Cómo saber si usted y su familia están expuestos al plomo

"Agua, tierra y pintura". Lo que dijo Hillary Clinton en el debate de este domingo es cierto: Flint, Michigan, no es el único lugar con un problema de plomo, y el agua es solo el comienzo. A continuación, le mostramos cómo averiguar si hay plomo en su vecindario y qué hacer al respecto.

La mayor parte del agua del grifo es segura , pero en un mundo donde la crisis del agua de Flint puede ocurrir, entendemos si no está dispuesto a confiar automáticamente en ella.

Su empresa de agua le envía un informe todos los años, al que llaman "Informe de confianza del consumidor". Se requiere legalmente que incluya los niveles de plomo, si se encontró plomo. El CDC tiene una guía para comprender el informe aquí . Si no es usted quien paga las facturas del agua, no recibirá un informe por correo, pero muchos informes locales están disponibles en línea aquí . Esa herramienta le ayuda a encontrar su servicio público de agua por ubicación, pero la forma más confiable de averiguar quién proporciona su agua es consultar su factura o preguntarle a la persona que paga sus facturas. Por ejemplo, su arrendador o las oficinas administrativas de su escuela o lugar de trabajo deberían poder decírselo.

El agua que pasa por tuberías de plomo y cobre debe tratarse con anticorrosivos para minimizar la cantidad de plomo que se recoge a medida que fluye a través de las tuberías, y las empresas de agua tienen que analizar el agua e informarle si se encuentra plomo. Muchos (pero no todos) también proporcionarán pruebas de plomo gratuitas para su hogar si lo solicita.

Si no confía en la prueba de la compañía de agua, o si obtiene el agua de un pozo privado, existen laboratorios independientes que pueden analizar su agua en busca de plomo. La Agencia de Protección Ambiental tiene una lista de laboratorios certificados aquí .

Los filtros de agua pueden ayudar, aunque es posible que no sean una solución completa. En Flint, los niveles de plomo son tan altos (4,000 ppb en algunos hogares) que incluso el agua filtrada sigue siendo peligrosa . Los filtros certificados pueden eliminar el 96% del plomo a niveles de 150 partes por mil millones o menos.

El grupo de seguridad pública NSF International tiene una base de datos de filtros de agua en la que se pueden realizar búsquedas, para que pueda averiguar qué marcas filtran el plomo o cualquier otro contaminante que le pueda preocupar. No todos los filtros hará el trabajo: Filtros Brita qué no dicen ser capaces de filtrar plomo . Sin embargo, hay un filtro de jarra que sí lo hace. Está fabricado por ZeroWater y se vende en Target y Walgreen's.

Otra fuente importante de exposición al plomo es el plomo que solía estar en la gasolina. No crea que el plomo se ha ido, a pesar de que las bombas de hoy se dispensan sin plomo. Todo ese plomo tenía que ir a alguna parte, y bueno, cualquier lugar con mucho tráfico de automóviles o camiones terminaba acumulando mucho. El suelo cerca de carreteras muy transitadas, suponiendo que esas carreteras también estuvieran ocupadas antes de 1986, la fecha en que se prohibió la gasolina con plomo , es un buen lugar para encontrarla, al igual que las casas, los patios y los parques construidos cerca de ellos. Los sitios industriales también pueden dejar plomo, incluso si la fábrica fue demolida hace mucho tiempo para dar paso a su casa. El polvo de plomo de la pintura también puede llegar al suelo.

¿Cuánto deberías preocuparte? Esa es una pregunta difícil de responder. La Extensión de la Universidad de Minnesota informa que el mayor peligro es para los niños pequeños que realmente comen tierra, e incluso entonces, si es un problema depende de la edad, la dieta y la salud general del niño. Los estados también están en desacuerdo sobre la cantidad de plomo en el suelo que constituye un problema: el estándar de la EPA es de 300 partes por millón, pero Minnesota usa 100 como límite y California baja aún más, a 80. En el nivel de 300 ppm, la extensión dice: un niño tendría que comer aproximadamente tres cuartos de cucharadita de tierra cada semana para alcanzar un "nivel de preocupación" en la sangre.

Las plantas cultivadas con plomo no tienden a recoger el plomo de su suelo . Pero la tierra que contiene plomo puede terminar en tubérculos en un jardín, por ejemplo, y los niños que gatean afuera pueden terminar llevándose tierra o cosas sucias a la boca. Sus zapatos sucios también pueden rastrear esa suciedad en el interior.

La prueba de suelo es un poco más complicada que la prueba de plomo en agua o pintura. Los equipos de prueba para consumidores no son muy buenos para detectar plomo en el suelo , y las costosas pruebas de laboratorio también tienen sus inconvenientes. A menos que tenga una razón específica para preocuparse por su suelo, sería mejor omitir las pruebas y hacer todo lo posible para asegurarse de que usted, y especialmente sus hijos, no coman tierra y limpie rápidamente cuando se ensucie.

Si le preocupa el plomo en las verduras del jardín, intente ubicar su jardín lejos de casas viejas y carreteras concurridas, si es posible, y considere mantener la tierra alcalina y bien fertilizada . También puede pelar la piel de las patatas y las hojas exteriores de cosas como las coles. Otra opción sería cultivar estas verduras en una cama elevada llena de tierra que ha comprado en otro lugar.

