Cómo restauré mis hábitos de sueño al pasar un fin de semana sin relojes

He probado casi todos los trucos imaginables para conseguir un sueño más reparador. Durante mucho tiempo, nada funcionó: ni una hora de acostarse regular, suplementos de hierbas, apagar las computadoras antes de acostarse o incluso un fin de semana fuera del trabajo.

Esta publicación apareció originalmente en Ferenstein Wire .

Luego encontré una dicha inesperada en un famoso retiro de “campamento de verano para adultos” sin dispositivos en Mendocino, el bosque de Redwood de California, donde disfruté de una de las mejores noches de sueño que puedo recordar. A diferencia de otras vacaciones llenas de diversión, Camp Grounded emplea un truco innovador que el fundador, Levi Felix, aprendió al vivir con los beduinos: sin relojes. No se guarda ni se muestra el tiempo en ninguna parte. En cambio, se les dice a los campistas que se presenten a almorzar "alrededor del mediodía". O, digamos, un campamento para cantar a coro puede comenzar en "aproximadamente la duración de un episodio de Los Simpson".

Al principio, no pensé mucho en esta característica inusual sin reloj. De hecho, encontré la falta de una programación rigurosa un poco irritante. Pero a medida que avanzaba el fin de semana, me inundó una calma inusual, una calma que no experimenté en ningún otro lugar. Algo fue diferente.

De hecho, después de dejar el abrazo amoroso de una existencia sin reloj, mi fatiga regresó. Intenté en vano replicar mi dicha, pero no pude ni los fines de semana de vacaciones en otros entornos naturales.

Aquí hay una explicación detrás de la ciencia de lo que experimenté, el enfoque de Camp Grounded y cómo volví a probar el experimento.

Para investigar mi agradable descubrimiento, recurrí a la ciencia y a todas las tecnologías de cuantificación saludables imaginables que pude encontrar.

La primera y más obvia elección, los rastreadores de sueño, como el Basis Watch , eran un callejón sin salida. Todos los rastreadores portátiles sugirieron que estaba obteniendo una noche de sueño perfectamente normal (alrededor del 50% de sueño ligero, 25% REM y 25% de sueño profundo). Sin embargo, todas las mañanas me desperté perdido.

Entonces, me sumergí en el estándar de oro de la ciencia del sueño, la polisomnografía , en la que un agradable científico israelí de la empresa de salud, Sleeprate , me conectó a suficientes cables para recrear una escena de flashback de Wolverine (en la foto de abajo).

El informe del buen doctor reveló que el estrés era el culpable de mi fatiga perpetua, una métrica que los dispositivos de consumo ignoran. “Debería relajarse”, me escribió el Dr. Anda Baharav.

De hecho, la investigación sugiere que la activación de la respuesta de huida o lucha del cuerpo (el sistema parasimpático) durante la noche interfiere con los estados más profundos del sueño. Le pregunté al médico si la meditación y una taza de té de hierbas caliente antes de acostarse ayudaría, pero me dijeron que calmarse solo antes de acostarse era demasiado poco y demasiado tarde; el estrés diurno persiste mucho después del trabajo.

Aprendí una lección clave: el cuerpo se prepara para dormir todo el día. Si quería dormir bien por la noche, tenía que cambiar mi comportamiento tan pronto como despertaba.

Lo extraño fue que no me siento estresado. Como muchos de mis compañeros creativos de la clase, soy un adicto al trabajo agradable y felizmente trabajo más de 10 horas al día. Amo mi trabajo y soy totalmente genial respondiendo correos electrónicos mucho después del atardecer.

Desafortunadamente, una serie de medidas sugirieron que mi cuerpo no estaba tan bien con mi estilo de vida.

Principalmente, una prueba de saliva de los laboratorios de NeuroScience reveló que mis niveles de cortisol, una hormona responsable de activar la respuesta de lucha o huida, se estaban agotando; comenzaba bajo al despertar y era casi inexistente por la tarde, lo que explicaba por qué necesitaba un siesta la mayoría de los días para pensar directamente después de la hora del almuerzo.

Me había acostumbrado tanto a correr con vapores parasimpáticos que no me di cuenta de que mi necesidad constante de café o de una siesta por la tarde era un signo de profunda angustia.

“Los problemas de sueño relacionados con el estrés son extremadamente comunes entre los profesionales y los trabajadores de la tecnología”, escribe el Dr. Robin Berzin , fundador de Parsley Health, una empresa emergente de medicina funcional que me ayuda a clasificar todos los datos. "Creo que es una combinación de estrés crónico, cortisol elevado persistentemente y vivir en una sobrecarga simpática", concluye.

Entonces, ¿qué hace Camp Grounded de manera diferente?

