, refrigeradores de agua, entrenadores de tercera base y juegos dobles. Los jugadores bromeaban entre entradas, tirando de las camisetas de los demás y, alternativamente, quejándose de Nicolás Maduro y el calor. El clima era más agradable en Venezuela, seguían repitiendo. Mucho sol.

Freddy y Jesús se quedaron al margen como padres orgullosos, supervisando los primeros juegos del día. Freddy no jugaba hasta más tarde y llevaba una camiseta adornada con dos fotos grandes: Derek Jeter bateando en el frente y Derek Jeter fildeando en la espalda. “Su nacionalidad no me importa”, dijo Freddy, refiriéndose al hombre de su camiseta. "Es un modelo a seguir como jugador y como persona dentro y fuera del campo".

La mayoría de los jugadores venezolanos no estuvieron de acuerdo, parcial a las estrellas de su país. El receptor de un equipo llamado Villa Alta favorecía a Salvador Pérez, y su compañero, que tenía más que un parecido pasajero con su jugador favorito, era un fan de Pablo Sandoval.

Los juegos eran de lanzamiento rápido y competitivos, aunque todavía con un ambiente informal. Hubo hazañas esporádicas de atletismo, un golpe de pelota sobre las cabezas de los jardineros o una doble jugada bien ejecutada, pero la mayoría de los muchachos estaban felices de pasar el rato y disparar la mierda. Los dugouts (que en este caso eran solo montones de equipos a ambos lados del campo) albergaban tanta acción como el campo de juego. Cuando estábamos allí, el tema de conversación solía ser burlarse de los estadounidenses, con un espectador haciendo un punto para pasar y murmurar sobre nosotros siendo espías de Maduro. Todos se comunicaron en el lenguaje universal de tostado y cumplidos simultáneos, todo ello subrayado por el leve zumbido del reguetón de un altavoz en el malecón de la playa.

Villa Alta ganó su juego, pero no parecía que hubiera importado mucho si hubieran perdido. Se dirigieron hacia el malecón, uniéndose a sus familiares y amigos que habían venido a animarlos. Se acomodaron con unas empanadas para ver el resto de los juegos.

A Freddy le gusta llamar a días como este “Domingo de Venezuela”, una oportunidad para que los jugadores en el campo se olviden de que están a miles de kilómetros de casa, donde muchas de sus familias aún viven y la situación política sigue deteriorándose. . La esposa y la hija de Freddy pueden estar en Perú, pero todos los demás todavía están en Venezuela, incluidos sus padres y hermanas.

Con el paso del tiempo, los venezolanos en Perú se han encontrado necesitando cada vez más las comodidades del hogar. En los primeros años de la crisis, el Perú en general recibió a los venezolanos. Personas como Jesús y Freddy llegaron con la promesa de una visa especial llamada PTP, que les permitía ingresar formalmente a la fuerza laboral peruana. Sin embargo, el gobierno no pudo manejar la ola de migrantes y estableció una fecha límite para la visa el 31 de octubre de 2018, momento en el que ya habían llegado 558.000 venezolanos, según Roxana de Águila, directora de la Superintendencia Nacional de Migración de Perú . Incluso después de la fecha límite, los venezolanos continuaron cruzando la frontera a un ritmo de alrededor de 1.500 por día, todos en busca de asilo.

Perú es un país muy acostumbrado a la migración, con más de tres millones de peruanos viviendo en el exterior, muchos de ellos en Estados Unidos. Sin embargo, todavía no es inmune a la xenofobia y los venezolanos se han enfrentado al racismo y las acusaciones de delitos y robo de empleo. En algunos de los barrios más pobres de Lima, los venezolanos que viven en refugios trabajan por salarios de subsistencia en fábricas. Un alcalde peruano incluso declaró que liberaría su ciudad de venezolanos . Graffiti anti-venezolano cubre las paredes que recubren las calles principales, y varios venezolanos entrevistados para este artículo dijeron que les habían robado desde que llegaron a Lima. Creen que fueron atacados porque eran venezolanos.

Deysa Roble es una de esas personas. Un día, mientras esperaba el autobús en su barrio de Lima, unos chicos corrieron y le arrancaron el teléfono de las manos. El proceso de reemplazar su teléfono fue agotador pero necesario; era la única forma de mantenerse en contacto con su familia en Venezuela. El robo solo hizo que Deysa fuera más consciente de las amenazas de su nuevo país. Ella cree que la violencia contra las mujeres es peor en Perú que en Venezuela.

El marido de Deysa era profesor de educación física en Caracas y ella siempre iba a ver sus partidos de béisbol los viernes. Cuando lo ve jugar en Lima, lo único que cambia es el día de la semana. Trabaja en un restaurante seis días a la semana, pero los domingos pasa su día libre en los juegos de VenePeru con su esposo, vendiendo empanadas y golosinas heladas. Ella revela con orgullo que para poder preparar toda la comida a tiempo para los juegos, se despierta a las 4:00 am todos los domingos.

