Cómo proteger su agua potable del plomo

Los filtros de agua son una forma fácil de protegerse del plomo. (Todas las imágenes: The Sweethome)

Después de que se reveló el impacto total de la crisis del agua de Flint, era casi inevitable que más ciudades comenzaran a ver los mismos problemas en lo que respecta al plomo en sus suministros de agua. Ahora se ha comprobado que docenas de empresas de servicios públicos no informan las cantidades de plomo en el agua: se ha descubierto que 33 ciudades en los EE. UU. Tienen "trampas" incorporadas en sus políticas de prueba de plomo.

El hecho de que estaríamos viendo más servicios de agua en esta situación fue una predicción hecha por Yanna Lambrinidou, una etnógrafa médica que se desempeñó en el grupo de trabajo de la regla del plomo y el cobre de la EPA y una de las investigadoras del equipo de Virginia Tech que primero reveló qué estaba sucediendo en Flint. "El plomo en el agua potable se subestima enormemente", dijo Lambrinidou a Gizmodo esta semana. “No se debe confiar en la gran mayoría de las empresas de agua para proteger al público del plomo en el agua”.

Prueba de filtros de agua

En enero comencé a investigar qué deberíamos hacer para protegernos del plomo . En ese momento, le di algunos consejos sobre cómo analizar y filtrar el agua si tenía alguna inquietud. Pero a medida que este tipo de informes desalentadores continúan apareciendo, parece que lo mejor que puede hacer es no preocuparse tanto por el proceso de prueba, que, como verá, es defectuoso, y simplemente tomar las precauciones necesarias para eliminar plomo del agua, especialmente si tiene mujeres embarazadas, bebés o niños pequeños en la casa.

El agua que sale de su planta de tratamiento local se prueba rigurosamente y puede ser perfectamente apta para el consumo. El problema es la infraestructura que lleva el agua a su hogar. Las ciudades que tienen tuberías de plomo envejecidas tienen dos opciones para lidiar con ellas: reemplazarlas o tratar el agua que las atraviesa con anticorrosivos que eviten que las tuberías se rompan (en Flint, este anticorrosivo se eliminó cuando la ciudad cambió el agua fuentes). La mayoría de las ciudades han utilizado líneas de plomo en sus tuberías principales en algún momento, pero muchas no conocen la ubicación o el estado de esas tuberías. E incluso si no tiene tuberías de plomo, es posible que pequeños trozos de soldadura de plomo o óxido de plomo lleguen al agua.

Un desafío mayor para las personas que alquilan es que es difícil saber con certeza si tiene tubería de plomo o soldadura en las líneas de servicio que van desde la red hasta el fregadero. “Hasta 1986 había restricciones bastante laxas, si es que las había”, dijo Tim Heffernan de The Sweethome , quien editó un nuevo informe sobre filtros de agua . Las regulaciones de ese año establecieron estándares para las cantidades aceptables de plomo en las “superficies mojadas” de un sistema de suministro, pero probablemente le resultaría difícil encontrar algún tipo de documentación para el reemplazo de tuberías en su edificio. Si vives en un edificio que es muy nuevo, digamos 2011, estás prácticamente libre. Si no es así, probablemente no valga la pena averiguarlo. “No podría darse cuenta de eso incluso si probara su agua”, dijo Heffernan. "Tendría que tomar un raspado de su tubería y pasarla por un espectrómetro de masas".

Pero incluso si ha determinado que sus tuberías no contienen plomo, es difícil saber con certeza que su agua está completamente libre de plomo. “Debido a que el plomo en el agua puede liberarse esporádicamente, puede probar ahora y encontrar 10 partes por mil millones, y probar 10 minutos más tarde y obtener 1,000 partes por mil millones, y probar mañana y obtener 4,000 partes por mil millones”, dijo Lambrinidou.

Marc Edwards, el ingeniero ambiental de Virginia Tech que dirige la investigación de Flint , llama a esto el fenómeno de la “ruleta rusa”: puedes ir al mismo grifo y recolectar agua 10 veces seguidas y no tener plomo detectable en absoluto. Luego, la undécima vez, está en niveles que son incómodamente altos. Eso ni siquiera se debe a una trampa en las pruebas, así es como funciona el plomo y también es la forma en que podría consumirlo.