El acceso a la información del mundo es tanto una bendición como una maldición. Tenemos acceso instantáneo a todas las experiencias más asombrosas, pero estamos cargados con el hecho molesto de que unos minutos más en nuestro teléfono inteligente revelarán una opción aún mejor, todo el tiempo.

La ansiedad constante de buscar algo mejor se ha vuelto tan común que la cultura pop la ha adaptado en un acrónimo deliciosamente eficiente, FOMO ("miedo a perderse").

Camp Grounded gasta una gran cantidad de recursos para ayudar a los campistas a comprender que el fin de semana es una "zona sin FOMO". Durante el horario diurno de actividades electivas, los horarios y lugares de los eventos solo se firman libremente. Es casi imposible planificar el día con más de una hora de anticipación.

El punto es aprender a ser feliz independientemente de lo que pueda estar pasando. Estar presente es una habilidad.

“La mayoría de las personas que vienen al campamento en tierra tendrán un momento en el que se darán cuenta de que están apegadas a esta cosa llamada tiempo”, me dice Félix.

A menudo una frustración para algunos campistas, "no relojes" fue una de las primeras reglas que estableció. Los primeros clientes de Felix fueron directores ejecutivos de tecnología, algunos de empresas conocidas, que provenían de una cultura industrial donde el "miedo a perderse" se ha vuelto especialmente tóxico.

“Lo problemático de la cultura es que FOMO impulsa todo”, advierte.

Incluso de vacaciones con mis amigos en tecnología, nuestro profundo conocimiento de la tecnología de la información de vanguardia solo permite una gran conciencia del costo de oportunidad: buscar en Yelp el mejor plato en un restaurante, mirar las tendencias locales de Twitter para descubrir las actividades más geniales y actualizar constantemente redes sociales para ver cuántos amigos responden a nuestras fotos de vacaciones.

Sí, tenemos una experiencia repleta de amigos conectados en todo el mundo. E, incluso si es superdivertido, nuestros niveles de cortisol están altos durante todo el fin de semana. Muchos de nosotros ya estamos agotados y las vacaciones se han convertido en la mejor opción en lugar de un desestresante profundo.

Entonces, en teoría , la estrategia anti-FOMO de Camp Grounded debería darle a mi cuerpo el descanso del estrés que busca desesperadamente.

¿De verdad?

Armado con una nueva hipótesis, como un buen científico, quería ver si podía replicar los resultados. Así que al año siguiente, en contra de las reglas de Camp Grounded, me colé en un dispositivo portátil sin marcar de un proyecto de Kickstarter que no estaba en el radar y que medía la variabilidad de la frecuencia cardíaca, una métrica común de estrés utilizada en investigaciones anteriores sobre el sueño. Era lo más parecido que podía ponerme para medir el estrés durante un fin de semana sin aparatos. Si alguno de mis compañeros campistas preguntara, diría que era solo una pulsera inofensiva, definitivamente no tecnología.

El primer día completo de campamento, prometí no hacer casi nada estresante y fui muy cauteloso con mi siempre presente FOMO. En caso de duda, dejaría que la casualidad determinara mi diversión del día.

Temprano en la mañana, vi una tienda de meditación caliente junto al lago balbuceante. Empapado en un glorioso sudor, dejé que el sol me secara la piel, mientras me alejaba en un campo abierto donde los campistas hacen acro-yoga y juegan al fútbol. Fue un día dolorosamente imprevisto.

Pero, me quedé dormido esa noche sin que los costos de oportunidad de bailar corrieran por mi mente. Cuando me desperté al día siguiente, me reuní con un viejo amigo en nuestro aniversario: el descanso.

Cuando regresé a la civilización, hice que los ingenieros de inicio de mi dispositivo portátil determinaran si había experimentado noches inusuales, ocultando deliberadamente mi hipótesis para no sesgar su interpretación de los datos.

"El sábado 23 de mayo definitivamente parece inusual en comparación con otras noches ... Yo diría que tuvo menos estrés", escribió Abe Carter, fundador del wearable Amiigo .

¡Éxito! La estrategia de Camp Grounded sin relojes funcionó.

Sin duda, esta no es una solución completa. La mayoría de nosotros obviamente no podemos deshacernos de los relojes durante la jornada laboral. Pero, cuando necesito una actualización, ahora sé que puedo obtenerla en Camp Grounded o en una situación similar. También es una idea muy útil para explorar más a fondo cómo eliminar el estrés de mi día.

Si quiero arreglar mi sueño, necesito comenzar a trabajar en eso tan pronto como me despierte.

¿Por qué el estrés estaba destruyendo mi sueño hasta que pasé un fin de semana sin relojes ? El alambre de Ferenstein

Greg Ferenstein es el editor de Ferenstein Wire , un educador de matemáticas y autor de The Age Of Optimists , un libro de visualización de datos gratuito sobre el final político de Silicon Valley. Imagen de Angkrit ( Shutterstock ).

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