Incluso en interiores, el piso puede estar contaminado por la suciedad que se ha dejado en los zapatos. Por lo tanto, es una buena idea quitarse los zapatos en el interior si tiene niños que gatean por el piso y se llevan cosas a la boca. Recuerde que su jardín no es el único lugar donde puede encontrar polvo con plomo. Otras fuentes pueden incluir su lugar de trabajo si trabaja en trabajos como construcción o metalistería. Los campos de tiro también tienen mucho polvo de plomo .

En 1978, el gobierno federal prohibió la pintura con plomo en las casas, por lo que si compra o vive en una casa construida antes de esa fecha, es posible que tenga pintura con plomo en alguna parte. Sin embargo, algunos estados y ciudades lo prohibieron antes. El carbonato de plomo es un excelente pigmento de pintura y lo mantiene espeso y opaco (un trabajo que suele realizar el dióxido de titanio en la actualidad). El único inconveniente era que, bueno, era tóxico. De ahí la eliminación.

Hay kits de prueba para el consumidor para pintura con plomo, y aquí tenemos una excelente guía sobre cómo usarlos . Si vive en una casa antigua, especialmente una con mucho "encanto" original, puede que sea más fácil asumir que hay plomo y actuar en consecuencia.

Si tiene pintura con plomo en las paredes, no es necesario que se asuste. Si no se está descascarando y si nada lo perturba para crear polvo de plomo, una opción es simplemente pintar sobre él con una pintura sin plomo . Mejor aún, use un encapsulante , que es un producto que en realidad está diseñado para sellar el plomo.

Te enfrentas a un problema mayor cuando quieres hacer renovaciones. Incluso algo tan simple como reemplazar una ventana puede ser un dolor de cabeza. Las renovaciones pueden levantar polvo y es entonces cuando el plomo puede llegar al aire o asentarse en otras superficies. Por cierto, si tiene polvo o pedazos de pintura en su casa que puedan contener plomo, aspirarlos podría empeorar el problema al esparcir polvo de plomo en el aire. Utilice una aspiradora HEPA , si tiene una, o simplemente limpie el polvo con una toalla de papel húmeda.

Cuando desee renovar o hacer mejoras en su hogar, asegúrese de contratar a un profesional que sepa cómo manejar la mitigación del plomo, o si planea hacer bricolaje, use prácticas de trabajo seguras con el plomo. La Agencia de Protección Ambiental tiene aquí instrucciones para los aficionados al bricolaje y una lista de renovadores certificados . Aquí hay un video que muestra las precauciones involucradas:

El plomo es más difícil para los niños porque afecta sus cerebros a medida que se desarrollan . Los adultos también pueden sufrir intoxicación por plomo, pero se necesita mucho más plomo para afectar a un adulto y los síntomas son más leves. Los síntomas de intoxicación por plomo en adultos pueden incluir fatiga y náuseas, pero también pueden provocar problemas del sistema nervioso como neuropatías .

Sin embargo, si está embarazada o tiene hijos, entonces es cuando realmente debe preocuparse. Los niveles altos de plomo pueden causar abortos espontáneos o muerte fetal, y pueden afectar el cerebro de un feto en desarrollo. Los niños menores de cinco años corren el mayor riesgo de exposición al plomo porque sus cerebros crecen mucho durante este tiempo.

Los obstetras y pediatras generalmente preguntarán sobre su exposición al plomo para determinar si tiene sentido verificar sus niveles de plomo. Es posible que le pregunten cuántos años tiene su casa, por ejemplo, o de dónde proviene el agua, o si ha realizado alguna renovación en el hogar últimamente. La Academia Estadounidense de Pediatría recomienda análisis de sangre para detectar plomo solo si es probable que un niño tenga niveles altos de plomo . Entonces, si hay algo en su vida o en su hogar que le haga pensar que el plomo es un problema, no dude en mencionarlo en la visita al médico.

Su proveedor discutirá los resultados con usted, pero en general 5 microgramos de plomo por decilitro de sangre es el "nivel de preocupación" actual. En ese momento, se le pedirá que busque en su casa posibles fuentes de plomo (como agua, tierra y pintura) y posiblemente las analice. Una vez que los niveles de plomo superen los 45 microgramos, su proveedor probablemente dirá que el problema es lo suficientemente grave como para justificar la terapia de quelación , en la que intentan eliminar el plomo del torrente sanguíneo. No debería tener que decir esto, pero la quelación es un proceso complicado que deben realizar los profesionales médicos , y no es algo que pueda o deba lograr con suplementos o someterse sin evidencia de intoxicación por metales .

Ojalá no llegue a eso. El envenenamiento por plomo es definitivamente un problema en este país, pero no en todas partes, y no es necesario que se asuste. Hable sobre el riesgo de su hijo con su proveedor de atención médica y tome las medidas necesarias para reducir el riesgo de su familia.

Ilustración de Jim Cooke.

Póngase en contacto con el autor en beth.skwarecki@lifehacker.com .

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