Filtros de varios lanzadores

Sweethome probó recientemente varios filtros de agua por sus capacidades de eliminación de plomo. La recomendación de filtro de agua superior después de probar todo, desde el sabor hasta el pH, es el PUR Classic 11-Cup , que Heffernan ha llegado a amar aún más en los meses desde que terminaron las pruebas. El MAVEA Elemaris XL fue la segunda elección de Sweethome. (Los filtros Brita, que se convirtieron en un elemento básico del refrigerador durante la década de 1990, son básicamente una mierda).

Afeitar las escamas de plomo de un peso de pesca para comprobar la eliminación del plomo

Ningún filtro elimina el plomo por completo. Pero NSF International certifica los filtros por su efectividad para eliminar varios contaminantes, incluido el plomo, dijo Heffernan. "Significa que el filtro reduce los niveles de contaminantes por debajo de una concentración muy baja específica que cumple o mejora lo que la EPA considera seguro". PUR sigue siendo el ganador aquí con 10 certificaciones NSF; Mavea tiene 7. (Brita tiene 3.) Pero ninguno de esos lanzadores recibió la certificación de plomo NSF, por lo que el equipo de Heffernan ideó su propia prueba, usando virutas de un peso de pesca para crear una concentración de plomo 16 veces mayor que la concentración de prueba NSF. De la revisión :

"Básicamente, ese es un desempeño muy bueno del PUR en condiciones brutales", dijo Heffernan. "Pero ni nuestras condiciones de prueba ni los resultados se parecen a los de NSF, y nos aseguramos de ser absolutamente claros al respecto". Si desea consultar las recomendaciones de la NSF, la organización ha preparado una guía detallada solo para el plomo.

Otra cosa a tener en cuenta es que todos los filtros revisados ​​por Sweethome eran filtros de gravedad. Esto significa que el agua que vierte en la parte superior de la jarra se canaliza hacia abajo a través de un sistema de filtración de carbón de carbón activado granulado para eliminar los pesticidas, luego a través de un filtro de intercambio iónico que atrapa los metales pesados. También hay sistemas de filtración debajo del mostrador que usan un solo bloque de carbón y, por supuesto, filtros en el refrigerador que pueden ser de cualquier tipo. Sweethome no los revisó, pero puede verificar su efectividad en la lista NSF .

Un tipo de filtro del que querrá mantenerse alejado es cualquier cosa que prometa reducir los “sólidos disueltos totales” o TDS. Algunos filtros afirman eliminarlos a todos, lo cual no solo es falso, no es lo que desea, ya que los TDS son buenos para usted. “Los sólidos totales disueltos son el calcio y el sodio que salen de las rocas literales de las que proviene el agua”, dijo Heffernan. "Si bebiera agua del borde de un glaciar en la cima del Himalaya, tendría sólidos disueltos totales".

La primera elección fue la PUR Classic 11-Cup

En cuanto a consejos adicionales, dejar que el agua corra fría cada vez que llene el filtro ayudará a eliminar cualquier sedimento adicional, incluida la posible soldadura de plomo. Y algunas veces al año, especialmente si vive en un lugar con un tanque de agua en el techo, tome este paso de mantenimiento de baja tecnología: "Desatornille su pequeño filtro de malla en su grifo, porque lo más probable es que esté lleno de óxido". dijo Heffernan.

Finalmente, si decide que desea reemplazar sus tuberías, o simplemente desea hacer la inversión para mejorar el valor de su casa, deberá elegir entre cobre o PVC. El cobre es, por supuesto, más caro, por lo que algunas personas solo usan cobre para tuberías de "entrada" y PVC para desagües, dijo Heffernan. "Diré que el PVC es más ruidoso y puede vibrar".

En resumen: a medida que las ciudades actúan juntas cuando se trata de realizar pruebas más rigurosas de plomo, asuma que su grifo podría estar conectado en algún lugar a tuberías que contengan plomo y tome precauciones de manera continua. "No sé si las pruebas son necesarias, ya que las pruebas pueden pasar por alto a lo que está expuesto, y las pruebas en sí pueden ser engañosas", dijo Lambrinidou. "Solo protégete".

Actualización: esta publicación se ha actualizado para corregir algunos errores sobre el proceso de prueba. Lea la reseña completa del filtro de agua en The Sweethome .

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