El estado laboral que alguna vez fue prometedor para los venezolanos, que los llevó a Perú en primer lugar, se ha vuelto incierto. Quienes no tienen el PTP viven en un estado de limbo, y el PTP en sí solo dura un año. Freddy y Jesús están en proceso de solicitar una residencia más permanente. Freddy está en una mejor posición, porque su hija es ciudadana de Perú. Aún así, tienen un largo camino por recorrer, especialmente considerando que las oficinas de inmigración de Perú nunca anticiparon la cantidad de venezolanos que ingresan al país.

Las personas que vivían con relativa seguridad financiera en Venezuela ahora viven sin acceso garantizado a atención médica o vivienda. Según Oscar Pérez, director de una ONG con sede en Lima que ayuda con el empleo y el estado de salud de los solicitantes de asilo, aproximadamente seis de cada diez de los venezolanos que llegan a Perú tienen formación universitaria, pero ahora se ven obligados a realizar trabajos serviles. Las calles de Lima están llenas de solicitantes de asilo venezolanos que empujan carritos que venden dulces y tortas .

Muchos de los jugadores de la liga están trabajando como taxistas, repartidores, guardias de seguridad y otros trabajos mal pagados. La vida en Perú es cara y, a menudo, las únicas opciones de vivienda son los barrios marginales peligrosos o los albergues improvisados ​​llenos de gente. Muchos envían tanto dinero como pueden a sus familiares en Venezuela, donde la hiperinflación es desenfrenada. Tienen que trabajar tanto como sea posible, y sus “domingos venezolanos” suelen ser el único día libre en una semana.

Para Deysa, ver jugar a su esposo en Lima es una distracción, una oportunidad para abrirse a la nostalgia, un día a la semana. Para Freddy y Jesús, es una forma de deshacerse del estrés de la semana laboral, el proceso de visa y el dolor de dejar atrás a la familia.

El futuro de la liga y de los jugadores es incierto. Tienen permiso del gobierno municipal de Magdalena para jugar, aunque Freddy dice que no ha apoyado a la liga al 100 por ciento. Envió una carta al municipio pidiendo una reunión, para hacerles saber todo lo que están haciendo, pero no ha recibido respuesta. Quiere sentarse con ellos y presentarles una propuesta formal para construir un estadio real para que la liga pueda tener más torneos, no solo para sus jugadores actuales sino también para niños y personas mayores. Él cree que el béisbol puede ser un deporte no solo para los venezolanos que viven en Perú, sino también para los peruanos.

Freddy quiere mantener a la comunidad venezolana en Perú, pero también quiere demostrarles a los peruanos que los venezolanos son buenas personas y no les gustan las representaciones dañinas que a menudo ve en los medios peruanos. El verano pasado, una estación de noticias transmitió la cobertura de una pandilla venezolana en Lima llamada Tren de Aragua , que supuestamente llegó a Lima después de ser buscada en Venezuela con el plan de robar bancos y matar a policías. Gran parte de la cobertura se centró en el hecho de que con tantos venezolanos llegando, seguramente algunos de ellos tenían antecedentes penales. En lugar de que esas historias se vuelvan virales, quiere que las historias de su liga se vuelvan virales, para mostrar los aspectos positivos de la comunidad venezolana en Perú. Por eso quiere difundir la liga y abrir un estadio en Lima.

Freddy aún no está listo para llamar hogar a Perú, a pesar de que su hija es ciudadana nacida en Perú. “Mi futuro está con mi familia, pero en este momento la verdad es incierta debido a la situación en la que estamos”, dijo. “Quiero estar en mi país y quiero que mi futuro esté en mi país”. Sin embargo, después de regresar a Venezuela, espera haber dejado el don del béisbol, que es difícil de vender en un país donde el fútbol es el rey.

Pero es difícil imaginar un argumento de venta mejor que Sóftball VenePeru. Los juegos fueron divertidos y competitivos, y aunque los ganadores claramente lucían sus victorias con orgullo, los perdedores parecían todo lo contrario. Mientras el sol pasaba perezosamente por encima de sus cabezas, los jugadores exhaustos se quitaron las camisetas y se sentaron en la cornisa con vista al Pacífico, con las tetas derritiéndose en sus dedos. Su risa se mezclaba con el crujido de los bates y los gritos de los árbitros.

Información adicional de Opheli García Lawler.

Leo Schwartz es periodista independiente y estudiante de posgrado enfocado en América Latina. Puedes seguirlo en Twitter aquí .

La presentación de informes es posible gracias a la clase GlobalBeat de NYU.

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